• September 24, 2023

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Más de 20 estados han reformado sus estatutos de limitaciones por abuso infantil


En los casi cinco años transcurridos desde que un informe explosivo del gran jurado descubrió que miles de niños fueron abusados sexualmente a manos del clero católico romano en Pensilvania, más de 20 estados han aprobado leyes que facilitan que las víctimas inicien acciones civiles contra sus abusadores y los instituciones que los protegieron.

En Pensilvania, sin embargo, los esfuerzos para crear una ventana de dos años para que las víctimas presenten demandas civiles basadas en alegaciones de hace décadas han fracasado repetidamente.

“Qué vergonzoso es este edificio”, dijo el representante Mark Rozzi (D., Berks), un sobreviviente de abuso infantil del clero, desde su oficina en el Capitolio el mes pasado. “Ni siquiera podemos aprobar un proyecto de ley que le dé a las víctimas su día en la corte y exponga a los perpetradores que están violando niños”.

Los sobrevivientes de abuso infantil dicen que los principales funcionarios de Pensilvania los han guiado durante años, incluido el gobernador Josh Shapiro, quien publicó el informe del gran jurado como fiscal general y el principal republicano del Senado, después de que los esfuerzos para aprobar la legislación a principios de este año llegaron a su fin. un alto en medio de disputas políticas sobre cuestiones partidistas no relacionadas.

“La tragedia de la legislatura de Pensilvania es que es un estado que ha presentado la mayor cantidad de informes de gran jurado sobre agresión sexual infantil en todo el país, por lo que son los más informados”, dijo Marci Hamilton, experta en estatutos de abuso sexual del clero y fundadora. de Child USA, una organización sin fines de lucro dedicada a acabar con el abuso infantil.

“Lo que han hecho es molestar a las víctimas con la posibilidad y luego fallar debido a la política”.

Shapiro, quien atrajo la atención nacional por publicar el informe en 2018, calificó el tema de “crucial” durante una conferencia de prensa la semana pasada y señaló que es solo una de sus principales prioridades que aún no se ha logrado. Su oficina se negó a comentar más.

¿Cuál es el estado actual de la legislación en Pensilvania?

En 2019, la Asamblea General de Pensilvania eliminó el estatuto de limitaciones penales por agresión sexual infantil y extendió la ventana para que las víctimas presenten una demanda civil hasta los 55 años. Pero los esfuerzos para crear una suspensión de dos años del estatuto de limitaciones para permitir que las víctimas mayores presentar demandas civiles se han estancado.

Los sobrevivientes pensaron que estaban cerca de obtener alivio hace unos años después de que los legisladores iniciaran el proceso de creación de una enmienda constitucional. Pero un error administrativo del Departamento de Estado los obligó a reiniciar el proceso en 2021.

El Senado estatal controlado por el Partido Republicano a principios de este año presentó un paquete de enmiendas constitucionales, incluida una para crear una ventana de dos años para esas demandas civiles. El proyecto de ley, el Proyecto de Ley del Senado 1, también incluía dos enmiendas no relacionadas a las que se oponen los demócratas: una para exigir las identificaciones de los votantes y otra para dar voz a la legislatura sobre más regulaciones. La Cámara, donde los demócratas tienen una mayoría de un escaño, eliminó las otras enmiendas y las envió de regreso al Senado estatal con solo la enmienda al estatuto de limitaciones. Los líderes republicanos dicen que permanecerá intacto.

“Dejé muy claro que sería mejor que aprobaran el Proyecto de Ley 1 del Senado tal como se lo presentamos”, dijo a los periodistas el líder de la mayoría del Senado, el senador Joe Pittman, en junio. “Ellos no hicieron eso. Ojalá hubieran seguido mi consejo”.

La Iglesia Católica y las compañías de seguros se han opuesto durante mucho tiempo a los cambios en los estatutos de limitaciones que podrían conducir a una avalancha de juicios costosos. Los opositores también argumentan que las medidas anulan un principio básico del sistema legal estadounidense que se basa en los estatutos de limitaciones para proteger a los acusados de reclamos que son demasiado antiguos para defender debido a la pérdida de memoria y la ausencia de testigos.

