• August 18, 2022

Diez años después del tiroteo en el cine de Aurora

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Hace diez años ya, el 20 de julio de 2012, Stephen Barton y dos amigos asistieron a una proyección de “The Dark Knight Rises” en una sala del cine Century 16 en Aurora y se convirtieron en sobrevivientes de un tiroteo masivo que resultó en 12 muertos y 70 heridos.

A fines del año pasado, Heather Dearman se puso en contacto con Barton, que vive en Nueva York, para informarle que la 7/20 Memorial Foundation, una organización sin fines de lucro en la que ella se desempeña como directora ejecutiva, organizaría una serie de eventos a la luz de la 10 años que pasan desde el tiroteo.

“No soy local aquí, por lo que estoy un poco menos conectado con la red local de sobrevivientes y familiares. Entonces, estoy muy contento de que ella se haya comunicado”, dijo Barton.

Barton y su esposa, Sarah Barton, estuvieron entre los que se reunieron la medianoche del 20 de julio de 2022 en Aurora Water-wise Garden, ubicado en 15151 E. Alameda Parkway, para una vigilia. Dearman fue el primero en presentar, dando la bienvenida a la gente a la décima vigilia anual de medianoche y reflexionando sobre la noche que cambió tantas vidas.

“Justo después de la medianoche del 20 de julio de 2012, la ciudad de Aurora, mi ciudad natal, fue golpeada por la tragedia cuando un hombre armado ingresó al teatro Century 16 con malas intenciones.

“Setenta personas resultaron heridas, incluida mi prima, Ashley, que recibió un disparo, quedó paralizada y también sufrió un aborto espontáneo. Su hija de 6 años, Veronica, estaba con ella esa noche y también recibió un disparo”, dijo Dearman. “Lamentablemente, Veronica sucumbió a sus heridas junto con otros 11 cinéfilos cuyas vidas fueron trágicamente truncadas”.

Visitando el memorial: ‘Un lugar de paz, esperanza y resiliencia’

Por primera vez, la vigilia incluyó un recorrido por las 12 piedras colocadas en todo el jardín, la ubicación del memorial, que están dedicadas a los muertos en el tiroteo.

Las luces de hadas decoraron el jardín y un violinista tocó mientras Dearman caminaba hacia cada piedra y compartía información sobre las víctimas. Los asistentes la siguieron, muchos de ellos con pequeñas velas eléctricas.

“Nunca antes habíamos llevado a la gente a través del recorrido de cada piedra, así que no sabíamos cómo funcionaría eso”, dijo Dearman después de la vigilia. “Pero creo que fue hermoso”.

Una característica principal del monumento es la escultura “Ascentiate”, que presenta una escultura de 83 grullas.

Tiina Marie Coon, miembro de la junta directiva de 7/20 Memorial Foundation y madre de un sobreviviente, dijo que hay 70 grullas blancas para representar a los que resultaron heridos, así como 13 grullas transparentes y plateadas para representar las almas de los seres queridos perdidos, incluido el hijo por nacer de Ashley Moser.

“Todas las grúas están volando desde todas las direcciones diferentes. Esto representa a las personas en el teatro que vinieron de todo el mundo, en todos los ámbitos de la vida”, dijo Coon.

“Es donde se encuentran en el centro y se elevan juntos, ese es el ascenso”.

La motivación detrás de las grullas fue la acción de bondad genuina, dijo.

Después del tiroteo, un joven llamado Nate Williams se coordinó con su comunidad para enviar 1000 grullas a Aurora con mensajes de compasión.

“Como junta, siempre hemos sentido que queríamos un lugar conmemorativo no conmemorativo, un lugar de paz, esperanza y resiliencia. Un lugar para superar tus tragedias. Un lugar donde toda la comunidad pueda venir y sanar”.

A lo largo de la noche, la gente lloró, rió, oró y se abrazó. Otros visitaron las 12 cruces blancas colocadas a lo largo de la acera a la entrada de la vigilia.

Estas cruces se hicieron después del tiroteo y se colocaron al otro lado de la calle de la sala de cine como un monumento temporal, dijo Jansen Young.

Young es un sobreviviente del tiroteo en el teatro. Su novio, Jonathan Blunk, fue asesinado esa noche.

“Ahora colocamos las cruces aquí todos los años. Estas cruces aún brindan un memorial y un marcador de las vidas perdidas. No son solo nombres en una cruz, son individuos, son nuestros seres queridos”, dijo Young.

