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A medio siglo de movimientos civiles simultáneos en Estados Unidos

Por Jonathan Miraval

Hace medio siglo se iniciaron simultáneamente dos movimientos cívicos, uno en Alabama y el otro en Arizona, cuyos transformadores efectos aún sentimos en la actualidad. Y ambos movimientos, la marcha en Selma dirigidas por el Dr. Martin Luther King Jr. y la primera reunión en Tucson de Up With People (UWP, Viva la Gente) siguen impactando la sociedad.

De hecho, el 50º aniversario de la marcha en Selma, el pasado sábado 7 de marzo, coincidió exactamente con el medio siglo de existencia de UWP, la organización caritativa internacional y multicultural ahora con sede en Denver.

Por eso, mientras el Presidente Barack Obama y otros altos dignatarios celebraban el aniversario de Selma, ese mismo día centenares de personas se reunieron en Tucson para recordar la creación de UWP, felicitar a su fundador, John Blanton Belk Jr., por su cumpleaños número 90 ese día, y recordar algunas de las canciones originales escritas por los hermanos Steve, Paul y Ralph Colwell, quienes, no coincidentemente, este año también celebran medio siglo de actuaciones musicales.

Si Selma ni UWP carecen de controversias o de críticos, pero desde aquellos humildes orígenes (cruzar un puente, componer una corta canción), ambos movimientos han inspirado a incontables personas a compartir un mensaje de reconciliación, paz y amor.

“Las marchas de hace medio siglo y los sacrificios de aquella generación de líderes nos dieron la Ley de Derechos del Votantes y otras leyes positivas”, dijo el Presidente Obama en la ceremonia en Selma.
“Ellos lideraron con su ejemplo, enseñándoles a los trabajadores agrícolas latinos y filipinos en California a defender sus derechos en los campos. Y ellos nos enseñaron a todos nosotros que vinimos después a nunca dejar de luchar por los derechos de los inmigrantes y por la justicia para todos, sin importar el color de la piel”, agregó.

Ya han pasado 50 años desde aquella primera marcha en Selma y desde la primera vez que se cantó la canción original de Viva la Gente. Tristemente, ese mensaje de paz y de igualdad no siempre ha siempre ha sido aceptado. Por eso, aún hoy se sigue luchando a favor de los derechos civiles y aún se sigue insistiendo en el valor de las personas.

La marcha en Selma no fue solamente una marcha sin un llamado a la paz. Las canciones de los hermanos Colwell no son solamente canciones, sino un llamado a la paz. Hace medio siglo, como lo indica la historia, esos llamados fueron brutalmente atacados al ser presentados, y aunque esos ataques ya no son tan frecuentes, la desigualdad social continúa.

A pesar de sus muchas diferencias, el Movimiento por los Derechos Civiles y Up With People no están tan separados, ya que surgieron por una misma razón y luchan por una misma causa, aunque empleen métodos distintos.
Como dijo el Presidente Obama, “En vez de volver al pasado, sigamos marchando hacia y un futuro de aceptación e inclusividad”.
“Juntos, en unidad, podremos hacerlo”, aseveró.

La Prensa de Colorado

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