Gobernador Se opone al esfuerzo para prohibir el tabaco y productos de nicotina

El gobernador Jared Polis dice que no apoya un proyecto de ley bipartidista que prohibiría la venta de tabaco con sabor y productos de nicotina, incluidos los cigarrillos mentolados, porque prefiere un enfoque regulatorio local.

Pero  algunos  líderes  de  ciudades y condados  apoyan explícitamente  la medida, ahora estancada en la legislatura, y dos organizaciones que  representan a los gobiernos locales y defienden ferozmente sus  poderes de  control  local, la Liga  Municipal de  Colorado  y  Colorado Counties Inc.,  no  la  están combatiendo.

Hay otra razón por la que el gobernador demócrata puede oponerse al proyecto de ley 1064 de la Cámara de Representantes, que tiene como objetivo reducir el uso de nicotina entre los adolescentes: desviaría hasta $25,2 millones, de los $167,7 millones esperados, en ingresos fiscales anuales del incipiente programa preescolar del estado, una firma de Polis. iniciativa.

El debate de este año sobre el Proyecto de Ley 1064 de la Cámara de Representantes destaca el papel descomunal que desempeña la industria tabacalera en el Capitolio de Colorado, donde derrotó con éxito los esfuerzos para aumentar los impuestos al tabaco en 2016 y 2019.

En 2020, la administración de Polis negoció con el gigante del tabaco Altria, el fabricante de los cigarrillos Marlboro, un proyecto de ley que colocó una medida en la boleta electoral para aumentar los impuestos sobre los cigarrillos y el tabaco y promulgar un impuesto sobre los productos de nicotina, incluidos los cartuchos de vape. La medida, la Proposición EE, fue aprobada, recaudando millones de dólares para financiar espacios preescolares gratuitos y ayudando al gobernador a cumplir una promesa de campaña.

Este año, el Proyecto de Ley 1064 de la Cámara de Representantes, que tiene como objetivo prohibir los productos que, según los críticos, comercializan para niños con sabores afrutados y empaques coloridos, está atrayendo un interés similar de la industria tabacalera.

La medida es uno de los proyectos de ley más presionados ante la legislatura este año, con más de 140 cabilderos y firmas de cabildeo que representan a más de 85 clientes que apoyan, se oponen o monitorean la medida. Eso es casi una cuarta parte de todo el cuerpo de cabildeo.

Las empresas que cabildean en el proyecto de ley están gastando mucho dinero en sus esfuerzos para dar forma a la medida.

Los correos electrónicos muestran negociaciones entre el gobernador de Colorado y el gigante de los cigarrillos que condujeron a un aumento de los impuestos al tabaco

Altria   y  otro  gigante  del  tabaco,  Reynolds American, gastaron respectivamente $149,000 y $173,000 en cabildeo desde julio de 2021 hasta finales de marzo.

La Campaña nacional sin fines de lucro para Niños Libres de Tabaco está liderando la carga para apoyar el proyecto de ley y ha gastado casi $181,000 en cabildeo hasta fines de marzo. Tiene 25 cabilderos y firmas de cabildeo trabajando en la medida.

Los legisladores han reconocido la naturaleza sobrecargada del debate.

“Este proyecto de ley probablemente ha recibido más cabildeo que cualquier otro proyecto de ley que haya visto en mis cuatro años aquí en el Capitolio estatal”, dijo el representante republicano Matt Soper, de Delta, durante una audiencia del comité en marzo.

Otros dicen que la lucha destaca la locura de tratar de financiar servicios esenciales con impuestos al pecado, que a menudo están destinados a desalentar cierto comportamiento.

“No es difícil ver que está en curso de colisión”, dijo el representante Marc Snyder, demócrata de Manitou Springs. “Cuanto más éxito tenga en el cumplimiento de la política social y de salud, menos ingresos tendrá”.

Control local “en el ojo del espectador”

El gobernador se negó a responder a las repetidas preguntas del Colorado Sun sobre si le preocupa que la medida reduzca drásticamente los fondos preescolares generados por la Proposición EE.

Polis tiene dificultades para ver cómo tiene sentido un enfoque estatal para regular el tabaco con sabor y los productos de nicotina, dijo el portavoz Conor Cahill, y señaló que el gobernador firmó una legislación en los últimos años que otorga a los gobiernos locales autoridad reguladora sobre los productos de tabaco.

“Como filosofía general, el gobernador prefiere el control local porque nuestros gobiernos locales están más cerca de las personas que representan y pueden sopesar los pros y los contras y determinar cómo abordar mejor este tipo de problemas en su área”, dijo Cahill en una declaración escrita.

Varias ciudades y pueblos de Colorado ya aprobaron sus propias prohibiciones de sabor, incluidos Aspen, Boulder, Carbondale y Glenwood Springs.

Los condados de Colorado creen que carecen de la autoridad legal para aprobar prohibiciones de sabor, aunque algunos han aumentado los impuestos sobre los productos como una forma de tratar de desalentar su uso.

Además, algunos alcaldes dicen que los esfuerzos locales tienen un efecto limitado.

La Prensa de Colorado

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