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Xcel Energy: clientes podrían ver sus facturas más altas

A partir del 1 de abril, los clientes de Xcel Energy-Colorado podrían ver un aumento en sus facturas mensuales ya que la empresa de servicios públicos busca compensar el aumento de los precios del gas.

Los aumentos no incluirían los costos de combustible del congelamiento de febrero; La PUC sigue investigando las secuelas de la tormenta.

Los aumentos que busca la empresa de servicios públicos aumentarían las facturas de electricidad mensuales de los clientes residenciales en un promedio de 64 centavos y las facturas de las pequeñas empresas en un promedio de poco menos de $1.

El aumento mensual promedio para los clientes residenciales de gas sería de $1.22 y de $5.48 para las pequeñas empresas.

Los aumentos no incluyen los costos del clima gélido del 13 al 16 de febrero que elevó drásticamente los precios del gas natural en varios estados. La Comisión de Servicios Públicos de Colorado está investigando cómo Xcel Energy y otros servicios públicos respondieron al clima extremo y las consecuencias para los contribuyentes.

Las empresas tendrán que buscar la aprobación de la PUC para los aumentos de tarifas para recuperar los costos de combustible para el clima helado de febrero.

Xcel Energy dijo en un comunicado el lunes que los precios del gas natural han aumentado desde el segundo trimestre de 2020, cuando los precios estaban en su nivel más bajo en más de 20 años. El resultado ha sido un aumento promedio de alrededor del 20% en las facturas de gas residencial.

La empresa de servicios públicos dijo que recupera los costos de combustible dólar por dólar y que no obtiene ganancias cuando recupera los costos.

Los principales ejecutivos de la compañía eléctrica, Ben Fowke, director ejecutivo de Xcel Energy Inc. (Nasdaq: XEL), y Alice Jackson, la principal ejecutiva de la empresa de servicios públicos en Colorado, escribieron una carta al gobernador de Colorado, Jared Polis, el 26 de febrero, describiendo las acciones de la empresa y la sorpresa de cientos de millones en costos incurridos ese fin de semana de cuatro días el mes pasado.

Si Xcel Energy sigue la práctica estándar y transfiere el costo total del gas natural durante la ola de frío y lo distribuye durante dos años, los cargos costarían a sus clientes residenciales típicos de gas natural un máximo de $ 7.50 por mes durante dos años, y su hogar eléctrico a lo sumo $ 3.50 mensuales durante ese tiempo, escribieron los ejecutivos.

La compañía está solicitando a la Casa Blanca fondos federales que podrían ayudar a Xcel Energy y sus clientes a sufragar los costos de los cargos por combustible de tormenta, decía la carta.

Gobernador, lo último que queremos ver son facturas de energía más altas para los clientes debido al aumento del precio del combustible de gas natural”, escribieron los ejecutivos. “A pesar de estos impactos en los costos, estamos orgullosos de haber podido mantener las luces encendidas y el calor fluyendo durante el clima frío. Como hemos visto en Texas, el costo del fracaso habría sido mucho mayor y mucho más devastador a escala humana y económica ”.

La compañía eléctrica local Xcel Energy con sede en Minneapolis, oficialmente llamada Public Service Co. de Colorado, es la empresa de servicios públicos más grande del estado. Tiene 1,4 millones de clientes residenciales de gas natural y 1,5 millones de clientes eléctricos, la mayoría de ellos concentrados en el área metropolitana de Denver.

La mayoría de los hogares reciben servicios de gas y electricidad de la compañía y podrían enfrentar un máximo combinado de $ 11 en cargos mensuales si se distribuyen en dos años.

Las temperaturas bajo cero entre el 13 de febrero y el 16 de febrero hicieron que millones de personas en Texas y otros estados del sur se quedaran sin electricidad debido a temperaturas bajo cero durante varios días a partir del Día de San Valentín.

Los costos del combustible durante ese tiempo llevaron a la compañía cooperativa de servicios públicos rurales más grande de Texas a la bancarrota del Capítulo 11 el lunes.

Las compañías eléctricas de Colorado enfrentaron tensiones similares ese fin de semana, aunque no tan severas.

