• February 7, 2023

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Escasez de huevos

Los estantes de huevos están vacíos en algunas tiendas de comestibles de Colorado. Esto es lo que los compradores deben saber sobre la escasez de huevos. La industria del huevo de Colorado enfrenta brotes nacionales de influenza aviar, la demanda de los consumidores y una nueva ley estatal

Los compradores de Colorado en busca de huevos a menudo encuentran estantes vacíos o llenos, ya que tanto la gripe aviar como una nueva ley estatal han desestabilizado las cadenas de suministro de los supermercados.

La influenza aviar altamente patógena, un virus altamente contagioso que puede matar a las aves de corral domésticas, es el principal culpable de la escasez, dijo Scott Scarborough, propietario y granjero jefe de City Farm LLC en Montrose.

También señaló una nueva ley estatal que exige que todos los huevos vendidos en supermercados y producidos en granjas de Colorado estén libres de jaulas.

A medida que la demanda de huevos libres de jaulas se dispara después de que el mandato entró en vigor el 1 de enero, “eso se suma al problema”, dijo Scarborough, que utiliza los enfoques de cría en libertad y en pastos. “No hay tanta gente que haya estado haciendo huevos libres de jaula”.

La semana pasada, Scarborough notó estantes de tiendas vacíos en su comunidad de Western Slope. Las tiendas de comestibles con huevos en existencia establecieron límites en la cantidad que los clientes podían comprar.

Predijo que el suministro ajustado podría durar hasta 2023. “No va a mejorar mucho el próximo año”.

¿Por qué es escaso el suministro de huevos de la nación? ¿Estoy pagando más por los huevos? Desde febrero, las parvadas de gallinas de todo el país han sufrido brotes de gripe aviar.

Como resultado, casi 40 millones de gallinas han muerto o han sido sacrificadas, una caída del 5 % en el tamaño de la parvada en noviembre pasado en comparación con el mismo mes de 2021, informó el Departamento de Agricultura de EE. UU. Durante el año pasado, la agencia confirmó casos del virus en 46 estados, incluido Colorado.

El Servicio de Inspección de Sanidad Animal y Vegetal detectó por primera vez su presencia en el estado en abril en una bandada de traspatio no comercial en el condado de Pitkin. Los funcionarios estatales pusieron en cuarentena y sacrificaron a las aves, informa el Departamento de Agricultura de EE. UU.

Mike Tomko, portavoz de la American Farm Bureau Federation, señaló a Colorado como “uno de los estados que ha sido más golpeado” por el virus, particularmente en el frente de los huevos.

“Más de 6 millones de aves se han visto afectadas en total en 2022, y la última detección comercial en Colorado afectó a casi 1,3 millones de ponedoras de huevos en diciembre”, dijo Tomko.

El grupo de cabildeo no llega a llamarlo “escasez de huevos”, pero “los suministros de huevos en general todavía son escasos”.

Scarborough reflexionó sobre su granja, que incluye un estanque con cientos de gansos. Como el virus se transmite predominantemente a las aves de corral a través de las aves acuáticas salvajes, solo puede esperar que “ninguno de esos gansos haya contraído el virus”.

Si su rebaño se infecta, se verá obligado a “despoblarlo”. “Estás viendo unas 40 semanas después de que un granero se vacía antes de que vuelvan a estar en producción”, dijo Scarborough.

Si eso le sucediera, puede verse obligado a tirar la toalla. “Da un poco de miedo. Intento no pensar demasiado en ello”.

Durante la temporada navideña, la demanda de huevos por parte de los consumidores aumentó, según el Resumen de mercados de huevos del Departamento de Agricultura de EE. UU. La tormenta de invierno que afectó a gran parte del país antes de Navidad desempeñó un papel en frenar temporalmente esa tendencia, pero, a medida que los clientes regresan a las tiendas, “los huevos siguen siendo una prioridad en sus listas de compras”.

El informe describió los suministros como “ligeros a moderados”, pero cada vez más disponibles, mientras que la demanda se considera “moderada a buena”, con empresas centradas en la reposición de existencias.

Otras causas del aumento de los precios de los huevos incluyen la demanda de los consumidores, las exportaciones y la inflación de los precios de los alimentos, dijo Olga Robak, portavoz del Departamento de Agricultura de Colorado.

“Con los niveles de precios actuales, los huevos no son una de las alternativas de proteínas de menor costo”.

A nivel nacional, los precios de los huevos de cascarón grande, blancos, sueltos y clasificados cayeron $ 0,63 a $ 4,12 por docena, pero ese no es el caso en todas las regiones de EE. UU., según Egg Markets Overview del 30 de diciembre.

El costo mayorista del Medio Oeste saltó de $0,23 a $5,30 por docena, y una docena en California se disparó de $0,90 a $7,50.

¿Qué está pasando en Colorado que está afectando su suministro de huevos? El 1 de enero entró en vigor una ley estatal que exige que todos los huevos vendidos en las tiendas de comestibles de Colorado no estén enjaulados. El plazo para los granjeros del estado les da hasta el 1 de enero de 2025 para hacer la transición a sistemas sin jaulas, según el Departamento de Agricultura de Colorado.

Los legisladores estatales aprobaron el Proyecto de Ley 20-1343 de la Cámara de Representantes en 2020, que requiere viviendas sin jaulas con medidas de recinto específicas. Los propietarios de granjas ahora deben recibir certificaciones de cumplimiento, que incluyen inspecciones y renovaciones anuales.

Pero las granjas con 3,000 o menos gallinas ponedoras están exentas de la nueva regla, al igual que las de investigación médica, procedimientos veterinarios, sacrificio y más.

Austin Vincent, de Colorado Farm Bureau, dijo que el problema actual del suministro de huevos es una consecuencia adicional de la “mala política legislativa”, además de la influenza aviar altamente patógena.

La Oficina Agrícola del estado se opuso a la medida legislativa de Colorado, “sabiendo que resultaría en menos opcionesy precios más altos.

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