• August 18, 2022

Emergencia creciente: Muertes por fentanilo

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Con las muertes por fentanilo en aumento, la policía metropolitana del sur y los defensores luchan por encontrar soluciones.

Las fuerzas del orden intensifican la respuesta, mientras que otros ven una mayor necesidad de reducción de daños

Desde su punto de vista como toxicólogo en los departamentos de emergencia de las ubicaciones de Highlands Ranch y Anschutz de UCHealth, el Dr. Kennon Heard dijo que el fentanilo es fácilmente la droga más común involucrada en las sobredosis que trata.

“Esto va a estar a la par con ver un derrame cerebral o un ataque al corazón”, dijo Heard, estimando que las sobredosis se tratan varias veces a la semana, si no todos los días. “Es así de común de un evento”.

Heard atiende tanto a personas con trastorno por uso de sustancias como, con mayor frecuencia, a personas que son consumidores ocasionales y que a menudo piensan que están tomando una droga distinta al fentanilo.

“El cambio es probablemente que estamos viendo un número significativo de personas… que obtienen algo que creen que es un producto farmacéutico”, dijo.

La presencia de fentanilo en la región metropolitana del sur de Denver y Colorado ha seguido aumentando durante los últimos cinco años, pero las cifras se han disparado desde 2020, cuando la droga superó a la metanfetamina como principal causa de muerte en Colorado, según datos del Departamento de Asuntos Públicos de Colorado. Salud y Medio Ambiente (CDPHE).

La creciente ubicuidad del fentanilo en el mercado de las drogas también se refleja en el aumento de las muertes por sobredosis en el área metropolitana sur de 2015 a 2021, según muestran los datos del CDPHE.

En 2021, el condado de Arapahoe notificó 101 sobredosis específicas de fentanilo, que representan el 56 % de todas las sobredosis notificadas ese año. Esa cifra es un fuerte aumento con respecto a 2020, cuando hubo 69 sobredosis de fentanilo, lo que representa casi el 47 % de todas las muertes por sobredosis, aunque el fentanilo seguía siendo el principal fármaco por sobredosis ese año.

El condado de Douglas experimentó su mayor aumento en sobredosis de fentanilo en 2020, con nueve muertes por sobredosis de fentanilo que representaron el 18 %  de todas las sobredosis ese año. Las cifras en 2021 fueron similares con siete sobredosis de fentanilo, lo que representa el 16 % de las sobredosis.

Ha dejado a los defensores de la aplicación de la  ley  y la reducción  de  daños en desacuerdo  sobre la mejor manera de responder a  una  crisis creciente  que se cobró la vida de más de 900 habitantes de Colorado el año pasado. Y la nueva ley del estado, la Ley de Responsabilidad y Prevención del Fentanilo, que entró en vigencia el 1 de julio, está lista para probar una vez más las teorías de criminalización versus mitigación de riesgos para los consumidores de drogas.

 

Una emergencia crecienteblank

Para la policía del área, la crisis es diaria

“Diría que las sobredosis de fentanilo han explotado”, dijo el sargento de policía de Englewood. dijo Brian Cousineau. “Si no todos los días, cada dos días estamos lidiando con algo relacionado con una sobredosis”.

Se dice que el fentanilo, un opioide sintético, es de 50 a 100 veces más potente que la heroína o la morfina, según los CDC, con una dosis potencialmente letal de aproximadamente 2 a 3 miligramos. Parte de lo que ha convertido a la sustancia en una amenaza es su presencia en casi todos los opioides disponibles en el mercado negro.

“Está en todas partes”, dijo Cousineau, quien dijo que el fentanilo se encuentra con frecuencia en “blues”, la jerga de medicamentos como Valium y Xanax, que generalmente se usan para tratar la ansiedad, el insomnio y las convulsiones.

Pero  el  fentanilo también  se  ha convertido en heroína, metanfetamina, cocaína y MDMA, más comúnmente conocido como molly. Dado  que la presencia del fentanilo ha arrojado una red tan amplia,  desde medicamentos recetados  del mercado  negro  hasta  sustancias recreativas populares, y debido a lo barato que es producirlo en masa, las fuerzas del orden  ven que  la droga amenaza a un espectro de  personas  jóvenes  y  mayores, regulares y usuarios irregulares.

