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Hospitales enfrentan una gran disminución en los ingresos

Algunos hospitales tendrán serios desafíos para permanecer abiertos, especialmente si ya estaban en apuros económicos antes de la pandemia

A medida que pasa el tiempo y la pandemia de Covid-19 continúa, los hospitales de Colorado enfrentan una disminución en los ingresos de entre $4.5 mil millones y $7.1 mil millones durante 2020 y 2021.

Eso equivale a una pérdida de ingresos del 15% por cada año, según la Asociación de Hospitales de Colorado, que compartió sus últimos datos de impacto financiero del hospital Covid-19 con Denver Business Journal.

“Nunca había visto nada como esto en todos mis años en el cuidado de la salud”, dijo Tom Rennell, vicepresidente senior de política financiera y análisis de datos de CHA.

Varios factores han contribuido a la pérdida financiera proyectada en los hospitales del área.

La utilización del hospital, uno de esos factores, ha disminuido significativamente.

Durante el primer pico pandémico de abril, el total de altas, es decir, el número de pacientes que fueron admitidos en hospitales y luego dados de alta después de recibir atención, disminuyó un 27% con respecto a los niveles observados en 2019.

En julio, después del primer pico pandémico de esta primavera, las altas seguían siendo 5% menos que el año anterior.

Hay otras disminuciones:
Las cirugías para pacientes hospitalizados disminuyeron un 47% año tras año en abril, pero todavía bajaron un 7% en julio.

El total de visitas ambulatorias disminuyó un 46% en abril y un 3% en julio.

Las visitas al departamento de emergencias disminuyeron un 43% en abril y un 16% en julio.

Esa última cifra, dijo Rennell, es particularmente alarmante, ya que indica que las personas podrían estar renunciando o demorando la atención por temor al coronavirus.

No es solo el miedo lo que podría estar causando una disminución en la utilización. Si las personas se quedan en casa según las indicaciones, disminuye el riesgo de accidentes y, por lo tanto, la necesidad de ir al hospital. Una disminución del turismo significa que hay menos utilización de hospitales en las ciudades de montaña.

También podría haber razones económicas para las tendencias. La recesión económica significa que las personas podrían haber perdido trabajos y seguro médico proporcionado por el empleador.

Es posible que los pacientes potenciales no puedan pagar los servicios hospitalarios o tengan problemas para encontrar un nuevo seguro.

En última instancia, no se sabe con certeza por qué las cifras de utilización siguen siendo bajas, dijo Rennell, pero esa pérdida de ingresos anual del 15% tiene efectos reales en los hospitales y la atención comunitaria en general.

Algunos hospitales tendrán serios desafíos para permanecer abiertos, especialmente si ya estaban en apuros económicos antes de la pandemia. 

Rennell dijo que antes de 2020, había 36 hospitales en Colorado que operaban con pérdidas. CHA se negó a compartir esa lista con DBJ.

Afortunadamente, ha habido un alivio federal. Durante 2020 y 2021, la CHA estima entre 500 millones de dólares y 1.200 millones de dólares en ayuda federal para los hospitales de Colorado.

Gran parte de esa financiación se ha destinado a los hospitales más vulnerables, los que son rurales o son hospitales de red de seguridad.

Y hay otras formas de mitigar la pérdida de ingresos.

Muchos hospitales con reservas financieras están ajustando los gastos para cubrir los déficits. La desventaja, dijo Rennell, es que esas reservas se habrían utilizado para reinvertir en el hospital, pero en cambio se están aplicando a ese golpe de ingresos del 15%.

Durante 2020 y 2021, la CHA espera que los hospitales mitiguen sus pérdidas en $ 1.2 mil millones a $ 1.9 mil millones. Eso deja un impacto neto entre $ 2 mil millones y $ 4,4 mil millones que actualmente no está cubierto por la ayuda o los esfuerzos hospitalarios.

Todos estos impactos financieros se ven agravados por otros cambios que Covid-19 ha traído a la atención médica, incluido el cambio de recomendaciones de mejores prácticas para el virus, el aumento de los gastos en equipo de protección personal y la reconfiguración de los espacios hospitalarios, y la continua incertidumbre sobre la duración de la pandemia.

“Financieramente, va a haber una cola muy larga en esto”, dijo Rennell. “Esperamos que llegue hasta el 2021”.

Mary Flores

President / Editor

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