TurboTax Pagará $141 M. a clientes “cobrados injustamente”

El propietario de la compañía TurboTax, Intuit, pagará $141 millones a los clientes que según esto se les haya “cobrado injustamente”.

Intuit, el propietario del popular software de declaración de impuestos TurboTax, pagará $141 millones en restitución a millones de estadounidenses de bajos ingresos a quienes se les “cobró injustamente” por servicios que deberían haber sido gratuitos, según un acuerdo multiestatal anunciado el miércoles.

TurboTax también acordó reformar sus prácticas comerciales.

Por ejemplo, debe suspender una campaña publicitaria “gratis, gratis, gratis” que “atraía” a los clientes con la promesa de una preparación de  impuestos gratuita pero luego les pedía que pagaran, según un anuncio de la fiscal general de Nueva York, Letitia James.

Todos los 50 estados y el Distrito de Columbia han firmado el acuerdo.

Intuit no admitió irregularidades como parte del acuerdo y espera un impacto mínimo en su negocio por la implementación de cambios, según un comunicado de la compañía.

“Intuit es claro y justo con sus clientes, incluso con los casi 100 millones de estadounidenses que declararon sus impuestos sin cargo con nuestros productos durante los  últimos  8  años,  más que todas las demás compañías de software de preparación de impuestos combinadas”, dijo Kerry McLean, ejecutivo de Intuit. vicepresidente y consejero general.

Intuit pagará restitución a casi 4.4 millones de consumidores que usaron la edición gratuita de TurboTax durante los años fiscales 2016 a 2018. A estos clientes se les dijo que tenían que pagar por el servicio a pesar de ser elegibles para presentar su declaración de forma gratuita a través del Programa Free File del IRS ofrecido a través de TurboTax. según el anuncio.

Se espera que los consumidores reciban alrededor de $30 por cada año que pagaron por los servicios, según el anuncio. Recibirán automáticamente avisos y un cheque por correo.

“Intuit engañó a millones de estadounidenses de bajos ingresos de los servicios gratuitos de declaración de impuestos a los que tenían derecho”, dijo James en un comunicado.

“Durante años, Intuit engañó a los más vulnerables entre nosotros para obtener ganancias. Hoy, todos los estados de la nación responsabilizan a Intuit por estafar a millones de contribuyentes, y estamos devolviendo millones de dólares a los bolsillos de los estadounidenses afectados”.

Alegaciones y reformas

Hasta hace poco, Intuit ofrecía dos versiones gratuitas de TurboTax. Uno fue a través del Programa Free File del IRS, una asociación público-privada que permite que los estadounidenses de bajos ingresos presenten sus impuestos de forma gratuita.

Intuit finalizó su participación en julio de 2021. Vabe aclarar que (Esa versión de TurboTax había estado disponible para contribuyentes con ingresos por debajo de los $39,000 y miembros del servicio militar en servicio activo con ingresos por debajo de $72,000 en el año fiscal 2020).

Intuit comercializó agresivamente otra versión, TurboTax Free Edition, como “gratuita”, pero solo es gratuita para los contribuyentes con declaraciones “simples” según la definición de Intuit, según el anuncio. Los usuarios sin declaración simple deben actualizar a una versión paga del servicio de impuestos; sin embargo, estas personas pueden haber sido elegibles para el Programa Free File del IRS.

(Para el año fiscal 2021, Intuit se refiere a una declaración simple como una que se puede presentar en un Formulario 1040 con anexos limitados, como una que incluye el pago de intereses de préstamos estudiantiles, según la Comisión Federal de Comercio).

El servicio sería gratuito para aproximadamente un tercio de los contribuyentes estadounidenses, mientras que los productos Free File del IRS son gratuitos para aproximadamente el 70%, según el anuncio.

Creemos que este acuerdo con los fiscales  generales  del  estado  y  el  Distrito de  Columbia  también  aborda  los problemas  centrales  del litigio de la FTC.

Los fiscales  generales del estado afirman que Intuit violó  las  leyes  de protección al consumidor de los estados al participar en marketing, publicidad y ventas engañosas e injustas de preparación de impuestos en línea, según el acuerdo.

Por ejemplo, en el año fiscal 2018, Intuit ocultó la página de destino de su Programa Free File del IRS de los motores de búsqueda durante unos cinco meses durante la temporada alta de impuestos, alegaron.

Además, la página de inicio de TurboTax de la compañía engañó a los consumidores haciéndoles pensar que eran elegibles para el servicio “freemium”, y su pantalla de productos y precios no mencionaba el producto Free File, “impidiendo que los consumidores se enteraran de su existencia”, afirman los estados.

La última temporada de impuestos, Intuit entregó más de 17 millones de declaraciones de impuestos gratuitas, la mayor cantidad en la industria y varias veces más que el Programa Free File del IRS, según un comunicado de la compañía. Espera ayudar a más de 40 millones de contribuyentes a preparar y presentar sus declaraciones de impuestos de forma gratuita durante los próximos tres años.

TurboTax acordó cambiar algunas de sus prácticas comerciales, que incluyen: informar mejor a los usuarios si serán elegibles para presentar sus impuestos de forma gratuita y abstenerse de exigir a los consumidores que reinicien su declaración de impuestos si cambian de un producto pago a uno gratuito, decía el anuncio.

La Comisión Federal de Comercio presentó una demanda con acusaciones similares a las de los estados en marzo. Ese caso está en curso.

“Creemos que este acuerdo con los fiscales generales del estado y el Distrito de Columbia también aborda los problemas centrales del litigio de la FTC, lo que hace que la demanda sea completamente innecesaria”, dijo McLean de Intuit. “Sin embargo, estamos completamente preparados para litigar con la FTC para probar los méritos de nuestro caso”.

Un portavoz de la FTC se negó a comentar sobre estas afirmaciones

La Prensa de Colorado

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