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100 años de la NFL

Segunda parte

Amigos seguimos con los relatos de los 100 años de la NFL con el Broncos vs Patriotas de los playoffs del 2005 fue el regreso de los de Denver alos grandes escenarios y fue la última victoria del entrenador Mike Shanahan en estas instancias con el equipo que llevo a ganar un par de trofeos Lombardi.

Ese día tuve la suerte de conseguir un boleto para el juego de sábado por la noche, los dirigidos por Bill Belichick y Tom Brady venia de algo así como 10 victorias seguidas en los playoffs y tres anillos de campeones, qué recuerdo de ese encuentro que estaba en el baño cuando Champ Bailey intercepto a Brady y la llevo casi 100 yardas, el lugar exploto ya que la gente que me acompañaba en ese momento escuchaba la trasmisión de radio que se pasaba en las bocinas, esta seria la primera de tres eliminatorias que ganarían los de Denver a los New England en un trascurso de una década.

Al día siguiente de esa victoria de los Broncos muchos aficionados hicieron fila fuera del estadio esperando de los Steelers derrotaran a domicilio a Peyton Manning y así sucedió con lo cual los Broncos jugaron la final de conferencia en casa en la cual las cosas no salieron desde la venta de boletos ya que se hizo nacionalmente y los de Pittsburg acaparan gran cantidad con lo que en el futuro se tomarían cartas en el asunto y cuando regresaron los juegos importantes solo se vendían en la zona de Colorado y un par de estados alrededor.
Volviendo al juego a los Broncos no les salió nada bien y con esto el Gerome Bettis y Bill Cowher por fin consiguieron su anillo de campeones también fue el primero de Ben Roethlisberger.

Al año siguiente los Broncos llegaron al último juego de temporada regular con las posibilidades de calificarse a los playoffs y enfrentaban a los 49ers de San Francisco como era el último del año estuve presente como aficionado tenía esa tradición ir cuando la temporada regular llegaba a su final.

El encuentro se suponía seria fácil para los de Denver que llegaban como favoritos por 10 puntos según Las Vegas y parecía que así sería, un par de goles de Jason además, una intercepción de Champ Bailey todos contentos pero todavía era muy joven el encuentro las cosas se complicaron los 49ers ajustaron y para no hacérselas muy cansadas mandaron el juego a tiempo extra el cual casi expiraba lo que le hubiera dado la calificación a los Broncos por el empate pero el pateador de los californianos le rompió el corazón a miles de aficionados de la milla alta.

Las siguientes 4 temporadas fueron difíciles las primeras dos fueron las ultimas del entrenador Shanahan quien fue despedido y con esto la llegada del innombrable Josh McDaniel quien como sabemos tuvo un inicio de ensueño ganando los primeros 6 juegos entre ellos uno contra su ex equipos los Patriotas, después se deshonoraría el equipo al cual también llego a esos túneles de vergüenza cuando quiso utilizar esas cositas que aprendió en Nueva Inglaterra pero bueno este personaje fue despedido y de las secuelas que dejo fue la Tebomanian ya que recordemos que el fue el que lo escogió en el Draft

Tebow era una persona de esos que lo amas o lo odias y como mariscal de campo tenia muchas carencia pero con un corazón y una fe enorme que llevo a la cuidad de Denver la locura en sus últimos meses que estuvo en el equipo del cual se despidió con aquella victoria contra los Steelers, prefiero dejar ahí el recuerdo y bloquear realmente su ultimo juego contra Nueva Inglaterra que por cierto en temporada regular los Patriotas también le dieron una repasada a los Broncos, lo recuerdo bien porque estuve presente y lo que mas recuerdo es a Tom Brady con unos ademanes cuando anotaba de yo soy la súper estrella que le están viendo a ese zurdo que lanza guajolotazos.

