• August 18, 2022

Colorado PUC duplica la multa que Xcel Energy pagaría

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Colorado PUC duplica la multa que Xcel Energy pagaría por no cumplir con la fecha límite de expansión masiva de la línea eléctrica

La expansión de la línea eléctrica del este de Colorado de $ 1.7 mil millones de la compañía se considera clave para el futuro de la energía renovable.

Los reguladores están haciendo que sea más costoso para Xcel Energy Inc. no cumplir con la fecha límite para construir parte de la expansión de la línea eléctrica del este de Colorado de $ 1.7 mil millones de la compañía que se considera clave para el futuro de la energía renovable en el estado.

La Comisión de Servicios Públicos de Colorado, en respuesta a los defensores de los consumidores y las peticiones de los clientes de servicios públicos, el martes duplicó la multa por retraso que podría enfrentar Xcel, elevando el costo hasta $20 millones si la compañía eléctrica no completa una porción de 225 millas de el proyecto de la línea eléctrica para el otoño de 2025.

Los comisionados de la PUC acordaron que las multas por retraso que habían incluido en su aprobación a principios de este año no parecían adecuadas. Acordaron por unanimidad duplicarlos.

“Hay una justificación para ir significativamente más alto”, dijo el comisionado John Gavan.

Los segmentos de la línea de transmisión de 345 kilovoltios, que se extenderán desde cerca de Fort Morgan al noreste de Denver hasta algún lugar cerca de Eads, al este de Colorado Springs, permitirían la construcción de nuevos proyectos solares y grandes parques eólicos a escala de servicios públicos y abastecerían a los consumidores del área metropolitana de Denver. con poder.

Las líneas  eléctricas cruzarían una región considerada  privilegiada  para las turbinas eólicas y con mucho terreno disponible para grandes proyectos solares.

Hay disponibles  incentivos  fiscales federales por un valor  potencial de cientos de millones de dólares para granjas de energía  eólica o solar a gran escala, pero  esos  incentivos  vencen o se reducen  significativamente   a  fines  de 2025.

Eso hace que sea vital que la línea de Xcel Energy esté en  servicio lo suficientemente  pronto  como  para  estimular desarrolladores de  energía  renovable para construir proyectos que muestren ventas comerciales antes de esa fecha.

La PUC consideró que los segmentos clave de la línea eléctrica deberían estar en servicio el 2 de septiembre de 2025, lo que daría tiempo para que los proyectos realicen sus interconexiones y reclamen créditos fiscales.

Si Xcel Energy no completa ese segmento a tiempo, los proyectos de energía renovable perderían los incentivos fiscales federales y el costo futuro de la energía eólica y solar de la empresa probablemente aumentaría.

“Habría cientos de millones de dólares en incentivos fiscales que no se pagarían, y la compañía podría esperar que los  consumidores paguen para compensarlo”, dijo Cindy  Schonhaut,  directora ejecutiva de la Oficina de Defensa del Consumidor de Servicios Públicos del estado. después de la audiencia del martes.Agradeció que los comisionados de la PUC escucharan la solicitud de reconsideración.

Xcel Energy estima que la construcción de los dos segmentos clave de la línea eléctrica costará $699,3 millones de dólares.

La compañía está construyendo los dos segmentos clave primero, diciendo que es un elemento  importante  del  plan separado de $ 8 mil  millones  de  la compañía  para  cerrar  todas  sus  plantas de energía a carbón para 2031 y cumplir con los requisitos para  reducir  sus emisiones de dióxido de carbono en un 80 % al cambiar a energías principalmente renovables. generacion de energia.

Xcel Energy estimó que tener los segmentos de la línea de transmisión terminados a tiempo podría reducir el costo de la energía eólica en $300 millones por gigavatio y la energía solar en $100 millones por gigavatio.

La junta  de  tres comisionados  de la PUC ya había aprobado un plan que habría permitido a Xcel Energy reclamar hasta $10 millones en bonos por poner en servicio los  segmentos clave con más de 15 días de  anticipación  y  un  máximo de $10 millones en multas por demorar tres meses  tarde y entrando en servicio en el invierno de 2025.

La Oficina del Defensor del Consumidor de Servicios Públicos y los grupos de contribuyentes, incluida la mina Climax Molybdenum, el cliente eléctrico más grande de Xcel, argumentaron que las sanciones financieras eran demasiado pequeñas dados los costos en juego, y las  bonificaciones potenciales para mantener el proyecto en marcha demasiado generosas  dada la importancia. Xcel apuesta por construir los segmentos de la línea de transmisión.

Los bonos de finalización más pequeños tenían sentido, dijo Gavan. Los comisionados votaron para reducir los bonos para los segmentos clave a un máximo de $1 millón.

Las sanciones por no cumplir con la fecha límite deben ajustarse a la gravedad de las consecuencias, y la sanción anterior de los comisionados no parecía lo suficientemente grande como para hacer eso, estuvo de acuerdo la comisionada Megan Gilman.

“En la escala de este proyecto, $10 millones es una cantidad de dinero relativamente pequeña”, dijo antes de votar para duplicarla.

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La Prensa de Colorado

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