• May 20, 2024

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Legislador quiere prohibir las salas de reclusión en escuelas

Legislador de Colorado quiere prohibir las salas de reclusión en las escuelas mientras continúa la investigación de Denver

La Escuela Internacional McAuliffe supuestamente mantenía una habitación que se cerraba desde afuera donde los niños que tenían problemas de comportamiento se quedaban solos.

Un legislador de Colorado quiere prohibir el uso de salas de reclusión en las escuelas de todo el estado a raíz de las acusaciones de que una prestigiosa escuela secundaria de Denver mantenía una sala que se cerraba por fuera donde se dejaba solos a los niños que tenían problemas de comportamiento.

“Nuestros estudiantes están aquí para recibir una educación de alta calidad y merecen no ser encarcelados”, dijo la representante estatal Regina English, demócrata de Colorado Springs que también es miembro de la junta del Distrito Escolar 2 de Harrison. “Entonces, estas habitaciones de reclusión, eso no será posible en todo el estado de Colorado”.

Mientras tanto, continúa una investigación del distrito sobre el uso de una sala de reclusión en la Escuela Internacional McAuliffe, la misma escuela donde el director Kurt Dennis fue despedido a principios de este verano después de hablar con 9 News sobre preocupaciones de seguridad. El director interino Micah Klaver también fue puesto en licencia administrativa pagada, confirmaron funcionarios del distrito.

La ley estatal permite a los educadores encerrar a los estudiantes dentro de las habitaciones, una práctica conocida como reclusión, en ciertas situaciones extremas, pero la política del distrito de Denver prohíbe estas habitaciones. Muchas escuelas de Denver tienen lo que el distrito llama salas de desescalada. La política del distrito requiere que un adulto permanezca en la habitación con un estudiante y que la puerta permanezca abierta.

El superintendente de Denver, Alex Marrero, dijo que el distrito volvería a capacitar a todo el personal de la Escuela Internacional McAuliffe sobre la política del distrito y las técnicas apropiadas de desescalada antes de que los estudiantes regresen a las aulas a finales de este mes.

El vicepresidente de la junta escolar de Denver, Aoun’tai Anderson, en el podio, habla sobre una investigación en curso en una sala de reclusión en la Escuela Internacional McAuliffe. (Erica Meltzer / Chalkbeat)

Dennis fue despedido después de hablar públicamente sobre la obligación de mantener en clase a un estudiante acusado de intento de asesinato en lugar de trasladarlo a clases en línea o a una escuela alternativa. Muchos padres se unieron a la causa de Dennis y exigieron que sea reincorporado, y algunos educadores de Denver dijeron que su despido tiene un efecto escalofriante en otros líderes escolares y maestros.

Los funcionarios del distrito dijeron que Dennis no fue despedido porque criticara públicamente al distrito, sino porque compartió información personal sobre un estudiante. Su carta de despido también señaló una serie de acusaciones de que trató injustamente a los estudiantes con discapacidades.

La semana pasada, los miembros de la junta escolar de Denver, Auon’tai Anderson y Scott Esserman, dijeron que un denunciante anónimo que trabaja en la escuela les habló sobre la sala de reclusión, conocida entre el personal como una “sala de encarcelamiento”, y compartió fotos de paredes con agujeros perforados. y cerradura exterior en la puerta. Dijeron que el personal describió que los niños eran arrastrados pateando y gritando a la habitación y que los dejaban allí solos durante largos períodos de tiempo.

Anderson dijo que el distrito está al tanto de tres estudiantes encerrados en la habitación, todos negros. Luchando contra las emociones, la miembro de la junta escolar Michelle Quattlebaum dijo que los estudiantes nunca deben ser colocados en condiciones que “imiten el encarcelamiento”.

David Lane, el abogado de Dennis, le dijo al Denver Post la semana pasada que Dennis colocó un candado en la puerta en un esfuerzo por mantener seguros tanto a los estudiantes como al personal y que quitó el candado cuando los funcionarios del distrito se lo ordenaron. Lane dijo que Dennis nunca recibió ninguna orientación sobre el uso de la sala de reclusión.

Anderson dijo el lunes que no conoce la identidad del denunciante y que esa persona no está cooperando con los investigadores porque temen represalias si se descubre su identidad. Sin embargo, otro personal de McAuliffe está cooperando, dijo, y la investigación avanza.

El sindicato de directores de Denver presentó una queja en nombre de varios líderes escolares relacionada con la forma en que el distrito está manejando la investigación, y los funcionarios electos presentaron la queja y celebraron conferencias de prensa antes de que concluya la investigación.

