• July 21, 2024

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Denuncia federal afirma que Colorado Medicaid discrimina a personas con discapacidades

Las familias de personas con discapacidades han estado recibiendo avisos de que ya no son elegibles para recibir servicios, lo que ha provocado pánico, confusión y retrasos.

Los retrasos y las políticas complicadas que han afectado a Medicaid de Colorado durante años están violando los derechos de las personas con discapacidades, según una denuncia federal contra el programa.

Colorado Medicaid, un programa de seguro financiado por el gobierno para personas con bajos ingresos o discapacidades graves, no cumple con la Ley federal de Estadounidenses con Discapacidades, según la denuncia de derechos civiles del Centro de Derecho y Política de Colorado y el Programa Nacional de Leyes de Salud.

El programa estatal, dentro del Departamento de Política y Financiamiento de Atención Médica de Colorado, está dejando que la gente pase desapercibida mientras renueva sus políticas de gestión de casos y su sistema informático, alega la denuncia. Los cambios llegan en un momento en que la división de Medicaid se ha visto abrumada con la tarea de redeterminar la elegibilidad de las personas, algo que no era necesario durante una pausa de tres años durante la pandemia de coronavirus.

La denuncia presentada la semana pasada pide a dos agencias federales (la Oficina de Derechos Civiles del Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU. y el Departamento de Justicia de EE. UU.) que tomen medidas inmediatas para ayudar a los habitantes de Colorado. Y quieren que la división estatal de Medicaid deje de cancelar los servicios para personas con discapacidades hasta que se hayan resuelto los problemas de gestión de casos y los problemas del sistema informático.

Estas son personas vulnerables.

— Bethany Pray, Centro de Derecho y Políticas de Colorado.

“Estas son personas vulnerables”, dijo Bethany Pray, subdirectora del Centro de Derecho y Política de Colorado. “Realmente necesitan tener un administrador de casos que sepa lo que les está sucediendo y se asegure de que reciban los servicios que necesitan para mantenerse saludables”.

Lene Jaqua se encuentra entre los padres cuyos hijos recibieron cartas en las últimas semanas notificándoles que ya no eran elegibles para Medicaid.

El hijo de Jaqua, de 27 años, ha estado en un programa de Medicaid llamado “exención de servicios de vida con apoyo” desde que se convirtió en adulto. Vive con Jaqua, de 62 años, y la exención paga el programa diurno en el que él pasa los días de semana mientras ella trabaja.

En este punto, Jaqua y sus amigas mamás han recibido suficientes cartas con malas noticias de Medicaid de Colorado que se le hunde el estómago cuando ve una en el buzón. Casi siempre es una cuestión de documentación, una cuestión que le lleva días resolver para que su hijo, que tiene síndrome de Down, nació con un defecto cardíaco, labio y paladar hendido y utiliza un dispositivo de tecnología asistida para comunicarse, pueda seguir recibiendo servicios. A veces, no lo abre hasta la mañana siguiente para reunir fuerzas para afrontarlo.

La última carta estaba en su buzón el 19 de febrero. Su hijo estaba siendo expulsado de Medicaid, decía, aunque no había ninguna explicación sobre qué documentación le faltaba.

“La carta tiene seis o siete páginas y está llena de palabrería”, dijo. “Tengo un doctorado. en física nuclear y no entiendo esta carta”.

Esta vez, resultó que al expediente de su hijo le faltaba un documento llamado “determinación del nivel de atención”, a pesar de que su administrador de casos lo había enviado todos los años.

Jaqua cree que el programa informático del estado, no una persona viva, revisó el expediente de su hijo, no conectó todos los documentos requeridos, ingresó información incorrecta sobre sus ingresos y generó la carta notificándole que ya no era elegible.

Pudo resolver el problema tomándose dos días libres en el trabajo y teniendo múltiples conversaciones con el administrador de casos de su hijo y con Servicios Humanos del Condado de Jefferson.

En el proceso, Jaqua se dio cuenta de que los problemas eran generalizados.

Otras seis familias en el programa diurno de su hijo estaban pasando por lo mismo, al igual que dos de cada 12 mamás en un grupo de chat que se habían apoyado mutuamente durante años.

Jaqua no culpa a nadie en particular, sólo al sistema con fondos insuficientes que tiene a los administradores de casos abrumados.

Los funcionarios estatales de Medicaid del Departamento de Política y Financiamiento de Atención Médica de Colorado dijeron que el departamento “toma en serio las preocupaciones y está comprometido a garantizar que los miembros reciban los servicios para los que califican”.

Los funcionarios del departamento, en un correo electrónico a The Sun, también  reconocieron  que  quienes reciben servicios a largo plazo están “experimentando problemas agravados” debido a los cambios de política en curso y las redeterminaciones  de Medicaid.

