• July 2, 2022

EPA Otorga a Denver $500,000 para transformar Federal Boulevard

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Hace unos días, los funcionarios de Denver celebraron una subvención de $500,000 de la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. para ayudar a limpiar las propiedades ambientalmente comprometidas a lo largo de Federal Boulevard.

La ciudad ofrecerá el dinero a los desarrolladores que estén interesados ​​en sumergirse en el área, pero que de lo contrario podrían evitar los proyectos debido a la incertidumbre sobre los costos de investigación y limpieza.

David Wilmoth, gerente de programa del programa brownfield del Departamento de Salud Pública y Medio Ambiente de Denver (DDPHE), dijo que un comité asesor distribuirá el dinero y priorizará los fondos para proyectos de vivienda asequible a lo largo de Federal entre 6th Avenue y la ciudad del sur de Sheridan que colinda  cerca del Parque Centenario.

Wilmoth dijo que esto podría ser el comienzo de un gran cambio para el corredor.

Hace diez años, DDPHE obtuvo una subvención similar para West Colfax Avenue. La arteria que atraviesa Denver y Lakewood alguna vez estuvo bordeada por estaciones de servicio familiares y tintorerías que, antes de las regulaciones de la era de los 80, eran propensas a filtrar materiales tóxicos en los suelos y las aguas subterráneas.

Mientras Denver y Lakewood trabajaban juntos para renovar la terrible calle, solicitaron conjuntamente fondos federales de limpieza para eliminar las cargas de los desarrolladores interesados.

En total, las ciudades investigaron y crearon planes de limpieza para 23 propiedades a lo largo de 17 millas de West Colfax.

Entre ellos estaba el área que rodeaba el antiguo Hospital St. Anthony, entre Colfax y Sloan’s Lake, que se convirtió en un proyecto de viviendas asequibles y el complejo comercial que ahora alberga Alamo Drafthouse.

Si bien los proyectos ambientales no son los únicos responsables de la transformación del área, Wilmoth dijo que fue un primer paso crucial.

“Con muchas de estas propiedades en este tipo de corredores, la incertidumbre ambiental es realmente el factor inhibidor”, dijo. “El resultado final de todo esto es que realmente elimina un gran obstáculo para la reurbanización”.

Los posibles constructores son reacios al riesgo, dijo, y tratan de evitar costos inesperados. Si la contaminación es una posibilidad en un área, pero se desconoce su alcance, los desarrolladores pueden decidir no comprar una propiedad o comenzar a planificar un proyecto futuro. El dinero de la EPA ayudó a Denver y Lakewood a reducir esa incertidumbre cuando pagaron el muestreo y el análisis que condujo a planes de limpieza sólidos y económicos.

Wilmoth dijo que Denver y Sheridan esperan que se repita en Federal Boulevard, que ya está experimentando mejoras masivas en carreteras y medianas. Dijo que su equipo ha identificado 73 sitios históricos de gasolineras y 21 tintorerías más, típicos de ese tipo de corredor.

Cada uno viene con la posibilidad de que haya gas o productos químicos de limpieza presentes en el suelo.

El desarrollo es una forma en que las ciudades lidian con la contaminación histórica, que a menudo se depositaba en las propiedades antes de que se promulgaran las leyes para frenar los impactos industriales. Hoy en día, a menudo se requieren nuevos proyectos para hacer frente a los restos de esas épocas anteriores. Pero Wilmoth dijo que el interés de los funcionarios en facilitar ese proceso va más allá de limpiar el suelo.

“Es realmente ese nexo entre la necesidad y la oportunidad lo que está abordando la contaminación ambiental en la propiedad, proporcionando crecimiento económico e inversión por parte de la comunidad”, dijo, y agregó: “Realmente estamos enfocados en viviendas asequibles y realmente buscamos viviendas con fines de lucro. y desarrolladores sin fines de lucro para colaborar”.

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La Prensa de Colorado

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