“Nos preocupa que el discurso público actual no solo tenga un impacto nocivo en las comunidades escolares, sino también un posible daño grave a la reputación de varios líderes”, se lee en la carta de queja de la Asociación de Líderes Escolares de Denver, que también señala que las políticas del distrito exigen confidencialidad en asuntos de personal y para que los empleados acusados de malas prácticas tengan acceso a un proceso justo.

La ley de Colorado permite que los niños sean colocados en habitaciones de reclusión si son un peligro para ellos mismos o para los demás.

Los defensores han criticado durante mucho tiempo la práctica como profundamente traumática para los niños y contraproducente para enseñarles a los niños mejores habilidades de afrontamiento. Los niños que se ubican en estas habitaciones a menudo han pasado por eventos traumáticos o tienen discapacidades que afectan la forma en que regulan las emociones. Los defensores argumentan que con una mejor capacitación y diferentes actitudes, los maestros y asistentes pueden evitar el comportamiento desafiante antes de que se convierta en una crisis.

Pam Bisceglia, directora ejecutiva de Advocacy Denver, que apoya a los estudiantes con discapacidades y sus familias, dijo que ha presentado muchas quejas a lo largo de los años con respecto a McAuliffe y que el distrito prometió capacitar al personal antes, pero que ha visto pocos cambios en la cultura. Ella le ha pedido al Departamento de Educación de Colorado que haga su propia investigación sobre la sala de reclusión en McAuliffe.

Bisceglia dijo que ha visto salas en otras escuelas de Denver con iluminación tenue, sillones tipo puff y almohadas donde los estudiantes pueden relajarse. Pero en un recorrido por una escuela administrada por el distrito en un distrito suburbano, vio a un niño encerrado en una habitación, llorando, mientras un adulto observaba, en silencio, a través de una pequeña ventana.

“Cuando nos mostraron la habitación, se podía saber qué tan alto era el estudiante más alto porque la pintura estaba rayada desde ese punto hacia abajo”.

Una nueva ley aprobada el año pasado requiere que las habitaciones de reclusión tengan una ventana u otra forma para que un adulto vigile al niño y que la habitación sea un espacio exclusivo libre de peligros. Las escuelas ya no pueden encerrar a los niños en armarios de escobas u oficinas.

Una investigación de Chalkbeat de 2020 encontró una amplia gama de prácticas entre los distritos de Colorado y una supervisión estatal limitada. Los distritos esencialmente se vigilaban a sí mismos y, a veces, los padres no sabían lo que les sucedía a sus hijos. Desde entonces, los legisladores han agregado nuevos requisitos de informes junto con las regulaciones de las salas de reclusión. Y el Departamento de Educación de Colorado obtuvo una nueva autoridad de ejecución para cuando sus investigadores encuentren violaciones.

Los distritos escolares se opusieron a estas regulaciones, diciendo que no querían sobrecargar al personal de educación especial con aún más papeleo y que las salas de aislamiento se usaban como último recurso, pero importante para mantener a todos los niños seguros.

English, que es negra, dijo que estaba “consternada y disgustada” al enterarse de las acusaciones, especialmente porque los niños involucrados “se parecen a mí”. En los distritos de todo el estado, los niños negros también tienen más probabilidades de ser suspendidos, expulsados, multados y arrestados en comparación con sus compañeros blancos.

“No son animales enjaulados y no permitiré que sean tratados como tales”, dijo English.

Bisceglia dijo que apoya una prohibición en todo el estado porque los estudiantes deberían tener las mismas protecciones en todo el estado y porque representaría una clara declaración de valores.

Bret Miles, director ejecutivo de la Asociación de Ejecutivos Escolares de Colorado, dijo que quiere trabajar en estrecha colaboración con los legisladores para explicar la “increíble carga” que tienen los directores para mantener seguros a todos los estudiantes, así como las diferentes circunstancias y recursos que experimentan los distritos.

English dijo que estaba dispuesta a trabajar con los distritos escolares para asegurarse de que la legislación permita salas dedicadas donde los estudiantes puedan calmarse o no lastimarse a sí mismos ni a otros. Pero ella no “daría marcha atrás” en la prohibición de las salas de reclusión. Señaló que Colorado prohibió el castigo corporal este año.

“Cuando suceden estas cosas”, dijo, “es necesario que haya un adulto en esa habitación con ellos, no solo encerrar a un niño y decirle: ‘Averígualo, llora hasta dormirte’. Eso es imposible.

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