“Estamos trabajando estrechamente con la comunidad de defensa, los miembros y las familias, las agencias de administración de casos y los proveedores para comprender completamente los problemas que están experimentando y alinear nuestras estrategias para satisfacer esas necesidades”, dijeron.

Retrasos en el servicio y cartas confusas surgen mientras Medicaid revisa las políticas.

El año pasado, el estado comenzó a reformar sus servicios de gestión de casos, una tarea monumental para resolver una preocupación de larga data.

En el pasado, las mismas agencias que determinaban quién era elegible para los servicios también brindaban esos servicios. Durante años, los defensores se han quejado de que la configuración era un conflicto de intereses y daba a las agencias demasiado poder para gastar los dólares estatales y federales.

Según la nueva estructura, el estado está dividido en 20 áreas geográficas y tiene contratos con agencias que proporcionarán administradores de casos a residentes de Colorado con discapacidades intelectuales o del desarrollo, lesiones cerebrales o problemas graves de salud mental. Agencias independientes proporcionarán servicios.

Una vez que se complete la transición, los residentes de Colorado recibirán servicios de administración de casos de la agencia que tiene el contrato en su área de servicio definida.

La primera ola de transiciones tuvo lugar el 1 de noviembre. La fase dos está programada para el 1 de marzo y la fase tres comenzará el 1 de julio.

Los cambios se suman a la gigantesca tarea de Medicaid de Colorado de determinar quién es elegible para sus programas después de la pausa de COVID. Durante la pandemia, el gobierno federal suspendió las redeterminaciones anuales debido a la crisis sanitaria.

Esa pausa terminó el 31 de marzo, poniendo en marcha lo que los estados llaman la “reducción” de los beneficios de Medicaid.

Ahora, el personal de cada uno de los 64 condados de Colorado está procesando la elegibilidad de todos los solicitantes, incluidas las personas con discapacidades que dependen de servicios y apoyo a largo plazo.

Los esfuerzos simultáneos de la división estatal de Medicaid para renovar la elegibilidad de las personas y al mismo tiempo renovar el sistema de gestión de casos han provocado que los habitantes de Colorado con discapacidades pierdan su cobertura y ahora muchos no pueden acceder a los servicios y beneficios necesarios, afirma la denuncia.

“Creo que somos el único estado que está llevando a cabo este proceso de rediseño de la gestión de casos simultáneamente con la relajación”, dijo Katherine Wallat, directora legal del Centro de Derecho y Política de Colorado.

El estado cambia los sistemas tecnológicos al mismo tiempo.

El departamento estatal de Medicaid es consciente de que la alta rotación entre el personal de los departamentos de servicios humanos del condado está provocando retrasos en el procesamiento, afirma la denuncia. Y la falta de experiencia y capacitación adecuadas para el personal del condado ha tenido un impacto significativo en las renovaciones de Medicaid para personas con discapacidades, dice.

Además, la división estatal de Medicaid está contratando un nuevo proveedor para la tecnología que utiliza para documentar las actividades de gestión de casos y almacenar los documentos de los clientes.

Los administradores de casos han tenido problemas para acceder a los documentos históricos de los clientes en el nuevo sistema informático.

Solo las agencias que atendieron a los clientes antes de la transición han conservado acceso completo al antiguo sistema de TI y a sus historiales completos de clientes anteriores, alega la denuncia.

La tensión sobre los administradores de casos ha provocado que algunos dejen sus trabajos, dice la denuncia.

Y a pesar de ser conscientes de los problemas, los funcionarios estatales de Medicaid han seguido cancelando la cobertura de las personas por cuestiones  de  papeleo,  afirma la denuncia.

Necesitamos detener esas terminaciones procesales para que, para decirlo sin rodeos, las personas no sufran daños y no mueran porque han perdido el acceso a la cobertura de Medicaid que les salva vidas.

— Katherine Wallat, Centro de Derecho y Políticas de Colorado

“Necesitamos detener esas terminaciones procesales para que, para decirlo sin rodeos, las personas no sufran daños y no mueran porque han perdido el acceso a la cobertura de Medicaid que les salva la vida y que, para algunos de ellos, utilizan todos los días. día”, dijo Wallat.

“Incluso una pequeña interrupción en los servicios, o en la cobertura de Medicaid, de unos pocos días o semanas puede ser realmente perjudicial para esta población en particular”.

Los funcionarios de Medicaid dijeron que han comenzado a trabajar en soluciones, incluido el uso de ayuda federal para el coronavirus para ayudar a las agencias de gestión de casos a retener personal y abordar problemas de datos.

