• July 21, 2024

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Redes sociales, en el punto de mira por perjudicar la salud mental de los jóvenes

El TikTok continúa acumulando problemas. La red social debe hacer frente al hecho de que Estados Unidos prohíba su uso en 2025 a no ser que su empresa matriz, ByteDance, la venda a un empresario estadounidense, pero ahora también tendrá que responder a las numerosas demandas que se presentan en su contra en las que se asegura que la plataforma perjudica a la salud mental de los menores. Al igual que sucede con las demás redes sociales.

No es ningún secreto que funciones como el “scroll infinito” o la polémica sección “para ti” están cargados de contenidos cuyo objetivo es que las personas, sean menores o no, permanezcan el máximo tiempo posible en la red social. Son mecanismos que se diseñan de forma “hiper personalizada” pero que afectan especialmente a los jóvenes. De esta forma, según un estudio realizado por Pew Research Center el pasado mes de marzo, un 17% de los menores sondeados aseguraron visitar TikTok “casi constantemente”.

Su reputación en Estados Unidos tampoco es buena. Según un estudio realizado por Axios Harris Poll 100, cada vez son más los ciudadanos que ven con malos ojos a la compañía y, si en 2020, tenía una reputación “regular”, el sondeo realizado este año afirma que su reputación en este 2024 es “mala”.

Sin embargo, el problema no radica en la cantidad de veces que un joven accede a la red social china o en la reputación como compañía que tenga en los Estados Unidos, sino en el contenido que ésta le muestra. Un estudio realizado por el Center for Countering Digital Hate reveló que se mostraba contenido inadecuado en las nuevas cuentas de TikTok a los pocos minutos de desplazarse. Así, los videos relacionados con el suicidio aparecían cada 2,6 minutos mientras que el contenido versado sobre trastornos alimentarios salían cada 8 minutos.

Las escuelas públicas de Seattle vs las redes sociales Estos datos propiciaron, en enero de 2023, la primera demanda que recibió TikTok por este motivo en el país. Fueron las escuelas públicas de Seattle las que presentaron una querella no sólo contra esta red social sino también contra Google, Meta y Snapchat por causar “daños mentales” a los niños.

Según alegó el distrito, a los estudiantes se les recomienda contenido en línea dañino. Esto resulta en un aumento de las crisis de salud mental así como en provocar trastornos de comportamiento. Una situación que, aseguran, las distintas redes sociales no únicamente permiten, sino que promueven.

Arkansas califica a TikTok de ser un “caballo de Troya” Dos meses después, se unieron a la demanda los funcionarios de Arkansas. Ellos, respaldados por la gobernadora Sarah Huckabee Sanders, también demandaron a Meta y a TikTok por “enganchar a los usuarios más jóvenes” llegando a afirmar que la red social china no era más que un “caballo de Troya”:

La aplicación TikTok es un ‘caballo de Troya’ chino desatado entre los confiados consumidores que han sido engañados por las declaraciones falsas, desleales y engañosas de la empresa sobre el contenido de su plataforma.

Prácticas que afectan principalmente a los más jóvenes. Según se pudo leer en la demanda, “decenas de millones de jóvenes utilizan TikTok en los Estados Unidos” sin darse cuenta de los peligros a los que se exponen. Los mismos de los que advierte el Gobierno de Arkansas:

Con el fin de atraer a estos niños a su plataforma o convencer a los padres de que es apropiado que sus hijos la descarguen, TikTok hace una serie de declaraciones y omisiones engañosas para reclamar una calificación de 12+ en la App Store de Apple y una calificación “T” de “Adolescente” en Google Play Store y Microsoft Store. Una vez en la plataforma, muchos niños son expuestos a una oferta ininterrumpida de contenidos para adultos que el algoritmo de TikTok les ofrece a la fuerza.

Utah acusa a la red social china de “incitar” y atraer a los menores a consumir contenido perjudicial para ellos

En octubre de 2023, Utah se unió a los estados preocupados por cómo TikTok afecta a la salud mental de los jóvenes. De esta forma, el gobernador Spencer Cox y el fiscal general del estado, Sean Reyes, presentaron una demanda en el tribunal de Salt Lake City contra la plataforma. En ella, las autoridades alegaron que la red social atraía a los niños y les invitaba a pasar horas enganchados. Algo que, aseguró Cox en declaraciones recogidas por AP, no estaban dispuestos a permitir:

No nos quedaremos de brazos cruzados mientras estas empresas no toman medidas adecuadas y significativas para proteger a nuestros niños. Prevaleceremos en responsabilizar a las empresas de redes sociales por cualquier medio necesario.

