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Piden a maestros que renuncien a algunos aumentos

Ante un déficit presupuestario de $ 65 millones, el distrito escolar de Denver planea pedirles a los maestros que renuncien a algunos de los aumentos salariales garantizados por un contrato sindical ganado con tanto esfuerzo.

El martes, las Escuelas Públicas de Denver enviaron una carta a la Asociación de Maestros de Aulas de Denver solicitando la reapertura de su acuerdo de tres años, que el sindicato y el distrito firmaron después de una huelga de maestros de tres días en febrero pasado.

“Estamos buscando trabajar en colaboración con el DCTA para encontrar una solución que aborde el déficit de ingresos sin precedentes”, escribió la Superintendente Susana Cordova en la carta.

Ambas partes deben aceptar cualquier cambio en el contrato, lo que resultó en aumentos sustanciales para los maestros este año. Y no queda mucho tiempo. Por ley, la junta escolar de Denver debe aprobar un presupuesto para el año escolar 2020-21 antes del 30 de junio.

El lunes, los funcionarios del distrito presentaron una propuesta que mostraba que eliminar los aumentos anuales del costo de vida de los maestros ahorraría al distrito $ 7 millones, mientras que los aumentos escalonados, o los aumentos salariales que ganan los maestros por obtener otro año de servicio, ahorrarían $ 9 millones.

“Firmamos el contrato con la intención de cumplirlo”, dijo Mark Ferrandino, el superintendente adjunto de operaciones del distrito, “y desafortunadamente, nadie predijo una pandemia”.

El presidente de la Unión, Tiffany Choi, no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios el martes por la noche.

Las escuelas de Colorado obtienen dinero de una variedad de fuentes, incluidos los impuestos estatales sobre la renta y las ventas, los ingresos por petróleo y gas y los impuestos locales a la propiedad. Una recesión económica inducida por el coronavirus llevó a los legisladores estatales a reducir la financiación estatal de la educación en un 5% por alumno el próximo año escolar.

Como resultado, las Escuelas Públicas de Denver, el distrito más grande del estado con 92,000 estudiantes, deben recortar su presupuesto de $ 1.1 mil millones. El distrito planea pedirle al público que evalúe los recortes la próxima semana.

Durante la protesta de maestros en Febrero del año pasado en Denver pidiendo mejores sueldos. (Foto:LPDC/Joel R. Flores)

La propuesta detalla maneras de llenar $ 40 millones del presupuesto de $ 65 millones y proporciona opciones sobre cómo llenar el resto. Su objetivo es proteger los presupuestos escolares individuales y los cheques de pago de los trabajadores de bajos salarios, como los trabajadores del servicio de alimentos y los custodios, al tiempo que evita los despidos. Esas metas se alinean con las prioridades identificadas por un nuevo comité asesor presupuestario.

Los mayores recortes vendrían de la oficina central del distrito, que durante mucho tiempo ha sido criticada por ser muy pesada y ya se sometió a una ronda de recortes después de la huelga de maestros el año pasado. La propuesta requiere hacer $ 18 millones adicionales en recortes no salariales.

Esos recortes incluirían la cancelación de algunos contratos de terceros, como los relacionados con las calificaciones escolares del distrito, que otro comité sugirió eliminar. También incluiría ajustar los horarios de las campanas escolares para que los autobuses puedan funcionar de manera más eficiente, retrasando la compra de algún plan de estudios y haciendo la transición del software de Microsoft a una plataforma de Google menos costosa.

Otros $ 12 millones en recortes vendrían de lo que los funcionarios del distrito llaman “ajustes salariales progresivos”. Los trabajadores con salarios bajos obtendrían aumentos salariales, mientras que los trabajadores con salarios más altos verían sus salarios reducidos a través de una combinación de recortes salariales y días de licencia no pagados.

La propuesta exige que el superintendente tome la mayor reducción salarial, al 10%. Actualmente gana $ 260,000 y ya se ha comprometido a tomar el recorte.