Los condados están recibiendo fondos adicionales para ayudarlos a manejar las redeterminaciones de Medicaid, y los proveedores de servicios pueden aprovechar los “pagos provisionales” del estado si tienen problemas para recibir sus pagos.

El departamento también dijo que tiene un “plan de acción” con su proveedor para resolver problemas tecnológicos y que está mejorando sus “comunicaciones externas”.

“Es como estar en alerta. ¿Cuál es el próximo zapato que caerá?

Los cuidadores a domicilio que ayudan a Danielle Short a cuidar a su hijo de 13 años no han recibido pago durante un mes porque Medicaid canceló los servicios de su hijo. Short ahora le está pagando a uno de ellos de su bolsillo y espera que todos sigan con ella y puedan recuperar el pago atrasado una vez que el programa Medicaid resuelva los problemas de papeleo.

Micah Baird-Short, que tiene síndrome de Down y sobrevivió a la leucemia, ha estado en un programa de Medicaid llamado “exención de servicios extensivos para niños” durante unos cinco años. Cada año, Danielle Short pasa por el complicado proceso de demostrar que todavía necesita los servicios, que incluyen cuidadores que ayudan en casa y llevan a Micah a la comunidad para realizar actividades y recados.

“Usted demuestra una vez más que mi hijo con síndrome de Down en realidad está discapacitado”, dijo Short. “Tenemos que demostrarlo cada año”.

Tuvo un susto durante el verano cuando Medicaid amenazó con dejar de pagarle a Short como enfermera de su hijo, que es su trabajo de tiempo completo.

La familia superó ese proceso, que fue una redeterminación pospandémica de los beneficios de Micah. Luego, este mes, a pesar de los muchos esfuerzos de Short para renovar la exención que paga los servicios a domicilio de Micah, se cortaron los beneficios.

Los cuatro cuidadores que ayudan con Micah ya no pudieron registrar sus horas en el sistema informático a partir de febrero. Sus abrumados administradores de casos le dijeron a Short que enviaron la documentación al condado de Denver, pero aún no se ha procesado.

Cada vez que existe una amenaza de pérdida de servicios o de suspensión de sus servicios, es traumático, dijo. El esposo de Short es maestro en las Escuelas Públicas de Denver, mientras ella cuida a su hijo y trabaja a tiempo parcial como intérprete de español.

Short lloró ante la idea de perder a los cuidadores que están ayudando a su hijo a prosperar y a su familia a sanar.

“Incluso en el mejor de los escenarios, administrar todos los servicios, proveedores, terapeutas y necesidades escolares de mi hijo es un gran trabajo”, dijo. “Es como estar en alerta. ¿Cuál es el próximo zapato que caerá? ¿Cómo nos aseguramos de seguir recibiendo servicios que permitan que nuestra vida familiar sea sostenible?”

La denuncia pide a los federales que tomen medidas inmediatas

Al comienzo de la revisión de la gestión de casos, la división estatal de Medicaid prometió garantizar una transición sin problemas a los nuevos administradores de casos, dice la denuncia. Pero las asignaciones a nuevas agencias han tenido “graves fallas”, afirma la denuncia.

El departamento estatal de Medicaid prohibió a las nuevas agencias comunicarse con sus miembros excepto a través de cartas aprobadas previamente por la agencia estatal de Medicaid. Entonces muchas familias dijeron que nunca recibieron la comunicación. Quienes sí lo hicieron dijeron que las cartas no explicaban las implicaciones del cambio. Y algunos a quienes se les dijo que podían solicitar conservar su agencia de gestión de casos original no tuvieron tiempo suficiente para hacerlo.

No ha habido discusión sobre la reparación para las personas que ya se han visto perjudicadas por la pérdida de cobertura o la falta de acceso a los servicios, dice la denuncia.

Y muchas personas todavía no saben quién es su administrador de casos, dice.

El Centro de Derecho y Política de Colorado y el Programa Nacional de Leyes de Salud están pidiendo al gobierno federal que detenga la siguiente fase de la transición de la gestión de casos, prevista para el 1 de marzo.

También quieren que Colorado detenga todas las cancelaciones de Medicaid para las personas que reciben servicios a largo plazo hasta que se solucionen los problemas de gestión de casos. Esto incluye que las agencias puedan acceder a los documentos completos de los pacientes, asignar a los clientes un administrador de casos en un plazo de cinco días y tener personal suficiente para que un administrador de casos no tenga más de 65 clientes.

Históricamente, el Estado ha tenido dificultades durante los grandes cambios del sistema, dijo Pray, del Centro de Derecho y Política.

“Con todos los comentarios sobre el nivel de dolor que esto está causando a la gente, los remedios son bastante pequeños”, dijo. “El personal de elegibilidad está trabajando muy duro. Pero no es suficiente.”

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