Según aseguró Utah en la demanda, la red social al atraer a los menores a pasar tantas horas enganchados a ella, provoca que muchas personas comiencen a tener serias preocupaciones por la salud de los jóvenes.

Es más, según reveló la demanda, los niños que emplean más de tres horas diarias en las redes sociales, sea TikTok, Facebook, X (anteriormente Twitter) o Instagram, duplican su riesgo de “sufrir problemas de salud mental, incluidas ansiedad y depresión“. Sin embargo, en el caso de la red social china, la situación se agrava, según explicó el fiscal general de Utah, Sean Reyes, en declaraciones recogidas por Reuters:

Lo que estos niños (y sus padres) no saben es que TikTok les miente sobre la seguridad de su aplicación y los explota para que la consulten y vean compulsivamente, sin importarles los terribles efectos que tiene en su salud mental, su desarrollo físico, su familia y su vida social.

Los fiscales de 33 estados denuncian a Meta por difundir contenido con “efectos adictivos” El mismo mes en el que Utah denunció a TikTok, los fiscales generales de hasta 33 estados se unieron para presentar una querella contra Meta ante el Tribunal de California. En esta ocasión, acusaron a la Big Tech de difundir contenido y aplicaciones con efectos adictivos para los menores de edad. Además, la demanda alegó que la compañía recopilaba datos acerca de los menores de edad sin el conocimiento ni el consentimiento de los padres, algo ilegal atendiendo a la ley federal.

De nuevo, los fiscales volvían a aludir en la demanda a la salud mental de los jóvenes, en especial a los adolescentes, como gran perjudicada por Meta. Según se pudo leer en la demanda, tanto el algoritmo como los sistemas de búsqueda de contenido afín al usuario están diseñados para exponer a los jóvenes a contenido que induce a falsas creencias y refuerza sus inseguridades.

El “scroll infinito” era, de nuevo, motivo de preocupación. Según los fiscales generales, este mecanismo provoca que los usuarios se mantengan enganchados a la aplicación casi de forma constante. Además, los demandantes también mostraron su inquietud por los efectos que produce el uso de las redes sociales. Así, aseguraron que, debido a los filtros de fotos y los excesivos “me gusta”, habían detectado tanto un incremento de la comparación social como del fomento de la dismorfia corporal.

Florida inicia una guerra contra las redes sociales

En enero de 2024, Florida inició formalmente una guerra contra todas las redes sociales. Lo hizo cuando la Cámara de Representantes estatal aprobó un proyecto de ley –HB 1– para restringir a los menores de 16 años acceder a las redes sociales, sin especificar qué plataformas están vetadas.

La iniciativa, que obligará a las compañías a eliminar todos aquellos perfiles que sean sospechosos de estar controlados por menores, salió adelante gracias al voto afirmativo de la bancada republicana y de algunos legisladores demócratas (106 a favor por 13 en contra).

Los patrocinadores del proyecto de ley del Partido Republicano- argumentaron que las redes sociales son una herramienta que ayuda a los acosadores y los depredadores sexuales infantiles a actuar, además de que puedan causar graves problemas de salud mental como depresión o adicción. En cambio, los representantes que se opusieron señalaron que este veto supone una violación de la Primera Enmienda y que son los padres los que tienen que decidir qué pueden y qué no pueden hacer sus hijos.

Nueva York acusa a las redes sociales de generar adicción de forma intencionada Ya en febrero de 2024, el alcalde de Nueva York, Eric Adams, se unió a la tendencia creciente de culpar a las redes sociales por generar adicción entre los jóvenes. El edil, en su caso, presentó una demanda ante el Tribunal Superior de California contra las principales compañías de redes sociales (Facebook, Instagram, Snapchat, TikTok y YouTube) por generar adicción intencionadamente y crear problemas de salud mental en menores.

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