Xcel Energy había revelado anteriormente que sus negocios de servicios públicos en Colorado, Texas y Minnesota gastaron $ 1.2 mil millones comprando gas natural durante la ola de frío de cuatro días, un costo sorpresa que tuvo que pedir un préstamo para pagar. Ese préstamo tiene un plazo de un año y puede extenderse dos años, señaló la compañía en una presentación ante la Comisión de Bolsa y Valores de EE. UU.

La porción de Colorado de la cuenta de Xcel Energy por gas natural fue de alrededor de $ 650 millones, dijo la compañía, aunque los costos finales aún no se han determinado.

Se espera que los reguladores estatales resuelvan los costos exactos y cómo se transfieren a los clientes de servicios públicos en las próximas semanas.

Xcel Energy generalmente transfiere los costos de combustible a los clientes al costo a través de ajustes de precios aprobados cada trimestre. Esos cambios reflejan el costo del gas natural cada tres meses, por lo general agregando unos centavos a las facturas de los clientes.

Pero los precios del gas natural subieron el 11 de febrero en cantidades sin precedentes. El precio de Xcel Energy aumentó 100 veces por encima de los niveles normales y alcanzó los 600 dólares por dekatherm, dijo la compañía. Un dekatherm generalmente cuesta entre $ 2 y $ 3, dijo.

La Comisión de Servicios Públicos de Colorado ha abierto una investigación sobre cómo los servicios públicos manejaron el aumento del costo del combustible y el clima. Las empresas tienen hasta el 5 de marzo para detallar a la comisión cómo se prepararon, qué previsiones meteorológicas y de demanda tenían y qué acciones tomaron.

Fowke y Jackson describieron en su carta cómo la compañía evitó los apagones continuos para sus clientes de Colorado, pero vieron que los costos del gas natural en los mercados mayoristas aumentaron cuando el continente medio de los EE. UU. Alcanzó bajo cero simultáneamente.

“Estamos hablando de un aumento de precios sin precedentes impulsado por el mercado”, dijo Jackson, presidente de Xcel Energy Colorado, en una entrevista con el Denver Business Journal la semana pasada. “Nunca habíamos visto algo como esto antes. Es algo que nunca ha sucedido “.

Los registros muestran que el vicepresidente estatal de asuntos regulatorios de Jackson y Xcel Energy, Brooke Trammell, llamó al presidente de la PUC de Colorado, Eric Blank, alrededor de las 9 a.m. del 13 de febrero, un sábado, para informarle sobre la emergente crisis climática y el aumento en el costo del combustible.

Otras empresas están lidiando con sorpresas de costos similares de ese fin de semana.

Atmos Energy Inc., con sede en Dallas, un proveedor de gas natural para 120.000 hogares en el condado de Weld y las montañas rurales de Colorado, acumuló entre $ 2.1 mil millones y $ 3.1 mil millones en cargos ese fin de semana para sus operaciones en Colorado, Texas y Kansas, dice la compañía.

Polis publicó el mes pasado una carta a la PUC de Colorado instando a la agencia a proteger a los consumidores de la mayor parte de los costos y asegurarse de que las empresas tomaran las medidas adecuadas para proteger a los clientes, mencionó específicamente la conservación y la cobertura de precios, antes de que se les permita pasar los costos a los clientes.

Los contratos de cobertura de precios del gas natural de Xcel Energy evitaron $1,000 millones adicionales en costos para los clientes de Xcel Energy en Colorado, dijo la carta de los ejecutivos al gobernador. También suspendió el servicio a sus clientes que tienen contratos de gas natural interrumpibles, dice Xcel.

Pudo evitar apagones forzosos como los que experimentaron los tejanos, que es un paso que la compañía solo toma para proteger la integridad de su red de energía, dijo.

Nuestra principal prioridad durante este evento meteorológico extremo, como siempre, fue garantizar que todos los clientes tuvieran acceso confiable a la calefacción y la electricidad para que pudieran permanecer seguros y cómodos”, escribieron los ejecutivos de Xcel.

La Prensa de Colorado

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