• June 17, 2024

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Programas para residentes mayores enfrentan déficits de financiación

Los fondos para programas comunitarios para ayudar a los residentes mayores de Colorado a recibir las necesidades diarias, como comidas y servicios de transporte, están disminuyendo y el futuro parece sombrío, dijeron los defensores.

La Asociación de Agencias del Área para el Envejecimiento de Colorado (AAA) brinda servicios a más de 56,000 personas mayores de 60 años al año. La Ley federal de Estadounidenses Mayores y la Unidad Estatal sobre Envejecimiento del Departamento de Servicios Humanos de Colorado respaldan el programa.

En todo el estado, hay una lista de espera cada vez mayor de residentes mayores que necesitan servicios de AAA, que estimó que necesita un presupuesto anual de alrededor de $29,5 millones sólo para mantener los niveles actuales.

El programa AAA del estado operó utilizando una subvención de $15 millones entre 2019 y 2023, que ahora está venciendo.

Los fondos de la Ley del Plan de Rescate Estadounidense que han llenado los vacíos desde 2020 también expirarán este año.

Sabiendo que la necesidad real es de casi $30 millones, dijeron funcionarios de la AAA, y agregaron que solo pidieron al estado $5 millones en asistencia del fondo general.

“Sabía que si pedíamos los $20 millones completos, se reirían de nosotros”, dijo Jayla Sánchez, gerente de AAA para la región del Distrito 3, que incluye Adams, Arapahoe, Broomfield, Clear Creek, Denver, Douglas, Gilpin. y los condados de Jefferson.

Si bien el Distrito 3 abarca el área de servicio más extensa, AAA en Colorado tiene 14 regiones que atienden a residentes mayores, una población en crecimiento de la cual casi el 20% tiene más de 60 años  y  el 7% tiene más de 70 años.

“La población de Colorado está envejeciendo rápidamente”, dijo Sánchez. “La población de 60 años y más va a aumentar un 25%”.

Schueneman y Sánchez dijeron que están observando con nerviosismo el avance de la sesión legislativa de 2024. El proyecto de ley que aseguraría al menos $5 millones en financiamiento se encuentra en el panel de asignaciones, y el proyecto de presupuesto del estado no incluye un elemento de financiamiento para el programa.

Ambos dijeron que entienden que el presupuesto de este año es ajustado, pero enfatizaron la necesidad de mantener programas que protejan y ayuden a las personas mayores.

Incluso si se aprueba la totalidad de los $5 millones a través del proyecto de ley 040 del Senado, Sánchez dijo que la AAA operará utilizando montos presupuestarios que se remontan a 2019.

La senadora Jessie Danielson, patrocinadora del proyecto de ley, sigue siendo optimista.

“Confío en que mis colegas harán lo correcto y aprobarán este proyecto de ley”, dijo a Colorado Politics. “Si no lo hacemos, las Agencias de Área para el Envejecimiento tendrán que recortar servicios. Eso significa que las personas mayores se quedarán sin comidas entregadas a domicilio, transporte a las citas médicas y tratamientos de diálisis, servicios a domicilio, modernización de los hogares para que sean accesibles, audífonos, servicios oftalmológicos. “Gafas y mucho más. La legislatura debe aprobar este proyecto de ley para evitar cortar estos servicios críticos”.

Con el importante déficit de financiación, Sánchez dijo que los problemas para satisfacer las necesidades de la gente sólo aumentarán. Las listas de espera se alargarán y los programas enfrentarán recortes, dijo Sánchez.

Sánchez dijo que la lista de espera para el transporte supera los 700 y sigue aumentando. AAA ayuda a las personas a ir y volver de las citas médicas y otras oficinas vitales para ayudarlos a administrar sus vidas, dijo Sánchez, señalando que no se trata solo de llevarlos al supermercado y regresar.

En algunos casos, Sánchez dijo que AAA les dice a los cuidadores desesperados por ayuda que podrían tardar hasta dos meses en conseguir transporte. Agregó que eso no ayuda cuando una persona necesita que la lleven al médico al día siguiente.

Sánchez dijo que Project Angel Heart, que proporciona comidas médicamente adaptadas a 5.000 personas, tiene más de 300 en la lista de espera.

Sara Schueneman, directora estatal de AARP en Colorado, dijo que los programas comunitarios de AAA ayudan a los residentes mayores a vivir de forma independiente y evitar ser internados en un asilo de ancianos demasiado pronto. Señaló que el 78% de la población que envejece en Colorado quiere quedarse en casa y en sus comunidades.

Schueneman y Sánchez  enfatizaron que nunca se debe obligar a un residente a ingresar a un asilo de ancianos a menos que necesite atención las 24 horas. Sin embargo, cuando los servicios comunitarios de alimentación y transporte desaparecen, a veces un asilo de ancianos es la única otra opción, dijeron.

El costo también es un problema, ya que Schueneman estima que un hogar de ancianos en Colorado puede significar más de $72,000 al año.

Schueneman dijo que cuando los programas comunitarios desaparezcan, más residentes mayores solicitarán Medicaid, lo que le costará al estado mucho más dinero.

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