Para Dearman, uno de los momentos destacados de la vigilia fue la procesión de socorristas, llamada “Procesión del héroe”. Los asistentes se reunieron y aplaudieron en la acera de la calle mientras los socorristas pasaban en sus vehículos.

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A tan solo diez años después del trágico tiroteo en el cine de Aurora, la comunidad, familiares y amigos de las víctimas se reunieron para la vigilia de medianoche. (Foto/Archivo/LPDC).

Viki Snyder estaba entre los que aplaudían durante la procesión. Su hija, Heather, estaba en el teatro y recibió tres disparos.

“La perdimos cinco años después”, dijo Snyder. Ella dijo que la muerte de su hija no fue un resultado directo del tiroteo. “Ella no pudo recuperar la cabeza”.

Snyder dijo que su hija sonreía todo el tiempo y era amiga de todos. “Ella era una persona increíble”, dijo.

Stephen Barton, un sobreviviente del tiroteo, reflexiona sobre esa noche.

Stephen había estado viajando por todo el país con un amigo durante unas seis semanas cuando se detuvieron en Aurora para quedarse con otro amigo que se ofreció a hospedarlos durante la noche del 19 de julio de 2012.

“Le ofrecimos llevarla al cine para agradecerle por recibirnos”, dijo Barton.

Tanto Barton como el amigo al que estaban visitando recibieron disparos. Afortunadamente, el tercer amigo no recibió un disparo y los tres sobrevivieron, dijo.

“Me dispararon con una escopeta”, dijo Barton. “Y así, básicamente, la parte superior de mi torso y mi cuello y cara recibieron como dos docenas de piezas de metal, aproximadamente”.

Las piezas de metal no alcanzaron sus órganos internos y arterias por poco, y que estaba sangrando mucho. La policía no esperó una ambulancia y lo transportó directamente al hospital, donde lo llevaron a cirugía.

“Fui muy afortunado, y realmente les doy crédito por el gran trabajo que hicieron esa noche”, dijo Barton.

Barton todavía tiene algunas piezas de metal en su cuerpo hoy, pero aparte de algunos nervios dañados en su brazo izquierdo y tejido cicatricial, en su mayoría no tiene lesiones persistentes. Su amigo que recibió un disparo también se ha recuperado muy bien, dijo.

La vigilia de medianoche fue la primera vez que Barton visitó el monumento. Dijo que era difícil expresar con palabras cómo se sintió estar en la vigilia porque, de alguna manera, parece que lo que sucedió fue en un pasado lejano y le había sucedido a otra persona.

Barton dijo que la atmósfera le recordó ese “momento realmente oscuro y difícil” y también mostró cómo la gente ha crecido desde entonces, lo que dijo que es algo para celebrar.

“Es solo una mezcla de muchos sentimientos diferentes”, dijo Barton. “Porque podría haber ido tan fácilmente de una manera diferente. Y estar, ya sabes, parado aquí y escuchando las historias y viendo las cruces realmente lo lleva a casa”.

Dijo que se siente realmente bendecido y afortunado de que sus lesiones no fueran más graves y de que tenía un fuerte sistema de apoyo. Tanto Barton como su esposa expresaron su frustración por cómo los tiroteos masivos continúan siendo un problema en los EE. UU.

“Creo que en ese entonces, inmediatamente después, tenía más esperanza de que las cosas pudieran cambiar. Y los últimos meses han dejado claro cuánto trabajo queda por hacer”, dijo. “Y realmente no parece que estemos mejorando o mejorando este problema”.

Sarah Barton dijo que fue maravilloso ver a la comunidad reunida e interactuar entre  sí  durante   la  vigilia,  pero  que  es difícil ser  optimista  porque  “estas cosas no deberían suceder en primer lugar”.

Aunque no vive en Colorado, Barton quería venir y asistir a la vigilia porque cree que hay algo poderoso en el acto de recordar, y tiene una debilidad en su corazón por Colorado.

Después de caminar por el monumento, dijo que está claro cuánto se pensó en crearlo y que es inspirador ver a tantas personas en la vigilia que se han  unido a  través  de  lo  que  sucedió.

“No se puede minimizar lo injusto y sin sentido que  es algo como esto”, dijo Barton, calificando el tiroteo como horriblemente trágico. “Pero, estoy muy contento de que estén manteniendo, más o menos, este recuerdo vivo. Y el memorial es realmente un hermoso tributo físico, una manifestación física, de eso”.

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La Prensa de Colorado

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