Considera el impuesto de alojamiento para pagar las artes y el turismo

>>Consejo de Littleton

El Concejo Municipal de Littleton debatió la posibilidad de crear un impuesto de alojamiento para hoteles que podría proporcionar dinero para los programas de arte, cultura y turismo de la ciudad durante una reunión el 22 de marzo.

El tema podría aparecer en la boleta electoral de noviembre para las elecciones generales de 2022, junto con una lista de otras medidas, en caso de que el consejo decida apoyarlo.

Según la propuesta, presentada por la Comisión de Arte y  Cultura  de la ciudad, un impuesto sobre los cinco hoteles y dos moteles de Littleton podría oscilar entre el 3,5% y el 5% y podría generar entre unos $730.000 y más de $1 millón en fondos. Esto aún está sujeto a cambios, según  la portavoz de la ciudad, Kelli Narde, ya que no está claro si los moteles u otros alquileres a corto plazo en la ciudad finalmente se incluirán.

El plan surge en medio de dos años de dificultades para las organizaciones de arte y cultura que han resistido la disminución de los fondos y la participación pública debido a la pandemia de COVID-19. Esa es una razón más por la que se debe volver a priorizar la inversión en tales áreas, dijeron los líderes de la comisión de Littleton.

“COVID-19 nos ha permitido reconocer cuánto invierten los ciudadanos y la ciudad en las organizaciones artísticas”, dijo JD McCrumb, vicepresidente interino de la comisión.

Según la propuesta de la comisión, el 50% de estos fondos se destinarían al mantenimiento del Museo Littleton, la Biblioteca Bemis, el Centro de Artes del Ayuntamiento y el Centro de Eventos y Jardines Hudson, que la ciudad no posee pero con los que se asocia regularmente.

El dinero también se destinaría a subvenciones, alrededor  del 30%, que servirían   a  grupos   artísticos   y   culturales elegibles  con sede en Littleton que podrían ver entre $ 5,000 y $ 10,000.

Finalmente, el 20 % de los fondos se destinaría a reforzar la campaña de marketing de Littleton en un intento de atraer más turismo, por ejemplo, a través de la creación de un nuevo sitio web para resaltar el centro de la ciudad y los servicios culturales.

Sin embargo, estos porcentajes pueden cambiar si el consejo decide seguir adelante con un impuesto de alojamiento, y el alcalde Kyle Schlachter, en particular, pide más fondos para la comercialización de la ciudad.

Y surgieron preocupaciones en torno a la posibilidad de que la ciudad aporte nuevos fondos para Hudson Gardens, que, según Pam Grove, miembro general del consejo, no estaba a salvo de ser vendido a desarrolladores dado que es de propiedad privada.

“La cantidad de dinero que esto generaría… anualmente no es suficiente para salvarlo del desarrollo, eso es seguro”, dijo Narde.

Este fue el caso del querido y antiguo O’Toole’s Garden Center, de propiedad familiar, en el noroeste de Littleton, que anunció esta semana que cerraría a fines del verano.

Según la propuesta actual presentada por la Comisión de Arte y Cultura de la ciudad, parte del dinero generado a través de un impuesto de alojamiento podría destinarse al mantenimiento de los edificios culturales de la ciudad de Littleton. (Foto de archivo de Scott Gilbert).

La dueña de la tienda, Adele O’Toole, le dijo a Colorado Community Media que la decisión “estaba fuera de mi alcance” ya que los planes de un desarrollador estaban destinados a ahogar el negocio al invadir gran parte del área de estacionamiento circundante que O’Toole usa pero no. propio.

Y aún queda la cuestión de si el consejo tendrá el apoyo de la mayoría para seguir adelante con la inclusión del impuesto en la boleta electoral de noviembre de este año.

Jerry Valdés, concejal del Distrito 2 de Littleton, fue tentativo a respaldar la propuesta y dijo que sería más inteligente para la ciudad invertir dinero de dicho impuesto en su fondo general, que paga una gran cantidad de servicios vitales.

“Y luego, cuando golpea otro COVID de algún tipo, tenemos que realinear las cosas en lugar de que esos ingresos vayan a una entidad que no se necesitará en ese momento”, dijo.

Otros concejales expresaron su apoyo a la asignación de fondos específicamente para la Comisión de Arte y Cultura de la ciudad, que dijeron que podría obtener más aprobación de los votantes si el tema se sometiera a votación.

“No tenemos  (dinero) reservado  para  las artes y  la  cultura”, dijo   el  concejal  del Distrito 1, Patrick  Driscoll. “Es una buena manera para que los ciudadanos digan ‘sí, apoyo las artes  y la cultura’ y esta es una excelente manera de hacerlo”.

Driscoll y otros argumentaron que si los ciudadanos supieran más específicamente dónde se asignaría el dinero de los impuestos, como en el caso de la Boleta 3A, que aumentó el impuesto sobre las ventas de la ciudad para pagar proyectos de infraestructura, esas iniciativas se aprobarían.

Sin embargo, decirles a los votantes que el dinero se destinará al fondo general hace que las cosas sean más vagas, dijeron los concejales.

Valdés continuó cuestionando cuánto apoyo de los votantes tendría  un flujo de ingresos para las artes y  la cultura. Dijo que  parte  del  éxito de 3A dependía del hecho de que el dinero era para servicios tangibles, como calles y aceras.

“La gente entiende las calles, aquí estamos hablando de arte y cultura”, dijo Valdés.

Pero una  encuesta  realizada  por la ciudad de poco más de 700 residentes en 2020 encontró que el 71% apoyaba la aprobación de un  impuesto de alojamiento para destinarlo a las artes y la cultura.

La concejal del Distrito 4, Kelly Milliman, dijo que los votantes lo verían como una “inversión en la comunidad” y calificó el impuesto de alojamiento como “ganar-ganar”.

Stephen Barr, concejal del Distrito 3 de Littleton, también reflexionó sobre la mejor manera de vender el impuesto de alojamiento a los votantes, pero finalmente dijo que “necesitamos que nuestras artes vuelvan a funcionar porque han sido dos años horribles”.

La alcaldesa provisional Gretchen Rydin dijo que era el momento adecuado para nuevas inversiones en la escena cultural de la ciudad.

“La historia se repite”, dijo Rydin. “Con la gripe de 1918 tuvimos los felices años 20, que eran todo arte y cultura, por lo que probablemente estemos entrando en algo similar y este es un buen momento para invertir en eso”.

Se  propondrá nuevamente un plan actualizado al consejo en julio, con la posibilidad de una primera lectura en agosto.

La Prensa de Colorado

Awesome.

Read Previous

Aurora está más cerca de aprobar la prohibición de acampar en zonas urbanas

Read Next

Temen cierre de escuelas de DPS y que afecte a sus comunidades