Los superintendentes adjuntos recibirían un recorte salarial del 5%, mientras que otros administradores del distrito que ganen más de $ 100,000 recibirían recortes de entre .75% y 2.5%.

Los directores de escuela, que ganan un promedio de $ 64 por hora o $ 120,000 al año, no verían su recorte salarial. Pero renunciarían a los aumentos del costo de vida.

Los empleados del distrito que ganan entre $ 20 y $ 25 por hora obtendrían un aumento salarial de .5% en 2020-21. Esos empleados incluirían conductores de autobuses y gerentes de instalaciones.

Los empleados que ganan entre $ 15 y $ 20 por hora, como los custodios y los asistentes de maestros, obtendrían un aumento salarial del 1%. Y los empleados que ganan menos de $ 15 por hora, como los trabajadores del servicio de alimentos, obtendrían un aumento del 1.9%. El salario mínimo de Denver aumentará a $ 15.87 por hora en 2022, y las autoridades dijeron que esta propuesta mantiene al distrito en camino de cumplir con eso.

Pedirles a los maestros, que ganan un promedio de $ 43 por hora o $ 65,000 al año, que renuncien a sus aumentos garantizados del costo de vida del 1.9% les ahorraría $ 7 millones, que es más que todos los otros ajustes combinados. Si el sindicato rechaza esa propuesta, los ahorros salariales se reducirían de $ 12 millones a $ 5 millones, empujando al distrito a hacer recortes en otros lugares.

Maestros del Distrito Escolar de Denver (DPS) durante la participación en la huelga de maestros en Febrero del año pasado. (Foto:LPDC/Joel R. Flores)

Además de los recortes de $ 30 millones, el distrito propone utilizar $ 10 millones en fondos de ayuda federal por única vez para ayudar a cerrar el agujero presupuestario. El dinero proviene de la Ley de Ayuda, Alivio y Seguridad Económica de Coronavirus aprobada por el Congreso.
Aunque el distrito espera recibir un total de $ 65 millones en dinero de la Ley CARES, los fondos federales no pueden simplemente usarse para ayudar a equilibrar el presupuesto del distrito. Por ejemplo, parte del dinero debe usarse antes del 31 de diciembre y solo puede gastarse en gastos directamente relacionados con COVID-19, como limpiar aulas o comprar máscaras faciales.

Los recortes de la oficina central, los ajustes progresivos de pago y el dinero de la Ley CARES suman hasta $ 40 millones como máximo, lo que todavía deja al distrito con $ 25 millones cortos.

El lunes, los funcionarios presentaron a la junta escolar una lista de otras opciones, todas las cuales son más inciertas y menos populares.

Se incluyen:
Pedir a los votantes que aumenten los impuestos, lo que podría generar $ 10 millones para programas escolares y $ 3.7 millones para necesidades de construcción escolar. Aunque los votantes de Denver han aprobado aumentos de impuestos en el pasado, la economía pobre hace que sea menos seguro que lo hagan este año.
Congelar el paso aumenta garantizado en el contrato de los maestros. Esto ahorraría $ 9 millones. El sindicato también tendría que aceptar este cambio.

Instituir recortes salariales más pronunciados para los empleados del distrito, lo que podría ahorrar hasta otros $ 6 millones.

Agregar días de licencia para los empleados en el extremo superior de la escala salarial, lo que ahorraría $ 3.5 millones adicionales por día de licencia.

Gastar parte de la reserva presupuestaria de $ 100 millones del distrito. Si bien esto probablemente terminará siendo parte de la solución para el próximo año, a los funcionarios del distrito no les gusta porque dicen que es una solución única que podría poner al distrito en un mal lugar en los próximos años.

La junta escolar está preparada para escuchar los comentarios públicos sobre el presupuesto propuesto el 25 de junio.
Los funcionarios del distrito esperan que los comentarios ayuden a dar forma a una propuesta de presupuesto final que incluya formas de compensar el déficit total de $ 65 millones.

Una votación está programada para el 29 de junio.

Mary Flores

President / Editor

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