• July 23, 2024

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Se oponen a acuerdo de 3M sobre la contaminación de sistemas de agua

Los Veintidós fiscales generales instaron el miércoles a un tribunal federal a rechazar un acuerdo propuesto de 10.300 millones de dólares por la contaminación de los sistemas públicos de agua potable de EE. UU. con sustancias químicas potencialmente peligrosas, diciendo que deja en paz al fabricante 3M Co. con demasiada facilidad.

El acuerdo anunciado en junio no da tiempo suficiente a los proveedores de agua individuales para determinar cuánto dinero recibirían y si cubriría los costos de eliminar los compuestos conocidos colectivamente como PFAS, dijeron los funcionarios de 19 estados, Washington, D.C., y dos territorios. En algunos casos, el acuerdo podría trasladar la responsabilidad de la empresa a los proveedores, dijeron.

“Si bien aprecio el esfuerzo que se hizo, el acuerdo propuesto en su forma actual no representa adecuadamente el daño pernicioso que 3M ha causado en muchas de nuestras comunidades”, dijo el fiscal general de California, Rob Bonta, líder de la coalición multiestatal.

El portavoz de 3M, Sean Lynch, dijo que el acuerdo “beneficiará a los sistemas públicos de agua con sede en EE. UU. en todo el país que proporcionan agua potable a la gran mayoría de los estadounidenses” sin más litigios.

“No es inusual que haya objeciones con respecto a importantes acuerdos de conciliación”, dijo Lynch. “Seguiremos trabajando en cooperación para abordar las preguntas sobre los términos de la resolución”.

La empresa, con sede en St. Paul, Minnesota, fabrica sustancias perfluoradas y polifluoradas, una amplia clase de productos químicos utilizados en productos antiadherentes, resistentes al agua y a la grasa, como ropa y utensilios de cocina, así como algunas espumas contra incendios.

Descritos como “químicos para siempre” porque no se degradan naturalmente en el medio ambiente, los PFAS se han relacionado con una variedad de problemas de salud, incluido el daño al hígado y al sistema inmunológico y algunos tipos de cáncer.

3M ha dicho que planea dejar de fabricarlos para fines de 2025.

Unas 300 comunidades han demandado a 3M y otras empresas por la contaminación del agua de los complejos. Varios estados, aeropuertos, centros de formación de bomberos y propietarios de pozos privados también tienen casos pendientes.

Se consolidaron en el Tribunal de Distrito de EE. UU. en Charleston, Carolina del Sur, donde se presentó el mes pasado el acuerdo propuesto.

Aunque la compañía calculó su valor en $ 10.3 mil millones, un abogado de los proveedores de agua dijo que podría llegar a $ 12.5 mil millones, dependiendo de cuántos detecten PFAS durante las pruebas que ordenó la Agencia de Protección Ambiental durante los próximos tres años.

El bufete de abogados que representa a los proveedores de agua no respondió de inmediato el miércoles a los mensajes en busca de comentarios.

En marzo, la EPA propuso límites estrictos para dos tipos comunes, PFOA y PFOS, y dijo que quería regular otros cuatro.

Eva Stebel, investigadora del agua, vierte una muestra de agua en un recipiente de vidrio más pequeño para experimentar como parte de una investigación sobre agua potable y PFAS en el Centro para Soluciones Ambientales y Respuesta a Emergencias de la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU., el 16 de febrero de 2023 en Cincinnati. Veintidós fiscales generales instaron a un tribunal federal el miércoles 26 de julio a rechazar un acuerdo propuesto de 10.300 millones de dólares por la contaminación de los sistemas públicos de agua potable de EE. UU. con productos químicos potencialmente peligrosos, diciendo que deja en paz al fabricante 3M Co. con demasiada facilidad. (Foto AP/Joshua A. Bickel, archivo).

Además de California, los estados que instaron al juez Richard Gergel a rechazar el trato incluyeron a Arizona, Colorado, Connecticut, Hawaii, Maine, Maryland, Massachusetts, Minnesota, New Hampshire, New Jersey, New Mexico, New York, Pennsylvania, Rhode Island, Tennessee, Texas, Vermont y Wisconsin. También se opusieron Washington, D.C., Puerto Rico y las Islas Marianas del Norte.

En una presentación judicial, los fiscales generales dijeron que obligaría a casi todos los proveedores públicos de agua en todo el país a participar a menos que se retiren individualmente, incluso aquellos que no han presentado demandas ni se han hecho pruebas de PFAS.

“Lo preocupante es que tendrían que tomar sus decisiones de exclusión voluntaria sin saber cuánto recibirían realmente y, en muchos casos, antes de conocer el alcance de la contaminación en sus suministros de agua y el costo de remediarlo”, dijeron los funcionarios en un comunicado. declaración.

Una disposición en el acuerdo propuesto trasladaría la responsabilidad de 3M a los proveedores de agua que no optan por no participar, según el comunicado. Eso podría permitir a la compañía buscar una compensación de los proveedores si es demandada por cáncer u otras enfermedades en las comunidades afectadas por PFAS, dijo.

“Como tal, el acuerdo propuesto vale mucho menos que los 10.500 a 12.500 millones de dólares anunciados”, dijo el fiscal general. Los fiscales generales no se pronunciaron sobre un acuerdo separado de $1,180 millones para resolver las quejas de PFAS contra DuPont de Nemours Inc. y las escisiones Chemours Co. y Corteva Inc.

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