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Operación contra la Trata de Personas lleva a la recuperación de tres menores y múltiples arrestos


La operación de varios días por parte del Grupo de Trabajo contra la Trata de Personas lleva a la recuperación de tres menores y múltiples arrestos.

En nombre del Grupo de Trabajo de Explotación Infantil y Trata de Personas de Los Ángeles en el Valle de San Gabriel, la directora asistente a cargo de la Oficina de Campo de Los Ángeles del FBI, Kristi K. Johnson, y el Jefe Michael Ellis del Departamento de Policía de Pomona, anunciaron los resultados de la operación de varios días de la semana pasada, que incluyó la recuperación de tres niños.

Durante la semana del 19 al 23 de abril, miembros del Grupo de Trabajo de Explotación Infantil y Trata de Personas de Los Ángeles en el Valle de San Gabriel llevaron a cabo una operación a lo largo del corredor de East Holt Avenue en Pomona, una conocida “vía”, un término comúnmente utilizado para describir un lugar para el tráfico sexual comercial. El Grupo de Trabajo está compuesto por miembros del Equipo SET (Equipo de Explotación Sexual y Trata) del Departamento de Policía de Pomona, el Departamento del Sheriff del Condado de Los Ángeles y el FBI. La operación se enfocó en la identificación, ubicación y recuperación de víctimas de trata de personas, con énfasis en aquellos sospechosos de haber sido víctimas de trata.

El lunes 19 de abril de 2021, se observó a dos mujeres que parecían ser muy jóvenes mientras se enfrentaban a vehículos ocupados por hombres solitarios.

Ambos fueron contactados por miembros del Grupo de Trabajo. Una de las mujeres fue identificada como una niña de 14 años que había sido reportada como desaparecida; ella está embarazada de seis meses. La segunda mujer fue identificada como de 16 años. Una tercera mujer menor de edad que, según los investigadores, había sido reportada como desaparecida, tiene 17 años. En un caso, la víctima dijo a los investigadores que había estado trabajando como prostituta desde los 12 años. Los tres menores fueron reportados como desaparecidos en ciudades fuera de Pomona. Todos los menores fueron entregados al cuidado del Departamento de Servicios para Niños y Familias del Condado de Los Ángeles.

El Equipo de Trata y Explotación Sexual del Departamento de Policía de Pomona (Equipo SET) realiza la aplicación de la ley e investiga casos de trata de personas y explotación sexual. Los Oficiales del Equipo SET iniciaron el Protocolo de Primera Respuesta (FRP) para activar el equipo de respuesta de múltiples agencias, lo que garantiza que se brinden recursos y servicios a las víctimas.

El Protocolo de primera respuesta es un acuerdo entre el Departamento de Servicios para Niños y Familias (DCFS) del Condado de Los Ángeles, el Departamento de Libertad Condicional y las fuerzas del orden locales, todos los cuales trabajan en cooperación para brindar un enfoque centrado en las víctimas para las víctimas juveniles de la trata de personas.

Tres empleados de DCFS y tres defensores de víctimas respondieron durante la operación de la semana pasada.

Durante el resto de la semana, se llevaron a cabo operaciones de ejecución a lo largo de Holt Avenue. En total, siete mujeres y cuatro hombres fueron detenidos por delitos comerciales relacionados con la trata sexual, además de la recuperación de los tres menores. Cinco de las siete mujeres aceptaron los servicios de defensores de víctimas.

No es raro que las víctimas que son rescatadas regresen al tráfico sexual comercial, ya sea de forma voluntaria o por la fuerza, el fraude o la coacción. Este ciclo dañino destaca los desafíos que enfrentan las víctimas y los que enfrentan las fuerzas del orden cuando intentan evitar que las víctimas regresen a una situación de abuso. Es posible que las víctimas no se identifiquen a sí mismas como víctimas de trata o que ni siquiera se den cuenta de que están siendo objeto de trata. No es raro localizar a víctimas que se consideraban niños vulnerables desaparecidos antes de su recuperación.

Desde el 1 de enero de 2021, el equipo SET del Departamento de Policía de Pomona ha recuperado a 11 jóvenes víctimas de trata de personas. El Departamento de Policía de Pomona y el FBI abordan proactivamente la trata de personas y también utilizan la ayuda de otras agencias para brindar un enfoque centrado en las víctimas.

El número de casos del FBI por delitos relacionados con la trata de personas, tanto sexuales como laborales, ha aumentado significativamente en los últimos años. En noviembre de 2020, había más de 1,800 investigaciones de tráfico pendientes, incluidas las que involucran a menores explotados a través del tráfico sexual comercial. En la actualidad, el FBI lidera 86 grupos de trabajo sobre explotación infantil y trata de personas en todo el país y participa en equipos de coordinación contra la trata de personas (ATC) en 12 oficinas, incluso en Los Ángeles. Los equipos de ATC están destinados a agilizar la coordinación en la primera línea de las investigaciones y enjuiciamientos federales de trata de personas.

En el año fiscal 2020, el FBI inició 664 investigaciones de trata de personas en todo el país, lo que resultó en el arresto de 473 traficantes. El FBI también recopila y publica estadísticas de trata de personas a través de su informe anual sobre delitos.

Además de recuperar a los niños víctimas que están desaparecidos o que participan en el tráfico sexual comercial o que están siendo explotados de otro modo, se proporcionan a las víctimas los recursos que tanto necesitan para garantizar que se satisfagan sus necesidades a corto y largo plazo. Los recursos pueden incluir requisitos médicos inmediatos; servicios jurídicos; alojamiento; empleo; educación; formación profesional; y puericultura, entre otros.

Los investigadores del Grupo de Trabajo creen que puede haber otras víctimas no identificadas relacionadas con la operación de Holt Avenue e instan a cualquier persona que tenga información a que se comunique con el Departamento de Policía de Pomona al (909) 620-2085 o con el FBI. En Los Ángeles, se puede comunicar con el FBI las 24 horas del día al 310 477-6565.

La información sobre las víctimas de la trata de personas también se puede informar a la línea directa del Centro Nacional de Recursos contra la Trata de Personas al 1-888-373-7888, por mensaje de texto al 233733, o visitando https://humantraffickinghotline.org/. línea directa confidencial y gratuita, con especialistas disponibles para contestar llamadas en todo momento.

Para obtener más información sobre las investigaciones del FBI sobre trata de personas, visite: Human Trafficking FBI.gov.

Mary Flores

President / Editor

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