Quiere evitar que pequeños comités tengan poder de nombrar legisladores estatales

>>Legislatura de Colorado

La legislatura de Colorado quiere evitar que los pequeños comités tengan el poder de nombrar legisladores estatales.

Uno de cada  cinco  legisladores  actuales  de Colorado  fue designado en algún  momento de su  carrera  para  un escaño estatal por un comité de vacantes.

La legislatura de Colorado está tratando de ampliar el número de personas que se sientan en poderosos comités de vacantes encargados de seleccionar reemplazos para los legisladores estatales que renuncian a la mitad de sus mandatos.

En este momento, los comités, que tienen la capacidad de seleccionar un senador o representante estatal que puede representar durante años a decenas de miles de electores en el Capitolio estatal, pueden estar compuestos por tan solo tres personas. Los críticos dicen que los paneles tan pequeños son antidemocráticos.

“El mío era 10 personas”, dijo el  senador Bob Rankin, republicano  de  Carbondale, sobre el comité  de vacantes que lo nombró para  su  puesto  en  2019. “Tiene  que ser una muestra representativa   más   amplia  de  personas,  seguro”.

Casi 1 de cada 4 legisladores en la legislatura de 2018 había sido designado en algún momento  para  un escaño en la cámara estatal o ascendido  de la Cámara al Senado a través de un nombramiento del comité de vacantes, según un análisis de Colorado Sun.

El representante estatal Dave Williams, republicano de Colorado Springs, citó los informes al patrocinar un proyecto de ley para expandir los comités de vacantes.

Los números han disminuido ligeramente desde entonces. Casi una quinta parte de los legisladores actuales de la Cámara fueron designados para sus escaños en algún momento del proceso de vacantes.

Nueve de los 35 senadores, o el 26%, también fueron seleccionados en algún momento de sus carreras estatales por los comités.

“Creo que el proceso en sí es fundamentalmente defectuoso”, dijo Williams.

El senador Nick Hinrichsen es el último legislador en ser designado para su escaño por un comité de vacantes. El Pueblo Demócrata prestó juramento el 28 de febrero para reemplazar al presidente del Senado, Leroy García, D-Pueblo, quien aceptó un trabajo en el Pentágono.

Hinrichsen ya se postulaba este año para ser elegido para un mandato senatorial completo de cuatro años en el competitivo Distrito Senatorial 3. Debido al nombramiento  vacante, ahora tiene una ventaja de titularidad, lo que subraya el poder de los comités de vacantes.

Colorado es uno de los pocos estados que utilizan comités de vacantes para llenar los puestos de los políticos que renuncian a la mitad de sus mandatos. Los críticos dicen que la puerta lateral del Capitolio es antidemocrática.

Otros estados usan elecciones especiales o nombramientos por parte del gobernador o una comisión del condado para llenar los puestos legislativos vacantes.

Así es como funciona el proceso del comité de vacantes en Colorado, que es utilizado tanto por demócratas como por republicanos:  cada distrito de la Cámara  de Representantes  y  del  Senado estatal en Colorado tiene un  comité central partidista compuesto por docenas de capitanes de precinto.

Los capitanes se seleccionan en los comités electorales, las reuniones cada dos años donde los miembros del partido se reúnen en un momento y lugar determinados, lo que puede limitar severamente la participación.

El comité central puede decidir cómo formar un comité de vacantes del distrito de la Cámara o el Senado. Algunos comités de vacantes están formados por un puñado de personas, mientras que otros están formados por todo el comité central del distrito y más.

La persona seleccionada por un comité de vacantes en la mayoría de los casos cumple el resto del mandato del político cuyo puesto está ocupando.

La medida de Williams, el Proyecto de Ley 1044 de la Cámara, busca aumentar la participación al exigir que, como mínimo, todo el comité central de un distrito esté en el comité de vacantes.

El cambio también se aplicaría a los nombramientos de vacantes para las comisiones del condado y la Junta de Educación de Colorado.

Williams dijo que el objetivo es aumentar el “tamaño de la muestra” de los electores. Citó el nombramiento en 2019 del representante estatal Perry Will, un republicano de New Castle, por un comité de vacantes de seis miembros como un ejemplo de un panel que es demasiado pequeño.

“No significa que haya sido una mala decisión”, dijo. “No creo que la mayoría de estos comités de vacantes actúen de mala fe o sean maliciosos. Pero eso no significa que no debamos tratar de protegernos contra eso”.

El senador estatal Jeff Bridges, demócrata de Greenwood Village, es otro de los principales  patrocinadores de la medida.

Fue ascendido a su asiento desde la Cámara en 2019 por un comité de vacantes que, según dijo, tenía 165 miembros con derecho a voto.

“Aunque todavía no creo que 165 personas deban tomar una decisión por 170,000 personas sobre quién debería ser su senador estatal, es mejor que 10”, dijo.

Bridges llamó al Proyecto de Ley 1044 de la Cámara de Representantes “la mejor de todas las malas opciones que tenemos”.

Otros no ven el tamaño de los comités como un problema.

“Estoy seguro de que sucede, pero esas cinco personas son probablemente las cinco personas más activas y las personas más informadas dentro de ese distrito”, dijo el representante estatal Alex Valdez, un demócrata de Denver que votó no a la propuesta.

Cambiar las reglas a mitad del ciclo electoral también podría ser confuso y dificultar la participación de los candidatos ciudadanos, dijo Valdez.

“Si el proceso no ha demostrado estar roto, no necesita arreglarse y eso es especialmente cierto con la democracia”, dijo.

El Proyecto de Ley 1044 de la Cámara fue aprobado por 46-18 votos. Ahora está siendo considerado por el Senado y se espera que avance al escritorio del gobernador.

Ojala los legisladores logren el apoyo necesario para detener esta propuesta de ley que no es nada favorable para los coloradenses ni para nadie.

Cada vez más por un lado o por el otro nos quieren tener más atados, quieren llevarnos a los tiempos donde la atadura no nos dejaba hacer nada, mas que atadura nos llevan al tiempo de la esclavitud y que un dictador sea quien diga que se hace y que no se hace.

No podemos permitir que estas propuestas de ley tan peligrosas y dañinas sigan avanzando y empoderandose en contra de nosotros los ciudadanos que somos quienes pagamos impuestos y los sueldos de esos legisladores.

La Prensa de Colorado

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