La última temporada de Tim fue mi primera que cubrí para espn deportes radios por lo cual la tengo muy presente, con la llegada de Peyton Manning la Tebomania termino, solo un personalidad como la de Peyton mataría el fenómeno que había causado el numero 15 y llego una época de oro con el numero 18 quien escogió a los Broncos para que fueran su siguiente equipo, por lo de la llegada de Mr. Manning también le podemos dar algo de crédito a Tim ya que le demostró que si él podía calificarlos a las finales era porque había talento y más en la defensiva que ese año estuvo tremenda a pesar de que se pasada la mayoría del juego en el emparrillado ya que la ofensiva lideraba la liga con tres y fuera.
Recuerdo bien ese primer juego de temporada regular de Peyton fue un domingo por la noche en cadena nacional contra Pittsburg donde la mayoría estaba preocupados de que a Manning los fueran a lesionar y así terminara su carrera recordemos que venía de perderse toda una temporada por una serie de operaciones en el cuello y cuando llego el primero golpe fuerte el estadio se sofoco pero al ver que Peyton se levantó y se preparó para la siguiente jugada nos olvidamos del cuello.
Este año termino con grandes números para la mayoría y con un juego que rompió records de audiencia y temperatura en doble tiempo extra contra los que se convertirían en los campeones del Super Bowl los Ravens de Baltimore que recuerdo de ese juego además del frio que iba en el elevador rumbo al campo creyendo que los Broncos ya tenía la victoria asegurada solo quedaban unos minutos pero Joe Flacco tenía otros planes cuando llegue al túnel sur el estadio era un cementerio y observé todo los eventos del tiempo extra desde el campo ya que cuando faltan dos minutos para que termine el juego a la prensa le permiten presenciarlo desde una zona del campo no les voy a mentir ya tenía todo planeado iría a los vestidores de los Ravens para ver el último discurso en la carrera de Ray Lewis pero no fue así a su lado vi como daba un mensaje en cadena nacional.
La siguiente temporada fue ensueño y Manning rompió todos los records ofensivos y en la final de conferencia se enfrentó a su archí rival Tom Brady y al genio Bill Belichick ese juego lo viví como aficionado me compre un boleto no quería estar con las restricciones del palco de prensa donde se tiene que mantener la compostura en todo momento y créame esto es de alto profesionalismo.

Termine sin voz y con la ilusión de que el Super Bowl sería solo un escalón más estaba tan equivocado Seattle destrozo a los Broncos a tal punto que ya tenía lista la nota para La Prensa de Colorado al medio tiempo y los anuncios de la televisión que tanto disfruto no me supieron a nada.
La siguiente temporada no fue tan espectacular y termino de forma bastante triste con una derrota que ya se venía venir contra Indianápolis ya que el entrenado Fox al medio tiempo ya se estaba candidateando para los Osos de Chicago y el coordinador defensiva ya vestía los colores de los Raiders pero bueno no hay mal que por bien no llegue.

Un nuevo grupo de entrenadores arribo encabezados por alguien de la casa que había estado unos años fuera Gary Kubiak que pusieron disciplina y organizaron la defensiva que se convirtió en una de las mejores de la historia y con un Peyton cumplidor cuando regreso de sus lecciones se pudo cerrar el clico del Sheriff en los Broncos y en la liga que recuerdo más de esa temporada el juego de contra los Patriotas en la final de AFC otra vez lo viví como aficionado.

Llegue temprano el juego fue a la una de la tarde y tenía un boleto de tercer piso al cual nunca llegue, les explicó cuando estoy como aficionado no puedo estar sentado por la adrenalina y más si es uno de esos juego históricos como el de ese día, para empezar tengo mi lugar especial para la hora que suena el himno nacional esto es el lado noroeste del primer anillo de gradas del estadio porque es donde se mira mejor cuando pasan los aviones.

Ese día al terminar la ceremonia me voy de inmediato al baño a evacuar el cuerpo para no tener que regresar cuando están las largas filas, salgo el estadio estaba a todo volumen ya que los Patriotas recibían el balón en cuanto abro la puerta veo a un señor ya de edad tirado en el suelo inconsciente con algo de sangre en su frente de inmediato voy por ayuda los pasillos están vacíos ya que todos están en sus asientos entro al pasillo para regresar a las gradas veo a un par de policías les grito no me escuchan por el ruido, tomo a uno del brazo y le indico lo que esta pasado regresamos con el señor el cual de inmediato recibe ayuda primero de un policía después de los paramédicos que fueron llamados a la escena.
Ahí es donde me regreso a ver el juego que se puede considerar uno de los mejores en la historia de los playoffs termine agotado y sin voz por todo lo que camine y grite y la tensión de los últimos minutos como olvidar ese pase de Brady a Gronk cuando necesitan un montón de yardas las cuales consiguieron pero lo más agradable fue como maltrato la defensiva a Tom esta historia se repitió en el Super Bowl con Von Miller agigantado

Y qué decir del desfile de la victoria el cual reunió a más de un millón de aficionados azul naranja y el discurso de despedida de Peyton Manning a los que siguieron tres años de vacas flacas de las que mejor ni hablamos pero eso ya es historia ya que este lunes iniciará una nueva temporada y con ella una ilusión de regresar a este equipo al lugar que el señor Pat Bowlen siempre mantuvo.

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