El alguacil del condado de Douglas, Tony Spurlock, dijo que la mayoría de las sobredosis que la policía está respondiendo involucran fentanilo mezclado con otra droga, como la cocaína.

“El condado de Douglas es una comunidad de clase media alta y lo estamos viendo en esa comunidad, encontrando personas en  sus  hogares”,  dijo Spurlock. “No es la imagen que la gente evoca cuando piensas en un adicto a las drogas”.

Los datos proporcionados en abril muestran que las violaciones de narcóticos y drogas aumentaron un 28% con respecto al año pasado en el condado de Douglas, dijo Spurlock.

El fiscal de distrito John Kellner, que dirige el Distrito Judicial 18 con sede en el condado de Arapahoe, dijo que ahora es el momento de imponer castigos más severos a los traficantes de fentanilo, y otras posibles drogas que contienen fentanilo, en un intento por frenar las sobredosis.

“Nuestro enfoque es perseguir a los traficantes y proveedores y hacerlos responsables”, dijo Kellner, y agregó que su oficina busca “sentencias de prisión significativas” para los productores y vendedores de la droga.

Kellner recientemente promocionó lo que su oficina llamó una redada de drogas a gran escala en mayo que condujo a la incautación de 200,000 pastillas de fentanilo junto con 9.4 libras de heroína, un kilogramo de cocaína y cuatro armas. También resultó en la acusación de ocho personas que se cree que están involucradas en el tráfico de drogas, dijo Kellner.

A ese anuncio se unió uno de Brian Besser, agente especial a cargo de la División de Campo de Denver de la Administración de Control de Drogas de EE. UU., quien dijo que su oficina había ayudado en la “mayor incautación de fentanilo en cualquier carretera de EE. UU.”, cuando los agentes de patrulla estatales encontraron 114 libras de polvo de fentanilo en la parte trasera de un vehículo en la Interestatal 70 que viajaba hacia Denver.

Pero la incautación, que tuvo lugar en junio, no logró producir la aplicación de la ley con su mayor objetivo: los proveedores.

Después de aceptar inicialmente llevar a los agentes de la DEA a supuestos capos en South Bend, Indiana, el conductor evadió a las autoridades y escapó, un detalle que Besser no mencionó durante una conferencia de prensa el 6 de julio que detallaba la redada. Solo salió a la luz después de una historia del Denver Gazette, que obtuvo la orden de arresto del conductor.

En cambio, la gran mayoría de las acciones judiciales han recaído sobre los traficantes y usuarios de bajo nivel.

Necesidad de reducción de daños

La criminalización del fentanilo y de todas las drogas solo ha llevado a peores resultados de sobredosis, dijo Lisa Raville, directora ejecutiva del Harm Reduction Action Center.

“Nunca hemos sido capaces de salir del consumo de drogas mediante arrestos… todo lo que se ha hecho es ponernos en la crisis de sobredosis en la que estamos y conducir a suministros de drogas inseguros”, dijo Raville.

El centro de acción, con sede en Denver, trabaja con usuarios de drogas para reducir sus posibilidades de sobredosis y hacer que el consumo de drogas sea más seguro. El enfoque multifacético de la organización sin fines de lucro incluye proporcionar jeringas limpias para una inyección segura, proporcionar a los usuarios pruebas de detección de drogas y VIH, lograr que los usuarios accedan a la naloxona que salva vidas y participar en actividades de divulgación y educación comunitarias.

El centro atiende entre 75 y 125 personas por día, según Raville, con unas 12,000 personas que se han inscrito en sus servicios durante los últimos 10 años.

Una firme partidaria de las políticas y prácticas de  reducción  de daños,  Raville dijo que está desanimada con la dirección  que  ha  tomado  la  policía  hacia  el  fentanilo, que siente que ha sido impulsada por la nueva ley del estado.

“Sentimos que los mensajes en la aplicación de la ley en realidad han retrocedido”, dijo Raville.

