• April 12, 2024

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Culpan a Xcel del incendio Marshall

La demanda de acción masiva alega que Xcel Energy tiene la culpa del incendio de Marshall.

Un grupo de 24 víctimas del incendio de Marshall presentó una demanda masiva contra Xcel Energy, el día que se reveló que el equipo de Xcel desempeñó un papel en el desencadenamiento del incendio destructivo.

Los abogados que representan a las víctimas del incendio de Marshall presentaron el jueves una demanda masiva contra Xcel Energy, alegando que el proveedor de energía es el culpable del incendio más destructivo en la historia de Colorado.

Busca daños económicos y no económicos por el papel que desempeñó Xcel en el devastador incendio. Veinticuatro demandantes, incluidos propietarios de viviendas y miembros de la comunidad, forman parte de la demanda.

La demanda, presentada la mañana del jueves en el Tribunal de Distrito del condado de Boulder, alega que “las líneas eléctricas y el equipo de servicios públicos  de  energía de Xcel Energy causaron el incendio Marshall, que provocó un daño significativo al medio ambiente y la salud pública”.

El grupo de abogados detrás de la demanda emitió esta declaración:

“Los sobrevivientes del incendio de Marshall han estado sufriendo este evento durante 17 meses y su lucha no terminará pronto. Hoy, la oficina  del  alguacil  del  condado de Boulder ha desvelado la causa del incendio y ahora conocemos que Xcel Energy fue la responsable de iniciar el fuego.

Hemos  presentado una  demanda  en  nombre   de   esos  sobrevivientes  contra   Xcel  hoy y no dejaremos de luchar hasta que se hayan recuperado por completo”.

La demanda se anunció el mismo día en que la Oficina del Sheriff del Condado de Boulder reveló los resultados de su investigación sobre la causa y el origen del Incendio Marshall, que quemó más de 6000 acres y destruyó más de 1000 viviendas.

Esa investigación encontró que las partículas calientes de una línea eléctrica de Xcel desconectada causaron un punto de ignición en el incendio masivo.

Las brasas de un incendio residencial, que se inició el 24 de diciembre y se reavivó con el viento seis días después, fueron la fuente de otro punto de ignición, según la investigación.

El fiscal de distrito del condado de Boulder, Michael Dougherty, dijo en esa conferencia de prensa que no se presentarían cargos contra Xcel Energy porque no hay “pruebas suficientes de que se haya cometido un delito”.

Los residentes responsables del incendio enterrado tampoco enfrentarán cargos, dijo Dougherty.

“Este incendio fue terriblemente destructivo y traumático para muchas personas”, dijo. “Tomamos nuestras decisiones sobre la acusación de delitos penales por evidencia y no en base a la emoción. Hemos revisado toda la evidencia del caso y lo que realmente quiero  enfatizar a la comunidad es: si les decimos hoy  que   estamos  presentando cargos,  sería  incorrecto y poco ético”.

Pero la demanda sostiene que un testigo capturó un video que muestra chispas de una línea eléctrica que funciona mal. Los investigadores de incendios no han anunciado la causa del incendio de Marshall.

Marshall Fire quemó más de 6,000 acres, destruyó más de 1,000 hogares y mató a una persona, causando grandes daños.

Hay un video existente, separado de los clips de vigilancia, que muestra líneas eléctricas sobre la autopista 93 en la autopista 170 haciendo algo inusual el 30 de diciembre. Edward Harrell, que no forma parte de la demanda, grabó el video del teléfono celular a las 12:07 p.m.

“Fue entonces cuando vi el arco de la línea eléctrica en la intersección de [Highway] 93 y Marshall Road, y luego los vientos eran como nada que haya visto en mi vida”, dijo Harrell.

Le dijo a 9NEWS que un investigador privado se acercó a él sobre su video, pero que no lo había compartido con la Oficina del  Sheriff del  Condado de Boulder. Harrell dijo que estaba bien que 9NEWS lo conectara con los investigadores del condado de Boulder.

Si bien la demanda culpa directamente a las chispas de las líneas eléctricas por encender el Marshall Fire, los investigadores de incendios no han publicado información que respalde esa afirmación.

El jueves, la Oficina del Sheriff del Condado de Boulder dijo que tomará varios meses más investigar la causa y el origen del incendio. Varias piezas de evidencia permanecen bajo revisión.

Sin embargo, los documentos judiciales aún identifican el papel del equipo Xcel en incendios anteriores: el incendio de Cabin Creek en 2007 que mató a cinco empleados e hirió a otros tres, y el incendio Overland que destruyó 12 viviendas en 2003.

Marshall Fire destruyó más de 1,000 hogares y mató a una persona. Otra persona sigue desaparecida después del incendio.

Según la demanda, el diseño de la infraestructura de Xcel presenta un “peligro inherente”. Los demandantes acusan a la empresa de no inspeccionar y mantener adecuadamente las líneas eléctricas.

En el caso del Incendio Marshall, la demanda apunta específicamente a la información de la portavoz de Xcel, Michelle Aguayo, diciendo que ella reconoció la posibilidad de que se formaran arcos en las líneas eléctricas el día del incendio.

Cuando 9NEWS lo contactó en febrero, Aguayo dijo por correo electrónico que las líneas podrían haberse tocado, pero Xcel no había encontrado líneas eléctricas caídas y la compañía no tenía evidencia de que el equipo de Xcel pudiera haber iniciado el incendio.

Xcel dijo el jueves por la tarde que están revisando la demanda.

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