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¿Qué estados protegen a los niños víctimas de la trata sexual?

Casi todos los años durante la última década, una destacada organización contra la trata de personas ha entregado una “boleta de calificaciones” sobre los Estados Unidos, asignando a cada estado una calificación en sus leyes para proteger a las víctimas de la trata sexual infantil.

El objetivo: motivar a los legisladores que no quieren malas calificaciones para que aprueben proyectos de ley que garanticen que los niños vendidos por sexo no sean tratados como delincuentes sino como víctimas que necesitan servicios. Con cada nuevo informe, se aprobaron más leyes. Los estados vieron cómo sus “calificaciones” mejoraban de D y C a A y B.

Pero este noviembre, cuando Shared Hope International se reunió en Washington para publicar su nueva ronda de calificaciones, anunció que la rúbrica que había estado usando para calificar cada estado había cambiado.

En lugar de centrarse en las leyes básicas necesarias  para  proteger  a  las víctimas, el informe profundizó en las cuestiones matizadas de  prevención, capacitación, identificación de víctimas, estrategia  de  aplicación  de la ley y más.

Esta vez, 40 estados recibieron F’s.

“Era hora de una nueva mirada a dónde estamos”, dijo Christine Raino, quien dirigió el esfuerzo de investigación. “Solía ​​ser que cualquier tipo de protección contra la criminalización se sentía como una victoria. Ahora que muchos más estados tienen esas protecciones, realmente estamos analizando los detalles “.

Ahora, mientras el informe de 45 páginas circula entre legisladores, fiscales, jueces, defensores y sobrevivientes de todo el país, los líderes del movimiento contra la trata de personas están reexaminando  lo que cuenta como éxito y cuánto trabajo queda por hacer.

Nuestro estado de Colorado en general recibió la calificación de  D en la Boleta de calificaciones de 2021 sobre la trata sexual de niños y jóvenes, esta calificación no es nada agradable.

» En la categoría de Identificación de y Respuesta a las víctimas recibió una F, y es en referencia a los objetivos de la política logrados en áreas relacionadas con el control de terceros, las definiciones de abuso infantil y casos de trata no familiar. Sigue habiendo brechas en áreas relacionadas con víctimas de nacionalidad  extranjera, detección a través del  bienestar  infantil y el sistema de justicia juvenil, no  tipificación de la prostitución delitos, no penalización ampliada y jurisdicción de los tribunales de menores.

» En Continuidad de cuidado, Colorado recibió otra F, en Objetivos de la política logrados en áreas relacionadas con los servicios a través de un sistema no punitivo y servicios de crianza temporal extendidos. Sigue habiendo brechas en áreas relacionadas con las respuestas de MDT, los servicios a través de el sistema de justicia juvenil, y apropiaciones.

» Prevención y formación también recibió una F, ya que sigue habiendo brechas en todas las áreas, incluida la capacitación para el bienestar infantil, las agencias de justicia juvenil, la aplicación de la ley, fiscales y personal escolar, así como educación preventiva en las escuelas.

» Herramientas para un centrado en las víctimas  Respuesta de justicia penal, Colorado recibió mala calificación de una D, aunque se cumplió la meta de la política relacionada con las excepciones de rumores. Sigue habiendo brechas en áreas relacionadas con alternativas al testimonio en vivo, en el tribunal, el apoyo a las víctimas y las comunicaciones privilegiadas.

La capital de Estados Unidos, Washington, D.C.  que durante mucho tiempo se ha enorgullecido de su enfoque centrado en las víctimas, obtuvo una calificación de F. También lo hizo Virginia. Maryland se ubicó entre los peores estados para víctimas infantiles en el país, en el lugar 44.

“La pésima puntuación que obtuvimos como estado es un llamado a la acción”, dijo la senadora estatal de Maryland Susan C. Lee (D-Montgomery). “Es evidente que necesitamos más recursos de vivienda y mejores mecanismos para conectar a las víctimas con los servicios, y debemos proporcionar ‘puerto seguro’ a los jóvenes víctimas de la trata de personas, no solo de palabra, sino de hecho”.

