• June 17, 2024

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Pregunta de retención de TABOR para nueva academia de policía se dirige a boleta electoral

Los votantes de Colorado Springs elegirán si permiten que la ciudad se quede con casi $5 millones en exceso de ingresos fiscales para ayudar a financiar un nuevo centro de entrenamiento policial, decidió el martes el Concejo Municipal.

El consejo votó 7-1 para remitir a la boleta la cuestión de la Declaración de Derechos del Contribuyente respaldada por el alcalde Yemi Mobolade y el jefe de policía Adrián Vásquez. Si se aprueba, los votantes autorizarían a la ciudad a retener $4,75 millones en exceso de ingresos fiscales para una nueva academia de policía que, según los proponentes, es fundamental para la seguridad pública y mejorará la capacidad del Departamento de Policía para reclutar nuevos agentes y retener a los actuales.

La Declaración de Derechos del Contribuyente de Colorado, o TABOR, limita la cantidad de ingresos fiscales que los gobiernos locales pueden retener cada año, utilizando una fórmula basada en el crecimiento de la población y la inflación. Los gobiernos sólo pueden mantener ingresos por encima de ese límite con la aprobación de los votantes; de lo contrario, los contribuyentes recibirían un reembolso.

Si la pregunta falla, la ciudad reembolsará el exceso de ingresos a los clientes de electricidad de Colorado Springs Utilities, alrededor de $21,50 por cuenta de electricidad, dijo el jefe de personal Jamie Fabos.

Los funcionarios han decidido no pedir también a los votantes, en la misma pregunta, que permitan a la ciudad aumentar sus límites de ingresos y gastos para los años 2024 y posteriores, en función de cualquier cambio aprobado por los votantes en los ingresos del año fiscal 2022.

“Debido al factor inflacionario, no lo consideramos necesario este año en particular”, dijo Fabos al consejo.

El concejal Dave Donelson, quien ha apoyado la necesidad de una nueva instalación pero se ha opuesto abiertamente a utilizar el exceso de ingresos fiscales para ayudar a construirla, fue el único que votó el martes en contra de incluir la pregunta en la boleta electoral del 7 de noviembre. El concejal Mike O’Malley estuvo ausente.

El exceso de ingresos fiscales sólo cubriría una pequeña parte del costo estimado para renovar un edificio existente o construir una academia de policía completamente nueva, dijo Donelson.

La directora financiera de la ciudad, Charae McDaniel, estimó anteriormente que el proyecto podría costar entre  $12.5  millones  y  entre $45 millones.

Ella ha dicho que la ciudad planea pagarlo con una combinación de ingresos fiscales excedentes, aproximadamente $1.8 millones actualmente disponibles en ingresos por impuestos sobre las ventas de seguridad pública y un uso único de entre $500,000 y $1 millón en reservas y/o impuestos sobre las ventas de seguridad pública. entre $2 millones y $4 millones en reservas del fondo general. Después de que se asigne ese dinero, el financiamiento podría pagar el resto del proyecto, dijo McDaniel.

“¿Por qué una retención TABOR toma el reembolso de impuestos de las personas, que deberían recibir, y luego la ciudad se endeuda aún más para pagar el resto… la mejor manera de hacer esto?” Donelson dijo el martes.

Los concejales que estaban a favor de someter la cuestión a votación este otoño dijeron que querían dar a los residentes la oportunidad de decidir si se gasta el dinero y cómo.

“Creo en la sabiduría de muchos. En este caso no le corresponde al concejo negarle todo el derecho a votar, decir lo que quiere que pase en términos de la retención del TABOR”, dijo la concejal Yolanda Ávila. “…Utiliza tu voz y vota como mejor te parezca.”

Vásquez y otros defensores repitieron las afirmaciones de que las actuales instalaciones de capacitación policial son inadecuadas para las necesidades actuales y futuras.

El edificio en North Murray Boulevard que el departamento utiliza para capacitar a los nuevos reclutas, a los oficiales actuales y para la capacitación regional es demasiado pequeño. Por ejemplo, el departamento debe reorganizar espacios como vestidores y comedores para permitir el espacio adecuado para la capacitación requerida, dijo Vásquez.

Otras limitaciones incluyen la falta de espacio para duchas, donde los reclutas puedan limpiarse después del entrenamiento físico y  de  espacio para nueva tecnología, como simuladores de entrenamiento mejorados y ampliados, dijo.

En octubre, el departamento comenzará a administrar academias simultáneas bajo su modelo de contratación continua de 15 semanas. Vásquez dijo que espera entre 42 y 48 reclutas por academia y que el espacio del edificio actual no será suficiente para cumplir con los requisitos de capacitación futuros, dijo.

La instalación actual también está al final de su vida útil, afirmó. El edificio necesita alrededor de $4 millones en reparaciones a su sistema de calefacción y aire y debe cumplir con la Ley de Estadounidenses con Discapacidades.

Siete personas que hablaron a favor de la pregunta electoral dijeron que una nueva academia de policía de última generación es la mejor manera de mantener segura a la comunidad y reclutar y retener mejor a oficiales que puedan abordar los crecientes niveles de criminalidad.

“La seguridad pública es la prioridad número uno del gobierno… Sé que (4,75) millones de dólares no resolverán por completo la necesidad de ampliar la academia de policía, pero ¿es un comienzo en la dirección correcta? Cuanto más esperemos, más La situación se vuelve más grave”, dijo Bernie Herpin, ex concejal y senador de Colorado Springs.

Unas 13 personas más se pronunciaron el martes en contra del uso de los ingresos del TABOR para financiar una nueva academia de policía.

Samantha Christiansen, cofundadora del grupo activista sin fines de lucro Chinook Center de Colorado Springs, dijo que los defensores no han ofrecido “investigaciones revisadas por pares para demostrar” sus afirmaciones de que aumentar la financiación policial y el número de agentes reduce la delincuencia.

El Centro Chinook es uno de los dos demandantes que demandan a la ciudad, al Departamento de Policía de Colorado Springs y a varios agentes de policía de Colorado Springs, alegando que los agentes violaron la Primera y Cuarta enmiendas de la Constitución de los Estados Unidos cuando los agentes obtuvieron órdenes de allanamiento para activistas que participaron en una lucha por el derecho a la vivienda. marcha en Colorado Springs en el verano de 2021.

“Se nos pide que paguemos por una parte… por algo que no hay evidencia que vaya a marcar alguna diferencia en nuestra comunidad”, dijo Christiansen.

Los opositores dijeron que preferían que la ciudad se concentrara en resolver la crisis de vivienda y financiar más programas de salud mental y conductual para prevenir el crimen antes de que ocurra.

Jacki Othon, copresidenta de los Socialistas Demócratas de América de Colorado Springs, quien está obteniendo su maestría en trabajo social de la Universidad de Colorado en Colorado Springs, dijo que había sufrido violencia doméstica anteriormente y que la policía de Colorado Springs le salvó la vida.

Pero un especialista en salud conductual debería haber salvado la vida de su abusador antes de que pudiera lastimarla, dijo.

“Existe cada vez más evidencia de que así es como se resuelve la seguridad pública: previniendo el crimen antes de que comience. La policía no puede prevenir ni disuadir el crimen; sólo puede reaccionar ante él”, dijo.

El martes, el consejo también aprobó un acuerdo intergubernamental con el secretario y registrador del condado de El Paso para conducir y administrar la elección especial de la ciudad el 7 de noviembre. El consejo votó 7-1 para aprobar el acuerdo, con Donelson en contra y O’Malley ausente.

El costo estimado de las elecciones es de poco más de 402.887 dólares, según el borrador del acuerdo.

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