• July 5, 2022

Se está investigando incendio subterráneo de carbón como posible fuente de ignición del incendio Marshall

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La misma mina provocó un incendio forestal en diciembre del 2005 y ha sido el sitio de múltiples esfuerzos para prevenir otro.

Se estima que 38 incendios de minas de carbón abandonadas están ardiendo bajo tierra en Colorado, según un informe estatal del 2018, incluido uno en el área donde se cree que se originó el incendio Marshall del 30 de diciembre.

El incendio Marshall que además también fue alimentado por los vientos feroces tan raros, el fuego se extendió por más de 6,000 acres y arrasó casi 1,000 casas y lo mas triste que se  cree que cobró al menos dos vidas.

Algunos de esos fuegos subterráneos han ardido durante décadas.

“No hay mucho que puedas hacer desde el exterior para detener estos incendios porque a menudo el carbón produce suficiente oxígeno, en el lecho de carbón mismo, para mantener esos incendios”, dijo Jurgen Brune, profesor de ingeniería de minas en la Escuela de Minas de Colorado. . “Esos son fuegos de combustión lenta, casi como brasas encendidas en una chimenea”.

Ha habido un intenso escrutinio de la tierra propiedad de un grupo religioso conocido como Doce Tribus, que incluye varias propiedades cerca de la intersección de Marshall Road y Colorado Highway 93, aproximadamente una milla al sur de Boulder. Un video grabado con un teléfono celular por un vecino durante las primeras etapas del incendio mostró un cobertizo en llamas en la propiedad de Twelve Tribes.

Pero aunque los investigadores obtuvieron más tarde una orden para registrar la propiedad, no han realizado arrestos y no han identificado exactamente qué inició el incendio, o si podría haber habido más de un punto de ignición.blank

Si los investigadores finalmente determinan que una persona inició el incendio, se podrían presentar cargos penales.

Pero según un informe de 2018 de la División de Recuperación, Minería y Seguridad de Colorado dice que una de las cosas que llama la atención de los investigadores es un incendio subterráneo que arde sin llama en una mina abandonada hace mucho tiempo justo al otro lado de la carretera de la propiedad de Twelve Tribes.

Conocida como Marshall No. 1 y 2, la mina alberga un incendio que ha estado ardiendo durante años y ocupa el puesto 19 en la lista de 38 incendios de minas subterráneas que se sabe que están ardiendo en todo el estado, La mina, que estuvo activa desde 1863 hasta 1939, está ubicada justo al sur de Marshall Mesa Trailhead, justo al lado de la autopista 93 y Marshall Road. Ese comienzo del sendero permanece cerrado y custodiado por un oficial de policía.

Hay un video de un teléfono celular filmado por un vecino en los primeros momentos del incendio, que muestra una columna de humo que se eleva desde el área de la mina y fluye hacia el este con los vientos huracanados experimentados ese día.

Y aunque la actividad de incendios en Marshall No. 1 y 2 fue calificada como “muy baja” en  ese informe del 2018, fue el escenario de  un  incendio  forestal en el año 2005 que fue provocado por un “respiradero caliente” de la mina.

Ese incendio llevó al estado a tomar medidas en 2006 para disminuir el peligro.

Los trabajadores  trajeron al rededor de  275 toneladas de grava para rellenar las áreas bajas sobre el fuego latente. Además regresaron en el 2016, excavando, compactando y rellenando áreas “donde se había observado la expresión superficial del fuego de la mina”, según dicho el informe.

Además se dice que de ese trabajo de remediación, se recopilaron datos adicionales en el área de la mina Marshall en 2013 y 2018, incluida la toma de temperaturas del suelo y el mapeo de fisuras, deshielo y características de la superficie.

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Restos de las casas que fueron incendiadas por el Marshall Fire cerca de Boulder.

Es en ese contexto que la investigación, ahora dirigida por la Oficina del Sheriff del Condado de Boulder, incluye trabajo destinado a determinar si ese incendio subterráneo que ardió durante mucho tiempo salió a la superficie el 30 de diciembre.

Si bien muchos incendios subterráneos arden durante décadas sin salir a la luz, hay una secuencia predecible de eventos cuando sucede.

“El suelo que está sobre el carbón colapsará y causará sumideros o grietas en el camino y cosas así”, dijo Brune.

Agrego que “Así es como normalmente nos enteramos de estos casos”.

Recalco también que exactamente eso ha sucedido antes en Colorado con resultados desastrosos.

El 8 de junio de 2002, un incendio que ardió durante más de 90 años en una veta de carbón subterránea salió a la superficie en el borde occidental de Glenwood Springs y estalló en un incendio que cubrió 12,000 acres y quemó 29 casas en el lado oeste de la ciudad.

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La Prensa de Colorado

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