El “puerto seguro” ha sido un problema durante media  década  en  Maryland, ya que decenas de otros estados implementaron leyes para evitar que la policía y los fiscales acusaran a los menores de prostitución o solicitación. Dicha legislación se hizo eco de la ley federal que dice que los niños, a diferencia de los adultos, no tienen que probar la fuerza, el fraude o la coacción para demostrar que están siendo objeto de trata. Cada vez que una persona menor de 18 años es vendida por sexo, según la definición del Departamento de Justicia, se cumplen los criterios para la trata. En lugar de ser enviados a un centro de detención de menores o un sistema judicial, muchos argumentan, los niños deberían estar conectados a asistencia médica, vivienda segura, apoyo de salud mental y otros servicios sociales que puedan necesitar.

Aunque Maryland ha establecido con éxito un programa para conectar a las víctimas con servicios inmediatos para que no terminen en centros de detención de menores, el estado aún tiene que codificar que los niños no pueden ser castigados por ser vendidos por sexo.

Los expertos dicen que los niños terminan con mayor frecuencia en la trata cuando son preparados por adultos de confianza que los persuaden de que no revelen lo que les está sucediendo. Los defensores creen que las leyes que envían a los niños víctimas de trata al sistema de justicia juvenil refuerzan el mensaje de que “han hecho algo mal y necesitan rehabilitación”, dijo Melanie Shapiro, directora de políticas públicas de Maryland Network Against Domestic Violence, líder en la lucha contra la violencia doméstica del estado. grupo de trabajo sobre la trata de personas.

“Son una víctima como todos los demás”, dijo Shapiro. “Es el traficante el que debe rendir cuentas”.

Shapiro se encuentra entre los que trabajan para volver a aprobar una ley de “puerto seguro” cuando la Asamblea General de Maryland se vuelva a reunir en 2022. Tienen la intención de que el proyecto de ley incluya protecciones para los niños acusados ​​de prostitución o solicitación, pero también de delitos no violentos como posesión de drogas, allanamiento de morada, robo y fraude, que podrían verse obligados a cometer por las personas que los explotan.

“Tenemos que ser más integrales, de lo contrario estos niños continuarán siendo procesados ​​y criminalizados por acciones tomadas como resultado directo del hecho de que están siendo victimizados”, dijo Del. Brooke E. Lierman (D-Baltimore), quien planea para defender el proyecto de ley junto con Lee, el senador del condado de Montgomery.

Aunque los partidarios del puerto seguro pueden recibir el rechazo de la policía y los fiscales que desconfían de limitar sus opciones, los defensores y sobrevivientes tienen la esperanza de que con la mayoría de los estados poniendo leyes similares en los libros, y con la presión del grado F de Shared Hope, puede tener más impulso que en años anteriores.

“Cuando hay grupos nacionales que dicen: ‘Realmente estás detrás de la bola ocho’, más personas prestarán atención”, dijo Amanda Rodríguez, quien encabeza los esfuerzos legislativos del Grupo de Trabajo contra la Trata de Personas de Maryland como directora ejecutiva de TurnAround Inc.

Su mensaje está siendo compartido por defensores de todo el país a medida que los estados lidian con las nuevas calificaciones bajas asignadas por Shared Hope. Alaska, Arizona e Idaho ocupan los lugares más bajos, y los investigadores señalan su falta de capacitación obligatoria para las fuerzas del orden y un acceso mínimo a los servicios de apoyo para las víctimas.

El estado con el puntaje más alto fue Florida, en parte debido a las leyes integrales del estado para brindar protección a los niños víctimas que testifican contra sus explotadores, educación preventiva en las escuelas y capacitación obligatoria para las agencias de bienestar infantil y justicia juvenil.

Para obtener las calificaciones, Raino y otros investigadores de Shared Hope pasaron más de dos años encuestando a la policía, fiscales, legisladores, agencias de bienestar infantil, proveedores de servicios y sobrevivientes de la trata. Luego vinieron meses de analizar las leyes de cada estado para ver cómo se clasificaban en las 40 áreas temáticas diferentes consideradas más importantes para proteger a las víctimas.

Ahora, esperarán a ver si el sistema de clasificación funcionará nuevamente para impulsar a los estados a cambiar sus leyes. Mas detalles de otros estados en https://reportcards.sharedhope.org/

Mary Flores

President / Editor

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