• September 28, 2021

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Sindicato de trabajadores de la Universidad de Colorado ha cuestionado las prioridades del sistema universitario

Por Jason Gonzales, de Chalkbeat Colorad

Un sindicato de trabajadores de la Universidad de Colorado ha cuestionado las prioridades del sistema universitario, los recortes pandémicos y el modelo comercial, e insta a que se gasten más en estudiantes y empleados.

United Campus Workers Colorado / Communications Workers of America Local 7799, que representa a los trabajadores en los cuatro campus del sistema, dijo en un informe publicado el lunes que la Universidad de Colorado ha priorizado la construcción de sus finanzas sobre los empleados y estudiantes, especialmente durante la pandemia de coronavirus.

Tracy Berger, una empleada de CU que ayudó a redactar el informe, dijo que quiere que el Sistema de la Universidad de Colorado continúe administrando sus finanzas mientras cuida mejor a sus empleados y estudiantes. El sindicato también ha pedido al sistema que sea más transparente en la elaboración de presupuestos, pague salarios dignos y detenga la construcción financiada con deuda.

Colorado administra sus universidades públicas como fondos empresariales o servicios gubernamentales que funcionan de manera similar a los negocios privados. Pero Berger enfatizó que la Universidad de Colorado también tiene la misión de educar a los habitantes de Colorado. Dijo que el sistema da prioridad a los estudiantes de otros estados que representan el 30% de los estudiantes de tiempo completo y que pagan una matrícula más alta, y que rellena innecesariamente su cartera de inversiones.

Queremos lo que originalmente se pretendía hacer con la educación pública en lugar de lo que está haciendo actualmente”, dijo, “que es actuar como un negocio”.

El sindicato tiene la intención de que su informe influya en la universidad de $ 4.5 mil millones en su presupuesto para el próximo año fiscal.

El director financiero, Todd Saliman, dijo que el sistema debe mantener sus finanzas para que la matrícula sea asequible para los estudiantes de diferentes orígenes.

Nuestro modelo de negocio está estructurado para respaldar nuestro rol. Y nuestro papel, nuestra misión, es educar a los estudiantes, hacer investigaciones y los recursos médicos que brindamos al estado de Colorado ”, dijo Saliman.

Recortes al salario de los empleados

El informe del sindicato presiona por un salario más alto para los empleados.

Los registros salariales muestran que el 8.5% de los trabajadores a tiempo completo con salarios más bajos en CU gana menos de un salario digno, que puede exceder los $ 17 por hora dependiendo de dónde viva en Colorado, al igual que la gran mayoría de los trabajadores por hora y estudiantes, el dijo el informe.

Durante la pandemia, la universidad recortó temporalmente los sueldos de algunos y ha insinuado más recortes, según el informe. Señaló que, al mismo tiempo, la escuela aumentará la matrícula de pregrado en un 3% el próximo año, pero retrasará efectivamente el aumento un año al aprovechar los fondos federales de ayuda para el coronavirus.

Kylen Solvik, un estudiante de doctorado de CU Boulder, dijo que el bajo salario para los estudiantes que trabajan en el campus, combinado con una matrícula alta, puede ser difícil. Muchos estudiantes que trabajan se encuentran entre los más apurados económicamente.

Al final, los empleados y estudiantes están sufriendo”, dijo.

Saliman dijo que la escuela planea aumentar el salario de los trabajadores en julio.

El modelo de negocio de la escuela y los estudiantes

El informe del sindicato ataca repetidamente las decisiones universitarias que priorizan su salud fiscal, incluida su calificación crediticia, sobre la educación de los estudiantes.

Helen Besset, una recién graduada de la Universidad de Colorado Boulder, dijo que la decisión de la escuela de verse a sí misma como una empresa perjudica a los estudiantes, especialmente a los de Colorado.

En cambio, Besset dijo que la universidad debería considerar cómo enseñar mejor y atraer a los estudiantes. Eso significa gastar más para reclutar y graduar a los estudiantes de Colorado, y menos para construir edificios, dijo.

En CU Boulder, “hay una broma de que tenemos esta hermosa piscina, pero está cerrada la mitad del año”, dijo.

Pero Saliman dijo que mantener una calificación crediticia alta ayuda a reducir los costos al garantizar que la universidad pueda acceder a las tasas de interés más bajas.

Dejar que el negocio de la escuela se resbale resultaría en costos más altos en general que luego se transferirían a los estudiantes, dijo.

Folsom Field en CU Boulder. (Unsplash)

La pandemia del coronavirus y la salud financiera del sistema.

El informe también menciona varias decisiones que tomó la escuela después de la pandemia de coronavirus.

Cuando su presupuesto operativo anual cayó un 5% este año, la universidad hizo recortes salariales temporales e impuso licencias.

Al mismo tiempo, la matrícula se mantuvo igual incluso cuando las clases cambiaron en línea.

El sindicato también cuestionó por qué la universidad emitió casi $ 500 millones en nueva deuda en bonos en 2020 y mantuvo el tamaño de su cartera de inversiones.

Existe un camino que implica vender inversiones o negarse a pagar la totalidad de la deuda”, dice el informe. “Esto podría afectar la calificación crediticia de CU y su capacidad para contraer deudas en el futuro, pero permitiría que la misión pública y educativa de la universidad continúe sin cesar”.

Saliman dijo que la deuda en bonos incluía en parte el refinanciamiento, lo que ayudó a reducir las tasas de interés y ahorrar dinero.

La universidad gastó 250 millones de dólares en nuevos edificios en varios campus.

Al mismo tiempo, señaló que la escuela aumentó el gasto en salud mental de los estudiantes y emitió alrededor de 55,000 becas de emergencia para estudiantes que usan fondos federales, internos y de la fundación.

Saliman también señaló que la escuela aprovechó sus reservas para mitigar los impactos de la pandemia.

La Prensa de Colorado

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