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Nueva ley de salario mínimo podría brindar alivio a condados de alto costo

El gobernador Jared Polis firmó el Proyecto de Ley 1210 de la Cámara de Representantes, derogando la prohibición de 1999 de que los gobiernos locales creen sus propios salarios mínimos.

De acuerdo a Chris Stiffler, economista del Instituto Fiscal de Colorado, dice que la medida abre la puerta a los condados y ciudades para abordar las importantes disparidades en el costo de la vida en todo el estado. Agregando que Colorado ha experimentado un tremendo crecimiento en los empleos de servicio de baja remuneración en las últimas décadas, mientras que la vivienda y otros costos continúan aumentando.

“El costo de la educación universitaria, el costo de los comestibles, todo va más rápido que los salarios están creciendo”, dice Stiffler. “Y así, al reconocer que entre un cuarto y un 20 por ciento de nuestra fuerza laboral son trabajadores de bajos salarios que también necesitan ganarse la vida y prosperar en Colorado, abordar el salario mínimo es una forma de lograrlo”.

Stiffler señaló también que los trabajadores que ganan el mínimo estatal, $ 11.10 por hora, deben invertir más de tres semanas al mes a tiempo completo para cubrir el alquiler de un apartamento promedio de dos habitaciones en lugares como Boulder o Denver. Él dice que el mismo apartamento de $ 1,500 cuesta solo $ 500 en lugares como Yuma.

Los opositores de aumentar el salario mínimo han advertido que las empresas probablemente se mudarían, eliminarían empleos o reducirían las horas de trabajo para mantener la rentabilidad.

Investigadores de la Universidad de California en Berkeley encontraron que los aumentos salariales en los estados limítrofes no llevaron a la pérdida de empleos, sino que aumentaron el poder adquisitivo de los trabajadores e impulsaron las economías locales. Stiffler admite que algunos trabajadores podrían perder horas en negocios que operan en márgenes reducidos, pero no cree que los propietarios despidan grandes franjas de personas o muevan sus operaciones.

Por ejemplo, “No puedes exportar tu restaurante a Kansas, si tu restaurante tiene que estar en Vail sirviendo a los esquiadores”, dice Stiffler. “La demanda de mano de obra es mucho más inelástica. Necesitan trabajadores; no van a poder hacerlo con tantos trabajadores como dirigen”.
Señala que Colorado se ha convertido en un estado mucho más costoso en los últimos años, y se ubica entre los cinco primeros en los estados donde los trabajadores se ven obligados a gastar más de la mitad de sus ingresos en alquiler.

Según la nueva ley, los municipios pueden cambiar los salarios mínimos locales a partir de 2020. Los aumentos se limitarán al 15% anual y los nuevos niveles salariales no entrarán en vigencia hasta enero de 2021.

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