Vida Y Salud

Cáncer del colon y sus sintomas

Marzo es el mes en el que se toma conciencia sobre el cáncer del colon entre otras enfermedades. Sobre este tipo de cancer del cual cuchamos muchohablar de el, pero muchas de las veces no sabemos porque o de donde viene.

El colon y el recto son partes de nuestro intestino grueso. El cáncer colorrectal se produce cuando se forman tumores en el revestimiento del intestino grueso.

Este tipo de cáncer es muy común tanto en hombres como en mujeres.

El riesgo de desarrollarlo de este tipo de cáncer aumenta después de los 50 años. También se tienen más probabilidades de desarrollarlo si tiene pólipos en el colon, antecedentes familiares de cáncer colorrectal, colitis ulcerativa o la enfermedad de Crohn, comer una dieta alta en grasa o fumar.

Cabe recalcar que el cáncer colorrectal es la segunda causa principal de muerte por cáncer si se cuenta el número de casos de hombres y mujeres en conjunto.

La tasa de muertes (el número de muertes por 100,000 personas cada año) la causa del cáncer colorrectal ha disminuido durante varias décadas y una razón para esta disminución consiste en que hoy día los pólipos se descubren con más frecuencia mediante las pruebas de detección y se extraen antes de que se conviertan en cáncer.

Cuando se descubre en etapa inicial, antes de que se propague, la tasa relativa de supervivencia a 5 años para el cáncer colorrectal es aproximadamente 90%. Sin embargo, sólo alrededor de cuatro de cada 10 casos de cáncer colorrectal se encuentran en esa etapa inicial. Cuando el cáncer se ha propagado fuera del colon o del recto, las tasas de supervivencia son más bajas.

Desafortunadamente, solo un poco más de la mitad de las personas que deberían hacerse las pruebas del cáncer colorrectal, se realizan las pruebas recomendadas. Esto puede deberse a factores como la falta de conocimiento por parte del público y el proveedor de atención médica sobre las opciones de pruebas de detección, los costos y los asuntos relacionados con la cobertura de los seguros médicos.

Es muy importante saber cuales son los síntomas del cáncer colorrectal que incluyen:

  • Diarrea o estreñimiento
  • Sensación que su intestino no se vacía por completo
  • Sangre en las heces (ya sea muy roja y brillante o muy oscura)
  • Heces más delgadas de lo normal
  • Dolores o calambres frecuentes por gases, o sensación de llenura o hinchazón
  • Pérdida de peso sin razón conocida
  • Fatiga
  • Náuseas o vómitos

Es posible que al principio no se presenten síntomas, es importante contar con pruebas de detección.

Toda persona mayor de 50 años debe hacerse un examen. Las pruebas incluyen la colonoscopía y pruebas de sangre en las heces.

Los tratamientos para el cáncer colorrectal incluyen cirugía, quimioterapia, radiación o una combinación de ellas. Generalmente, la cirugía puede curarlo cuando se detecta a tiempo.
Es importante encontrar el cáncer colorrectal temprano.

Las pruebas de detección se realizan como parte del proceso de determinar la presencia de cáncer o precáncer en las personas que no presentan ningún síntoma de la enfermedad.

Las pruebas periódicas de detección del cáncer colorrectal son una de las armas más poderosas contra este tipo de cáncer.

Puede que tome tanto como 10 a 15 años para que un pólipo se convierta en cáncer colorrectal.

Las pruebas de detección a menudo pueden prevenir el cáncer colorrectal al encontrar y extraer los pólipos antes de que estos tengan la posibilidad de convertirse en cáncer.
A menudo, las pruebas de detección también pueden encontrar el cáncer colorrectal en etapas iniciales, cuando es más probable curarlo.

Etapas del cáncer colorrectal

Después del diagnóstico de cáncer colorrectal, los médicos tratarán de averiguar si el cáncer se ha propagado y si es así, a qué distancia. Este proceso se llama estadificación (o determinación de la etapa).

La etapa (estadio) de un cáncer describe cuánto cáncer hay en el cuerpo. Esta ayuda a determinar qué tan grave es el cáncer y la mejor manera de tratarlo. Los médicos también usan la etapa del cáncer cuando hablan sobre estadísticas de supervivencia.

Los cánceres colorrectales en etapas más tempranas se identifican como etapa 0 (un cáncer muy precoz), y luego van desde etapas I (1) a IV (4). Por regla general, mientras más bajo sea el número, menos se ha propagado el cáncer. Un número más alto, como la etapa IV, significa una mayor propagación del cáncer.

Además, dentro de una etapa, una letra menor significa una etapa menos avanzada. Si bien la experiencia del cáncer de cada persona es única, los cánceres con etapas similares suelen tener un pronóstico similar, y a menudo son tratados de manera muy similar.

¿Cómo se identifica ó se determina cada etapa?

El sistema de estadificación que se emplea con más frecuencia para el cáncer colorrectal es el sistema TNM del American Joint Committee on Cancer (AJCC) que se basa en tres piezas clave de información:

La extensión (tamaño) del tumor (T): ¿Cuán lejos el cáncer ha crecido hacia la pared del colon o del recto? Estas capas, de la interior a la exterior, incluyen:
El revestimiento interno (mucosa), la capa en la que comienzan casi todos los cánceres colorrectales. Esta incluye una capa muscular delgada (muscularis mucosae).

El tejido fibroso que se encuentra debajo de esta capa muscular (submucosa).
Una capa muscular gruesa (muscularis propia).

Las capas delgadas más externas de tejido conectivo (la subserosa y la serosa) que cubren la mayor parte del colon, pero no el recto. No lo tome a la ligera, es importante hacerse sus examenes a tiempo.

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