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Arqueología Biblica

Antiguos babilonios tenían avanzados
conocimientos de geometría y astronomía

Según un reciente reporte publicado en la revista especializada Science, los antiguos babilonios tenían avanzados conocimientos de geometría y astronomía al nivel de ser capaces de calcular usando geometría la posición del planeta Júpiter, una técnica que sólo volvió a usarse casi dos milenios después en la Europa del siglo 14.El reporte sugiere que los babilonios tenían la capacidad de usar la geometría para cálculos abstractos, es decir, para calcular posiciones en el espacio y en el tiempo.
A esa conclusión se llega, sostiene el investigador Mathieu Ossendrijver en su artículo en Science, al analizar tabletas (de arcilla) escritas en la zona de Babilonia aproximadamente entre el 350 antes de la era cristiana (o era común) y el año 50 de nuestra era.

Las tabletas muestras que los babilonios podían realizar cálculos geométricos complicados para determinar la posición de Júpiter cada 60 y 120 días por medio de los lados cortos y largos de un trapezoide. Es la primera vez que se comprueba que en la antigüedad se usaba geometría, y no sólo aritmética, para profundizar los conocimientos astronómicos.

Según Ossendrijver, el nuevo descubrimiento obligará a reescribir los libros de historia, que hasta ahora sostienen que este tipo de complicados cálculos astronómicos usando geometría se usaron por primera vez en París y en Londres a finales de la Edad Media europea. Sin embargo, claramente no es así.

Las nuevas tabletas podrían incluso indicar que las técnicas habitualmente asociadas con la ciencia occidental tienen su origen en Babilonia, o por lo menos fueron influenciadas por Babilonia y luego transmitidas por medio de los griegos.

Lamentablemente para los arqueólogos e historiadores, pocos fragmentos de tabletas babilonias referentes a astronomía y geometría han sobrevivido antes del siglo 4 antes de la era cristiana. Sin embargo, se sabe que los babilonios ya catalogaban estrellas hasta el 1200 antes de Cristo.

Subsecuentes estudios astronómicos en Grecia y en India se basan en los descubrimientos realizados por los babilonios.

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