Comunidad Local

Conexión a Internet brinda posibilidades de educación

Por Abraham Morales

De acuerdo con el Pew Research Center, solo el 38% de los hogares de habla hispana tienen Internet en casa, en comparación con el 70% de todos los adultos en el país. Esta disparidad es conocida como la brecha digital, la distancia entre la gente que tiene acceso a Internet y la que no.
Aunque gracias al aumento en el uso de los teléfonos inteligentes, dicha brecha se ha reducido, la conversación se ha tornado hacia la importancia de dónde se accede a Internet, sobre todo para usos educativos o de empleo. Es decir, no se trata solo que una persona pueda conectarse a Internet, sino lo que pueda hacer con esta conexión. Se torna, por ejemplo, más complejo realizar tareas o llenar una solicitud de empleo, desde un teléfono.

Un impacto positivo ha tenido el programa de Internet en los estudiantes.

Un impacto positivo ha tenido el programa de Internet en los estudiantes.

Según estudios, las principales barreras por las que un hogar no se conecta a Internet son: costo de la conexión, falta de equipo de cómputo y falta de conocimiento en la tecnología digital. La empresa de comunicaciones Comcast se ha comprometido en cambiar esta realidad que aun afecta a muchos ofreciendo, ya en su tercer año, un programa integral a través de las escuelas. Dicho programa se llama Internet Essentials, también conocido como Servicio de Internet Básico de Comcast, y precisamente busca atacar dichas barreras. Si un niño participa o es elegible para el programa nacional de almuerzo gratuito o a bajo costo, la familia de ese niño es elegible para recibir conexión a Internet de banda ancha por $9.95 al mes, la opción de comprar una computadora nueva por $150 y clases gratuitas de capacitación digital, en persona o en línea.
Cabe destacar el hecho que no solo familias con niños directamente elegibles en el programa nacional de almuerzos gratuitos o a bajo costo son los únicos que se pueden beneficiar de este programa. Si un niño asiste a una escuela donde el 70% de los estudiantes participan en dicho programa, automáticamente toda la escuela es elegible, sin importar el nivel de ingreso familiar. Tal es el caso de la familia Díaz-Olivas, vecinos de Green Valley Ranch en Denver, compuesta por Miguel y Bárbara y sus tres hijos, Haydé, Aarón y Marian, dos de ellos estudiantes de las Escuelas Públicas de Denver.
Los Díaz-Olivas participan en el programa de Internet Básico de Comcast desde el pasado año escolar. El acceso a Internet en casa les ha traído beneficios concretos con respecto a la educación de los niños. “Ahora estoy en constante comunicación con la maestra. Por ejemplo, si Aarón no me puede explicar bien cuál es su tarea o decirme las fechas de las actividades, el email que recibo de la maestra, me explica bien lo que hay que hacer”, comenta Bárbara.

Sobre los distintos usos que esta familia le da a Internet en casa se encuentran los ejercicios interactivos de idiomas que Haydé, hija mayor, ha podido practicar en línea y la comunicación con las escuelas. También les fue de gran utilidad cuando Miguel estuvo buscando un nuevo empleo así mismo para llenar formas de solicitud de trabajo en línea. La familia Díaz-Olivas está también ahora mejor comunicada con familiares tanto en Texas como en México, a través de Facebook, Skype, compartiendo fotos por correo electrónico, etc.
Bárbara misma es estudiante. Estudia para un título de Asociado en Artes en el Community College of Aurora y dice “sin el Internet, simplemente no podría hacer la tarea”. Pero recuerda los tiempos en lo que se iba a la biblioteca a buscar una computadora desocupada. La principal novedad ara este tercer año del programa es el perdón de cuentas pendientes con Comcast a aquellos que fueron clientes en el pasado para que ahora puedan ser parte de Internet Essentials.

Según un recién comunicado de prensa, Comcast ha logrado ya conectar a Internet a más de 17,000 hogares en Colorado. Sin embargo, aseguran sus representantes, falta mucho trabajo por realizar sabiendo que muchas familias más se pudieran beneficiar. La principal novedad de este tercer año del programa es el perdón de cuentas pendientes a aquellos que tengan una deuda con Comcast por más de un año. Para esas personas Comcast está ofreciendo “amnistía”, es decir pueden regresar como clientes sin deuda alguna.
Para conocer más o iniciar su proceso de solicitud a este programa, puede hacerlo llamando al 1-855-765-6995 o visitando www.InternetBasico.com.

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