Junto con un mayor énfasis en las investigaciones dirigidas por las fuerzas del orden público sobre el uso de opioides y las muertes, la ley también requerirá que los proveedores médicos de emergencia, los forenses y los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley participen en un programa estatal para mapear las muertes por sobredosis. Raville teme que esto pueda disuadir a más personas de llamar al 911 para pedir ayuda con una sobredosis, ya que probablemente atraerá más la atención de la policía.

“No podemos contar con el hecho de que la policía no vendrá”, dijo Raville.

Pero quizás la decisión más importante de los legisladores de Colorado fue reducir la cantidad necesaria para cobrar un delito grave por fentanilo de 4 gramos a 1. Eso es el equivalente a unas 10 pastillas, según el sargento de Englewood. primo. Raville dijo que la ley ahora pone a muchos de sus clientes en un gran riesgo legal, ya que la mayoría lleva entre cinco y 20 pastillas a la vez.

En lugar de presentar cargos penales, Raville dijo que la clave para combatir la crisis del fentanilo es brindar más recursos a los usuarios de drogas, desde pruebas hasta un suministro seguro de drogas.

En un esfuerzo por generar más recursos para la adicción en el condado de Douglas, Racquel García fundó Hard Beauty, un grupo de recuperación entre pares que comenzó virtualmente durante la pandemia y recientemente abrió una ubicación física en Castle Rock para ofrecer el primer centro de recuperación comunitario del área.

“Quiero que todas las opciones de recuperación estén en un solo espacio para permitir que las personas descubran qué es lo mejor para ellos y se recuperen”, dijo García sobre la misión de Hard Beauty.

El ímpetu de García para ofrecer servicios de recuperación entre pares provino de sus propias experiencias tratando de recuperar la sobriedad, dijo. García encontró pocos recursos fuera de los grupos de Alcohólicos Anónimos y Celebremos la Recuperación, que no funcionaron para ella. Finalmente, encontró ayuda en Parker’s Valley Hope, un centro de tratamiento residencial.

blank“Sentí que podíamos hacerlo mejor y, de hecho, sabía que podíamos hacerlo mejor”, dijo. “Quiero abrir el espacio y la discusión de la recuperación para hacerla grande. Especialmente en áreas de alta afluencia”.

Hard Beauty también está trabajando para obtener viviendas que ayuden a brindar apoyo para la vida sobria y la recuperación después del período de rehabilitación inicial.

“Incluso si la policía puede llevarte a la cárcel o recibir tratamiento, si quieres vivir en un ambiente sobrio, no hay viviendas de apoyo en el condado de Douglas”, dijo. “Se necesita apoyo a largo plazo para un cambio a largo plazo”.

La ley estatal hace algunos avances para las políticas de reducción de daños, con $19.7 millones para una compra al por mayor de naloxona (una marca común de la cual es Narcan), $10 millones para centros de tratamiento y $600,000 para tiras reactivas de fentanilo.

Pero los legisladores deberían ir más allá, dijo Raville, y permitir lugares seguros para inyectarse y fumar para los usuarios de drogas donde puedan ser ayudados por personal médico capacitado para evitar una sobredosis.

“Necesitamos ser innovadores y usar soluciones basadas en evidencia”, dijo Raville, y agregó que dicha propuesta se ha probado en otros países y ha ayudado a reducir las tasas de sobredosis. buscando soluciones

La policía en el área metropolitana del sur dijo que si bien están obligados a hacer cumplir las leyes sobre el fentanilo, también ven el beneficio y la necesidad de enfoques de reducción de daños.

“Mi trabajo no es juzgar cómo la persona llegó a la posición en la que se encuentra, mi trabajo es hacer que se atiendan”, dijo el sargento de policía de Littleton. dijo Brant Dimoeck. “La persona promedio con la que hablamos… no son malas personas. Tienen una adicción. Tienen un problema.

El alguacil Spurlock dijo que está de acuerdo con la importancia del tratamiento de adicciones como herramienta, y señaló que hay pocos recursos disponibles en las cárceles para personas con problemas de consumo de sustancias. Los programas de rehabilitación de drogas son una posibilidad, pero el tratamiento asistido por medicamentos, una de las herramientas de recuperación más exitosas, generalmente no se ofrece.

