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¿Los estudiantes tienen derechos en Colorado?

Por Kristi Burton Brown, J.D.

Hemos pasado las últimas cuatro semanas discutiendo los derechos de los padres en el sistema educativo aquí en Colorado. Pasemos ahora a los derechos de los estudiantes.
Los padres a menudo instruyen a sus hijos para que “escuchen a sus maestros”, “se sienten, se queden quietos y obedezcan”. Si bien este es un gran consejo general, también debemos enseñar a nuestros hijos que sus maestros no siempre tienen la razón. Ellos no son Dios.
Debemos asegurarnos de que nuestros niños y adolescentes estén plenamente conscientes de los derechos que tienen en la escuela.

Algunos de estos derechos son muy serios a nivel personal. Por ejemplo, nuestros niños y adolescentes deben saber que un maestro, consejero escolar, entrenador o cualquier otra persona no tiene derecho a tocar su cuerpo sin su consentimiento.

Nuestros hijos deben saber que siempre pueden acudir a nosotros y los guiaremos a través de cualquier situación difícil que encuentren.
No importa las amenazas hechas por la persona que las toca de manera inapropiada, las amenazas no son una realidad, y debemos asegurarnos de que nuestros hijos sepan que los recibiremos, los amaremos, ayudaremos a sanar y detendremos a quien sea que los lastime.
En pocas palabras, nuestros hijos tienen derecho a la integridad física en la escuela, y debemos educarlos como padres sobre cómo pueden mantener esto bien.
Debemos asegurarnos de que sepan lo que haremos para apoyarlos y ayudarlos, sin importar cuán difícil sea la situación. Ningún costo es demasiado grande para proteger a nuestros niños. Como padres, estamos de su lado, siempre.

Otros derechos que tienen los estudiantes son los derechos estadounidenses básicos.
Por ejemplo, nuestros niños y adolescentes tienen derecho a la libertad de expresión. Hace aproximadamente tres años, trabajé en las negociaciones para el proyecto de ley Free Speech on Campus que se convirtió en ley en Colorado.
Esta ley garantiza que nuestros colegios y universidades sepan que no pueden decirle a un tipo de estudiante en particular (generalmente uno conservador o religioso) que no pueden hablar, demostrar o protestar de la misma manera que cualquier otro estudiante.
Por supuesto, los uniformes y las reglas que todos tienen en la escuela son importantes. Pero … si se le pide a su estudiante que se cambie la camisa porque tiene un mensaje pro-vida o porque muestra a un político en particular o por cualquier otra razón que claramente discrimina contra el mensaje personal y las creencias personales del estudiante, sepa que esto Está Mal.

La libertad de expresión se aplica a cada estudiante, no solo a los estudiantes con las creencias con las que los maestros, el director u otros estudiantes están de acuerdo.

Otros derechos son de naturaleza espiritual. Por ejemplo, cualquier maestro que le dé a un estudiante una mala nota porque su ensayo fue escrito sobre Jesucristo, la oración, la Biblia u otro tema religioso, está violando el derecho de su estudiante a la libertad de religión.

Si alguna vez le dicen a su hijo que no pueden orar en el comedor o en el aula, esto es casi una violación de sus derechos básicos en virtud de la Constitución de los Estados Unidos.

Los grupos religiosos extracurriculares tampoco pueden ser discriminados.
Se les debe dar las mismas oportunidades para reunirse e invitar a otros estudiantes y oradores que a cualquier otro grupo.

Crecí con un amigo a quien se le dio una calificación injusta porque eligió escribir sobre su fe en la clase.
Conocí a un abogado cuando era un adolescente que se especializó en demandar a las escuelas cuando ocurrió este tipo de discriminación.

Si sospecha que su hijo está siendo tratado o calificado injustamente en función de sus puntos de vista religiosos, plantee el problema al director de la escuela o, si es necesario, comuníquese con los medios de comunicación o con un abogado.
Por supuesto, asegúrese de que su hijo no esté obteniendo una mala calificación debido a la baja calidad del trabajo real. Por lo general, puede determinar si la calificación está dirigida al mensaje si su hijo recibe repentinamente una calificación mucho más baja de lo normal en un papel, discurso o presentación que es de naturaleza religiosa, política o conservadora o si el maestro es constantemente agresivo cuando su hijo habla en clase.

Los estudiantes tienen derecho a hablar.
Tienen el derecho de hablar para defender sus propios cuerpos, expresar sus puntos de vista y ser abiertamente religiosos, pro vida y conservadores si eso es en lo que ellos creen.
Se les puede hacer sentir que estos son puntos de vista “minoritarios” y “impopulares”.

Debemos asegurarnos de enseñarles que ese no es el caso en el mundo real, y que no deben perder quiénes son, cómo se criaron y lo qué Ellos saben que es la verdad en sus corazones.

Dios vale la pena expresarse. Los bebés en el vientre valen la pena. Vale la pena mantener los valores familiares. Vale la pena compartir sus creencias personales.

Debemos asegurarnos de que nuestros estudiantes sean audaces, que estén equipados con el conocimiento correcto y que estén preparados para liderar el camino para otros estudiantes que no estén seguros de cómo defender sus derechos.

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