Rozzi, quien era presidente de la Cámara cuando la Cámara enmendó y aprobó ese proyecto de ley, dijo que la presidenta pro tempore del Senado, Kim Ward, estaba “rechazándose en su palabra” después de haber llegado a un acuerdo con el exgobernador Tom Wolf.

Un portavoz de Ward aplazó los comentarios a la oficina de Pittman, que remitió a un reportero a sus comentarios anteriores sobre el tema.

Shaun Dougherty, quien dirige la Red de Sobrevivientes para los Abusados por Sacerdotes y es sobreviviente de abuso sexual por parte del clero, dijo que el tira y afloja entre los legisladores es agotador y dañino para los sobrevivientes.

“He estado recibiendo llamadas sin parar de sobrevivientes que se disparan una vez más, porque ha pasado otro año y son ignorados”, dijo Dougherty.

“No se les escucha, sus historias no se valoran, y ese es un camino muy difícil para caminar como sobreviviente”.

¿Qué medidas han tomado otros estados?

Diecisiete estados han eliminado por completo el estatuto de limitaciones para casos civiles de abuso sexual infantil, según Child USA.

California fue el primero en promulgar una legislación sobre ventanas después de que una investigación del Boston Globe de 2002 descubriera abusos sexuales de niños por parte del clero católico.

En 2018, Michigan creó una ventana de 90 días para las víctimas de Larry Nassar, un exmédico de gimnasia estadounidense condenado por abuso sexual infantil.

Cuando Nueva York abrió una ventana de un año para que los sobrevivientes de abuso sexual infantil presentaran demandas en 2019, los tribunales se inundaron con más de 400 nuevas demandas el primer día y la Diócesis de Rochester luego se declaró en bancarrota.

Nueva Jersey también abrió una ventana de dos años para demandas a finales de 2019.

Otros estados han cambiado sus estatutos de limitaciones eliminando o aumentando los límites de edad, lo que también ha hecho Pensilvania.

¿Qué viene después para Pensilvania?

Los defensores del alivio de las víctimas en Pensilvania dicen que la pelota está en el tejado de Shapiro.

“Sigo escuchando del gobernador que esta es su principal prioridad”, dijo Rozzi. “Si esta es realmente su principal prioridad, lo logrará durante las negociaciones presupuestarias”.

Pensilvania se encuentra actualmente en un punto muerto presupuestario. Un acuerdo presupuestario podría eventualmente incluir cambios de política no relacionados con el gasto estatal, como la promesa de votar sobre cambios en el estatuto de limitaciones.

La controversia presupuestaria se centra en un programa de vales escolares para ayudar a los niños de distritos de bajo rendimiento a asistir a escuelas privadas.

“Incluso considerar aprobar vales escolares sin pasar primero la ventana retroactiva para sobrevivientes de abuso sexual infantil es un comportamiento imprudente de los legisladores jurados”, dijo Dougherty.

“Son los niños menos aventajados los que se aprovechan en las escuelas privadas”.

Rozzi dijo que no ha recibido ninguna comunicación del gobernador y los líderes de la Cámara sobre el futuro de su enmienda.

Hamilton reconoció que los legisladores tienen mucho en juego, incluida una solución ordenada por la corte para la financiación de las escuelas públicas.

Incluso si la ventana no  es parte de las negociaciones presupuestarias, ella cree que los sobrevivientes de Pensilvania pronto obtendrán justicia.

“Todavía tengo la esperanza y el optimismo de que veremos una ventana en la boleta electoral de noviembre”, dijo Hamilton la semana pasada.

“Las negociaciones para el año no han terminado, y tengo todas las expectativas de que  el gobernador vuelva a poner en sesión a la legislatura y que este proyecto de ley esté sobre la mesa”.

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