Educación

Aumenta la participación estudiantil en los desayunos dentro de escuelas

La cantidad de estudiantes que participa en los programas de desayunos gratis o a precio reducido dentro de los establecimientos escolares ha crecido tanto a nivel estatal como nacional, indicó el Centro de Investigaciones y Acción de Alimentos (FRAC, en inglés), una organización con sede en Washington D.C.

Según FRAC, 11,2 millones de niños en Estados Unidos ahora reciben desayunos en las escuelas, un aumento de 320.000 niños con respecto al año anterior. Por su parte, Colorado Sin Hambre estima que en este estado unos 170.000 niños participan de los desayunos escolares.schoolbreakfasts-3

Sin embargo, tanto a nivel nacional como local esas cifras, aunque alentadoras por ser superiores a las del pasado, revelan que el porcentaje de participación sigue siendo bajo, ya que sólo poco más de la mitad (53 por ciento) de los niños del país que necesitan el desayuno luego lo reciben en sus escuelas. En Colorado, ese número baja a cerca del 20 por ciento.

“Cada vez son más los niños de familias carenciadas que reciben sus desayunos en las escuelas. Y eso se debe a que cada vez son más los estados y las escuelas que adoptan estrategias comprobadas para aumentar esa participación”, dijo Jim Weill, presidente de FRAC.
“Se ha progresado, pero de todos modos casi la mitad de los niños de bajos recursos en Estados Unidos todavía siguen sin acceder a desayunos en las escuelas y a los beneficios bien conocidos que esos desayunos tienen para su salud y educación”, agregó.

A principios de este mes, hubo un intento por parte de ciertos legisladores estatales de recortar el presupuesto y modificar el programa de desayunos escolares en Colorado. Si ese proyecto de ley hubiese sido aprobado, “hasta 72.500 niños podrían haber perdido la oportunidad de recibir esos desayunos gratis”, especialmente en zonas con un alto porcentaje de familias con bajos ingresos, explicó Mónica Acosta, organizadora comunitaria de Padres y Jóvenes Unidos en Denver.
Para Acosta, los desayunos gratis ayudan a reducir esos problemas de salud entre los estudiantes y también reducen las llegadas tarde a las escuelas, por lo que quitarle fondos a este programa es “un ataque a la clase trabajadora y a las familias de color”, expresó.

Sin embargo, tras escuchar los testimonios de Colorado Sin Hambre, de Padres y Jóvenes Unidos y de otros muchos grupos comunitarios, el Comité de Educación de la Cámara de Representantes rechazó por 6 votos a 5 el proyecto de ley HB15-1080, por lo que el programa de desayunos escolares continuará e incluso se expandirá en este estado a partir de 2016.

A nivel nacional, podría haber una expansión similar si el Congreso aprueba la Reautorización del Programa de Nutrición Infantil, que incluye modificaciones en los requisitos para participar de los desayunos para permitir que escuelas en zonas de alta pobreza ofrezcan esas comidas gratis.

En Colorado, el Grupo de Colaboración de Recursos Alimenticios (CFRC, en inglés) ofrecerá la próxima semana dos talleres abiertos a la comunidad y dirigidos por Mike Green, un experto en este tema reconocido nacionalmente.
Los talleres, según la información provista, buscan fomentar y afianzar relaciones de cooperación entre distintas organizaciones y grupos “impactados por el hambre” para llegar a “pasos prácticos” que permitan aliviar y eventualmente eliminar ese flagelo social.
El primer taller será el lunes 23 de febrero de 1 p.m. a 4 p.m. en The Denver Foundation, 55 Madison Street, Denver, CO 80206, séptimo piso. El segundo taller será el martes 24 de febrero de 9 a.m. a 12 p.m. en Montview Presbyterian Church, 1980 Dahlia Street, Denver, CO 80220. Para participar, enviar un mensaje con la fecha de su participación a collaborative@hungerfreecolorado.org o llamar al (303) 433-4195.
Para recibir ayuda, visitar www.hungerfreecolorado.org, buscar a Colorado Sin Hambre en Facebook, o llamar (gratis, confidencial y en español) al 1-855-855-4626.

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