“Nuestra cárcel no está diseñada para eso”, dijo Spurlock.

El aumento de las instalaciones de tratamiento beneficiaría a las fuerzas del orden, no solo al aliviar la carga de las cárceles, sino también al ayudar a prevenir el crimen, dijo Spurlock. Sin embargo, Spurlock todavía piensa que las fuerzas del orden tienen un papel importante cuando se trata de responder a las drogas en la comunidad.

Según la experiencia de Spurlock, existe una superposición significativa entre las personas arrestadas por infracciones de drogas y las personas arrestadas por delitos contra la propiedad.

“Si tiene instalaciones significativas y adecuadas para el tratamiento, reducirá el crimen”, dijo. “Pero también es importante recordar que hay personas que cometen múltiples delitos para poder alimentar su hábito y tienen que pagar por ese comportamiento”.

Al responder a alguien que puede tener una sobredosis, la policía dijo que la atención médica tiene prioridad.

La naloxona, que es un antídoto de acción rápida para las sobredosis, se usa con frecuencia para revivir a las personas, dijo la policía. Spurlock estima que los oficiales del condado de Douglas tienen que usar naloxona semanalmente.

Por lo general, no se realizan arrestos durante estos encuentros, según el sargento de Englewood. Cousineau, siempre que la sobredosis individual no tenga más que una “cantidad de uso personal”, que es 1 gramo de fentanilo, unas 10 pastillas. La droga generalmente es confiscada y destruida, dijo Cousineau.

“Parte de esto es compasión, no queremos presentar cargos criminales contra alguien que está en un estado de angustia”, dijo.

Los arrestos pueden seguir cuando se encuentra a un individuo con más de un gramo, así como cuando alguien que experimenta una sobredosis también comete otros delitos en el proceso, como causar un accidente automovilístico, según Cousineau.

Pero los oficiales dijeron que ellos solos no siempre pueden responder adecuadamente a una situación. Es por eso que los departamentos de toda la región, incluidos Englewood, Littleton y el condado de Douglas, recurrieron a los programas de respuesta conjunta para vincular a la policía con médicos capacitados al responder a ciertas llamadas, como problemas de salud mental y uso de drogas.

Los oficiales dijeron que esos profesionales capacitados pueden conectarse mejor y generar confianza con ciertas personas en  peligro  mejor que la policía.

Los co-respondedores también pueden conectar a las personas con recursos en lugar de cárceles, algo que DA Kellner dijo que su oficina también ha buscado.

El programa de desvío del fiscal permite que algunas personas acusadas de posesión de drogas se canalicen hacia tratamientos de rehabilitación que, si se consideran exitosos, podrían hacer que sus casos se desestimen o se reduzcan significativamente.

“Este no es el sistema de justicia de los años 80 y 90”, dijo Kellner. “Es un enfoque general que va a resolver este problema”.

Según el portavoz del Distrito Judicial 18, Eric Ross, se han remitido 104 casos al programa, de los cuales 28 se completaron con éxito. Ross dijo que no hay datos disponibles sobre “fallos versus aquellos que aún están en proceso”.

Sin embargo, esa opción sigue siendo limitada debido a la falta de programas o instalaciones en la región que ofrezcan servicios para la adicción. Spurlock dijo que el condado de Douglas depende de asociaciones con programas o instalaciones de tratamiento en Denver.

Pero, para Raville, creer que la aplicación de la ley será suficiente para alejar a la mayoría de las personas de las drogas es un pensamiento fantasioso.

“La gente ha estado usando drogas por los siglos de los siglos y la gente seguirá usando drogas por los siglos de los siglos”, dijo Raville.

En cambio, Raville quiere ver una conversación y educación más honestas sobre el uso de drogas y cómo estar seguro. Ella cree que una legalización amplia, como la que se ha hecho en Portland, Oregón, creará un suministro más seguro de drogas duras que el fentanilo no podrá penetrar.

“Tenemos un suministro seguro en los Estados Unidos en  este momento, se llama alcohol”, dijo Raville. “Estados Unidos  nunca  ha hecho un buen trabajo al hablar sobre el consumo de drogas”.

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La Prensa de Colorado

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