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Comidas comunitarias fomentan acercamiento entre inmigrantes

El creciente número de inmigrantes y refugiados asiáticos y africanos que llegan a zonas de Denver tradicionalmente ocupadas por hispanos motivó a un grupo de educadores expertos en temas multiculturales a ofrecer comidas comunitarias para fomentar un acercamiento positivo entre los latinos y los recién llegados.“Creo que la ignorancia es la fuente del miedo y el miedo no puede ser la base de nuestras relaciones con otros porque el miedo nos impide ver la belleza del potencial de convivir con otros”, declaró a Efe Jeff Bushnell, director del programa de educación para nuevos inmigrantes en la Escuela Comunitaria “Isabella Bird” en Denver, Colorado.

Bushnell y los docentes de ese establecimiento organizaron hoy, una semana antes de la fecha oficial, un almuerzo del Día de Acción de Gracias para unas 500 personas del sureste de Asia, de África y del Medio Oriente, quienes, acompañadas por familias hispanas ya establecidas en Colorado, por primera vez participaban de la tradicional celebración estadounidense.

“Nos enfocamos en aumentar el entendimiento mutuo desde que los niños tienen cuatro años para que las relaciones con los otros que son

Niños inmigrantes de distintas razas juegan durante el almuerzo en escuela de Denver.

Niños inmigrantes de distintas razas juegan durante el almuerzo en escuela de Denver.

distintos de nosotros ya no se basen en prejuicios o presuposiciones”, explicó Bushnell.

“Es importante ver a los otros bajo una nueva luz para poder valorar al otro como un ser humano como yo mismo”, agregó.

Por su parte, Will Jones, portavoz de las Escuelas Públicas de Denver (DPS), comentó que la Escuela Bird es “uno de los establecimientos con mayor diversidad étnica en DPS” en el que “se sigue un modelo educativo global donde se anima a los estudiantes a enfocarse en temas internacionales de relevancia”.

La crisis de refugiados del Medio Oriente es uno de esos temas, y como casi la tercera parte de los 329 alumnos de la Escuela Bird son refugiados, se decidió organizar con la ayuda de la comunidad local “una fiesta de camaradería para ejemplificar nuestros continuos esfuerzos de ayudar a los inmigrantes y refugiados que recién llegan a la región de las Montañas Rocosas”, dijo Jones.

“Durante la comida, cada estudiante se conecta con otro estudiante recién llegado y cada familia se conecta con otra familia para ofrecer o recibir ayuda”, indicó.

Para Pedro López, de Puerto Rico y casado con una colombiana, no fue hoy la primera vez que celebró el Día de Acción de Gracias.

“Pero es la primera vez que lo celebro con gente de África y con musulmanes en la misma mesa y con sus niños jugando con mi hijo Mateo. Y me parece muy bien que así sea porque así nos conocemos mejor”, comentó López.

Para Bushnell, esta es la manera de crear una comunidad multicultural “con justicia social, sustentabilidad ambiental y realización personal”.

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