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Exponen la realidad de la disciplina discriminatoria en escuelas de DPS

» PADRES Y JÓVENES UNIDOS

Tras anunciar que Padres y Jóvenes Unidos han pasado durante los últimos 26 años luchando por la equidad educativa y la justicia racial en las EscuelasPúblicas de Denver –DPS, por sus siglas-, señaló la organización que lanzará una serie de exposiciones que examinarán el estado de este distrito en los próximos meses y… “a medida que el distrito busca a su próximo Superintendente, es hora de evaluar el progreso que hemos logrado para reducir las disparidades raciales en la disciplina escolar y las derivaciones a las fuerzas del orden público”, agregó.

Entre las peticiones: Eliminar a todos los oficiales de recursos escolares (oficiales de policía) de las escuelas de DPS para 2020.

Asimismo, también dijo que, desde hace casi una década, Padres y Jóvenes Unidos presionó a DPS para que reescribiera la política de disciplina del distrito en un esfuerzo por terminar con la criminalización crónica de jóvenes de color. “Establecimos una escala de disciplina para terminar con la criminalización del comportamiento normal de los jóvenes, que todas las escuelas debían seguir, y también exigía la inclusión de prácticas de justicia restaurativa (RJ) a nivel de todo distrito”, acotó.

De acuerdo a información proporcionada a este medio impreso, se mencionó que, pesar de este progreso, sin embargo, los últimos datos disponibles de DPS pintan una imagen inquietante. Las políticas que ganamos han sido erosionadas o ignoradas, ya que las suspensiones y referencias a la aplicación de la ley han aumentado sustancialmente desde el 2014. Aún más alarmante es que el distrito continúa escogiendo a los estudiantes de color, ya que las disparidades raciales se disparan.

Desde el comienzo del año escolar 2014, DPS ha visto un fuerte aumento en dos áreas principales: suspensiones (tanto dentro como fuera de la escuela) y referencias a la aplicación de la ley. Durante el año escolar 2016-17, las escuelas del distrito utilizaron un total de 10,666 suspensiones, un aumento de 1,534 suspensiones adicionales en comparación con el 2014. “¡Estamos retrocediendo! Nuestras escuelas deben priorizar las prácticas que mantienen a los alumnos en clase y aprendiendo, no suspendiéndolos sobre designaciones que se utilizan para pintar caricaturas racistas de estudiantes de color, como “interrupción” y “desafío a la autoridad” (que se registraron como la causa de más de un tercio de las suspensiones)”, aseveró la organización liderada por Ricardo Martínez.

Excesos

En todos estos casos, el distrito continúa penalizando en exceso a los estudiantes de color en comparación con sus compañeros blancos. Al observar las tasas de suspensión, los estudiantes latinos tenían tres veces más probabilidades de recibir suspensiones dentro de la escuela que sus compañeros blancos, mientras que los estudiantes negros eran casi cuatro veces más propensos… “Tal vez lo más alarmante es que los estudiantes nativos americanos fueron

Desde hace casi una década, Padres y Jóvenes Unidos viene trabajando para que reescribiera la política de disciplina del distrito. (Fotos:LPDC/Archivo).

sometidos a suspensión en la escuela 11 veces más a comparación que sus colegas blancos. Estas mismas disparidades fueron aún más extremas cuando se trataba de suspensiones fuera de la escuela (OSS). Los estudiantes latinos tenían una probabilidad tres veces mayor de obtener OSS, los estudiantes negros tenían siete veces más probabilidades, y los estudiantes nativos americanos obtuvieron OSS a una tasa de casi 13 veces más que sus colegas blancos, lo cual es simplemente detestable”.

Cifras

Tal vez no sorprendentemente, el endurecimiento constante de nuestras escuelas se mantuvo igual a la hora de entregar a los estudiantes a la policía. En 2016-17, las escuelas hicieron un total de 559 derivaciones a las fuerzas del orden público, en comparación con 481 en 2014. Las disparidades raciales persistieron también en lo que respecta a estas derivaciones. Mientras que 58 estudiantes blancos fueron derivados a la aplicación de la ley en 2016-17, los estudiantes latinos conformaron 312 y los estudiantes negros representaron 160 de los 559 referidos a la policía.

Algunas de estas derivaciones se debieron a infracciones graves, pero cuatro de las cinco razones más comunes para entregar a un estudiante a la policía (un total de 37.2% de todas las derivaciones) fueron por incidentes que no justificaron la intervención de la policía. Las escuelas están respondiendo a las “interrupciones en el entorno escolar” y empujando partidos llamando a la policía, canalizando a los estudiantes directamente a la vía de la escuela a la prisión.

Un área de mejora se produjo en el ámbito de las expulsiones, que disminuyó de 55 en 2014-15 a 38 al final del año escolar 2017. Si bien las disparidades raciales persisten en este ámbito también, el progreso es encomiable. Sin embargo, vale la pena señalar que las escuelas solicitaron un total de 122 expulsiones en 2016-17. Vale la pena preguntar si las escuelas todavía están llegando a la conclusión de expulsar a los niños a la calle en lugar de encontrar formas de apoyarlos y mantenerlos en la escuela.

Un área de mejora se produjo en el ámbito de las expulsiones, que disminuyó de 55 en 2014-15 a 38 al final del año escolar 2017, se informó.

La petición

Como resultado de estas tendencias, pedimos a la Junta de Educación de DPS que se comprometa a encontrar un superintendente que priorice la inversión en nuestros estudiantes en lugar de criminalizarlos. El próximo superintendente de DPS debe apoyar:

Centralizar las prácticas de justicia restaurativa (RJ, por sus siglas en inglés) del distrito para hacer que todas las escuelas sean responsables de la implementación de RJ con fidelidad (incluido el mandato de un coordinador de RJ en cada escuela).
Eliminar a todos los oficiales de recursos escolares (oficiales de policía) de las escuelas de DPS para 2020.
Reduzca los fondos para el Departamento de Seguridad de DPS y reinvierta ese dinero en la contratación en más psicólogos, consejeros académicos, coordinadores de justicia restaurativa y trabajadores sociales.
Total transparencia cuando se trata de datos académicos, disciplinarios y de servicio estudiantil. Nuestra comunidad merece saber qué sucede en nuestras escuelas.

About González-Flores

About González-Flores

Germán González-Flores, es un periodista originario de Jiutepec, Morelos –México-, quien desde 1987 incursionó en los medios impresos. En el 2014 como Director de Noticias de La Prensa de Colorado, obtuvo dos premios nacionales por parte de la Asociación Nacional de Publicaciones Hispanas de los Estados Unidos (NAPH, por sus siglas en inglés).

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