• July 23, 2024

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Buscan endurecer sanciones para empleadores que violen la ley federal de trabajo infantil

Los demócratas de la Cámara de Representantes de EE. UU. buscan endurecer las sanciones para los empleadores que violen la ley federal de trabajo infantil.

Los demócratas del Comité de Educación y Fuerza Laboral de la Cámara de Representantes de EE. UU. anunciaron el jueves la presentación de un proyecto de ley para aumentar las sanciones civiles y penales para los empleadores que violan a sabiendas las leyes de trabajo infantil.

La medida también evitaría que los estados relajen los estándares federales de trabajo infantil.

El proyecto de ley, The Protecting Children Act, se presenta cuando varios estados han aprobado leyes que revierten las leyes de trabajo infantil, junto con las investigaciones del Departamento de Trabajo de EE. UU. que han encontrado un aumento constante en las violaciones de trabajo infantil desde 2015. El Departamento de Trabajo encontró niños como 10 freidoras operativas en un McDonald’s en Louisville, Kentucky.

Entre varias iniciativas, el proyecto de ley tiene como objetivo evitar que la legislación estatal afloje las leyes federales de trabajo infantil al enmendar la Ley de Normas Razonables de Trabajo de 1938, para establecer que “[n]inguna orden, regla o regulación promulgada… reducirá la protección brindada a los niños por una orden, regla o reglamento existente promulgado bajo esta Ley.”

El proyecto de ley no anularía ninguno de los cambios recientes a las leyes estatales, pero superaría cualquier ley estatal que permita a los niños trabajar en minas o plantas procesadoras de carne.

Es poco probable que el proyecto de ley se someta a votación, y la presidenta de Educación y Fuerza Laboral de la Cámara de Representantes, Virginia Foxx, argumentó que el proyecto de ley no aborda el problema del trabajo infantil.

“Los demócratas están tratando de usar la actual crisis de inmigración para justificar los artículos de la lista de deseos de salarios y horas de trabajo organizados y grupos de intereses especiales sin hacer nada para abordar los problemas subyacentes descritos en la prensa nacional”, dijo el republicano de Carolina del Norte en una declaración a la Sala de Prensa de los Estados.

Los niños que son particularmente vulnerables a las violaciones del trabajo infantil son los jóvenes migrantes no acompañados. Los legisladores republicanos y demócratas celebraron varias audiencias sobre el tema, lo que generó preocupaciones sobre múltiples informes sobre niños migrantes no acompañados explotados como trabajadores en plantas empacadoras de carne de EE. UU. y en otros lugares.

Los demócratas en el comité han presionado para que se lleve a cabo una audiencia sobre el tema, pero Foxx argumentó que los miembros tendrían la oportunidad de hacer preguntas sobre la violación del trabajo infantil cuando el secretario de Salud y Servicios Humanos de EE. UU., Xavier Becerra, testifique.

Durante la audiencia con Becerra, los demócratas y republicanos del comité de Educación y Fuerza Laboral de la Cámara de Representantes lo interrogaron sobre la pérdida de contacto de la agencia con miles de niños migrantes que eran explotados.

El principal demócrata en el comité, el representante Bobby Scott de Virginia, dijo en un comunicado que el proyecto de ley “adopta medidas muy esperadas para fortalecer las leyes de trabajo infantil e implementar consecuencias graves por poner en peligro a los niños en el trabajo”.

“Los niños deberían aprender y crecer en las escuelas, no arriesgar su seguridad y sus vidas en lugares de trabajo peligrosos”, dijo.

“Lamentablemente, los informes recientes han demostrado que los niños siguen perdiendo la vida y sufren lesiones devastadoras porque realizan trabajos peligrosos”.

El proyecto de ley tiene como objetivo fortalecer la aplicación aumentando las penas civiles máximas, estableciendo nuevas penas mínimas y duplicando las penas para los casos que involucren la muerte de un niño o violaciones reiteradas o dolosas de trabajo infantil.

Por ejemplo, la sanción máxima actual por violar las normas federales de trabajo infantil es de $11,000, pero bajo las nuevas regulaciones sería un mínimo de $1,500 y un máximo de $150,000.

El proyecto de ley también amplía las sanciones penales por violaciones intencionales del trabajo infantil. Según la ley actual, la sanción es una multa de no más de $10,000 y hasta seis meses de prisión.

El proyecto de ley colocaría a un empleador en hasta un año de prisión si ese empleador “pone negligentemente a un niño en peligro inminente de muerte o lesiones corporales graves”, según una hoja informativa del proyecto de ley.

La hoja informativa dice que un empleador que deliberadamente o a sabiendas viola las leyes de trabajo infantil y “a sabiendas pone a un niño en peligro inminente de muerte o lesiones corporales graves puede, en caso de condena, ser castigado con una multa” y enfrentar “prisión de hasta 15 años”. , o ambos.”

También prohibiría al Departamento de Trabajo de EE. UU. establecer normas “que harían retroceder los estándares de trabajo infantil y dejarían a los niños menos protegidos”.

El proyecto de ley también establecería un Comité Asesor Nacional sobre Trabajo Infantil, para  asesorar al Departamento de Trabajo de los EE. UU. y al Departamento de Salud y Servicios Humanos de los EE. UU. sobre cuestiones de trabajo infantil, y ordena al Instituto Nacional de Seguridad y Salud Ocupacional que sea la agencia líder en realizar investigaciones “relacionadas con el  trabajo infantil,  la seguridad y salud  ocupacional de los trabajadores jóvenes y la exposición o el riesgo de exposición de los niños vulnerables al trabajo infantil”.

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