Elyria Swansea tendrá una tienda de comestibles por primera vez

La comunidad de Elyria Swansea tendrá ahora una tienda de comestibles por primera vez en al menos medio siglo

Noir Market obtuvo luz verde en una línea de tiempo increíblemente rápida.

Los patrocinadores lo ven como una oportunidad para mejorar el acceso a los alimentos y los sistemas alimentarios.

Los tomates, calabacines y pimientos regordetes de la herencia pasaron de las canastas de la granja a las bolsas de los clientes el sábado debajo de una carpa al costado de la carretera en Elyria Swansea. El lote detrás de este mercado temporal fue una vez un patio industrial cercado. Hoy, es un enorme edificio de viviendas que será ocupado, en parte, por una clínica de salud comunitaria a cargo del Centro de Salud Comunitario Tepeyac.

Pero muy pronto, verduras como estas recolectadas por East Denver Food Hub estarán a la venta todo el tiempo en una tienda programada para mudarse al primer piso del edificio. Noir Market será el primer supermercado real en este vecindario en mucho tiempo.

Shabasa Sayers y su hija, Anjanet, han estado trabajando en Noir Market durante el último año. Comenzó con eventos emergentes en Montbello, un lugar donde los residentes podían comprar productos, almuerzos preparados y obsequios hechos por empresarios negros. Recientemente trasladaron su operación a Elyria Swansea; El sábado fue su primera aparición en la zona.

En 2020, Candi CdeBaca, miembro del Concejo Municipal, comenzó a convocar un “grupo asesor de partes interesadas de Food Desert Solutions” para trabajar en el acceso a alimentos saludables en su distrito. El esfuerzo dio origen a la Iniciativa de Soberanía Alimentaria del Este de Denver, un colectivo de grupos comunitarios, agricultores y distribuidores que tienen como objetivo pagar precios justos a los agricultores locales y llevar sus productos a los vecindarios que más los necesitan. La organización ayudó al desarrollador Columbia Ventures a conectarse con Noir Market en un proceso que, según Sayers, comenzó hace unos meses y avanzó extremadamente rápido.

Las partes interesadas recorrieron el espacio el mes pasado y presentaron una oferta. Sayers dijo que la construcción comenzará pronto y que están “presionando mucho” para abrir en junio. Planea ofrecer comida sobre la base de “paga lo que quieras” un día a la semana, un concepto que ha probado en sus mercados emergentes.

Sayers también nos dijo que quiere ofrecer crédito a familias que ganan demasiado dinero para calificar para cupones de alimentos pero que aún necesitan ayuda para comprar alimentos. Es una situación que se ha vuelto más común desde que comenzó la pandemia, como lo demuestran los picos masivos de demanda en las despensas de alimentos locales. La inseguridad alimentaria ha sido durante mucho tiempo un problema en partes de Denver, dijo Sayers, por lo que una tienda de comestibles que prioriza el acceso es un gran problema.

“Ha sido necesario que suceda durante años. La pandemia acaba de mostrar nuestras debilidades en la ciudad”, nos dijo. “La gente tenía que tener hambre”.

Elyria Swansea no ha tenido una tienda de comestibles desde que se construyó el viaducto I-70 ahora demolido en la década de 1960.

Columbia Group ha trabajado con su grupo de acceso a los alimentos para asegurarse de que se satisfagan las necesidades de la comunidad con su desarrollo.

Aunque los proyectos en Elyria Swansea siempre vienen con “enormes preocupaciones” de que el desarrollo podría estimular la gentrificación, dijo que el aporte y el acceso al espacio de los vecinos desde hace mucho tiempo representa un cambio fundamental en su poder social. Ella dijo que los vecinos están examinando cada nuevo proyecto y exigiendo que los cambios sean beneficiosos.

“El enfoque del vecindario se ha alejado mucho de las demandas a nivel de la superficie”, nos dijo. “Este es el nuevo modelo. La comunidad quiere ser dueña de nuestra economía alimentaria.

No queremos estar sujetos a fórmulas racistas y elitistas que siempre nos encerrarán en un acceso deficiente a los alimentos o a la gentrificación a nuestra costa, y esta es una manera de que realmente resolvamos el acceso a los alimentos y la salud al mismo tiempo”.

Al Goodman, quien trabaja con East Denver Food Hub que suministrará gran parte de los productos de Noir Market, dijo que la organización priorizará a los productores locales de una manera que les permita mantener sus pequeñas granjas en funcionamiento.

En este momento, Food  Hub  está distribuyendo más de $ 15,000 por semana en productos agrícolas a organizaciones de acceso a alimentos como despensas y servicios de entrega, y esperan que ese número aumente sustancialmente este verano.

Se trata de algo más que proporcionar comidas saludables en un desierto alimentario, dijo Goodman. Se trata de dar un vuelco a un sistema alimentario corporativo que priva de derechos a los pequeños proveedores y hace que los habitantes de Denver dependan de cadenas de supermercados que históricamente no han construido tiendas en vecindarios desatendidos.

“Buscamos construir un ecosistema alimentario en el que se apoye a los agricultores y a los consumidores”, nos dijeron, tomando un descanso de la venta de jugosos tomates tradicionales que se cultivaron en Longmont. “No nos gusta ver la injusticia y no nos gusta ver la falta de progreso”.

Entonces, con ese espíritu, la organización de Goodman ha estado trabajando para ayudar a que sus productos tengan un hogar permanente en el vecindario.

La Prensa de Colorado

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