• March 4, 2024

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Estamos en lucha por nuestras vidas

Cuatro corporaciones procesan la mayor parte de la carne que se vende en los Estados Unidos; dos tienen su sede en otros países.

Los granjeros estadounidenses dicen que es hora de promover la competencia en la industria de procesamiento de carne cambiando las reglas para permitir que los granjeros traten con pequeños procesadores locales.

Agricultores: Reglas del USDA, falta de competencia en el envasado de carne pone en peligro el suministro de alimentos.

“En mi opinión, el Departamento de Justicia, el USDA y la Comisión Federal de Comercio han estado de vacaciones desde la década de 1970 por cuestiones antimonopolio”, dijo Greg Gunthorp, agricultor y procesador artesanal de LaGrange, Indiana, a un subcomité de la Cámara el 13 de junio.

“Estamos en una lucha por nuestras vidas”.

Gunthorp testificó ante la Subcomisión del Estado  Administrativo, Reforma Regulatoria y Antimonopolio del Poder Judicial de la  Cámara de Representantes.

Según el presidente del subcomité, el representante Thomas Massie (R-Ky.), Tyson Foods, Cargill, JBS y Seaboard procesan el 85 por ciento de la carne de res, el 70 por ciento de la carne de cerdo y el 54 por ciento del pollo en los Estados Unidos.

Gunthorp testificó ante la Subcomisión del Estado Administrativo, Reforma Regulatoria y  Antimonopolio  del  Poder Judicial  de  la  Cámara  de  Representantes.

Según el presidente del subcomité, el representante Thomas Massie (R-Ky.), Tyson Foods, Cargill, JBS y Seaboard procesan el 85 por ciento de la carne de res, el 70 por ciento de la carne de cerdo y el 54 por ciento del pollo en los Estados Unidos.

Massie presentó la Ley de reactivación del procesamiento y exención de carne intraestatal (PRIME) en 2019 para promover la competencia. La Ley ampliaría los mercados comerciales para incluir las cuatro excepciones y hoteles y pensiones dentro del mismo estado que el procesador.

Massie dijo que el USDA inspecciona periódicamente los procesadores existentes y que los estados pueden establecer sus propios estándares. Por lo tanto, la seguridad alimentaria no debe verse comprometida.

Salatin cree que los requisitos actuales sobrepasan la autoridad constitucional del gobierno y son tiránicos.

“Es un problema regulatorio discriminatorio”, dijo Salatin. “Pocas decisiones humanas  hablan  de la libertad como tomar la decisión sobre lo que tragamos”.

Señaló que los pequeños procesadores no tienen los recursos o la influencia para discutir con los inspectores del Servicio de Inspección de Seguridad Alimentaria (FSIS) como lo hacen las grandes corporaciones.

Por lo tanto, por lo general van juntos. Discutir con un inspector puede causar problemas, dijo.

Experiencia de primera mano con USDA

Rosanna Bauman dijo que tiene experiencia de primera mano. Durante 15 años, ha sido copropietaria y gerente general de Cedar Valley Farm de Bauman cerca de Garnett, Kansas.

Sus negocios familiares están involucrados en todos los aspectos de la producción.

En su granja crían pollo, res, cerdo y cordero. También sacrifican y procesan la carne en sus instalaciones inspeccionadas por el USDA.

Luego, los Bauman venden la carne a través de su sitio web y de su carnicería en Kansas.

Bauman le dijo al subcomité que no estaba de acuerdo con un supervisor del FSIS “demasiado agresivo” el verano pasado.

Ella dijo que un asunto relativamente menor se habría resuelto con un negocio más grande en unas pocas horas.

Pero sin embargo, dijo que debido a que tiene una pequeña empresa, el inspector no cedió.

Según Bauman, se necesitaron 90 días para resolver el problema, lo que resultó en la devolución de 3000 pollos a los granjeros y un costo de $80,000 en negocios perdidos.

Bauman dijo que el sistema está en contra del agricultor.

“Se nos presume culpables. Nuestro acusador es también nuestro juez y jurado. Si yo fuera una mujer de negocios ‘bebé’, me habría retirado”, dijo Bauman al subcomité.

Inspectores a veces subjetivos:

Agricultores: Reglas del USDA, falta de competencia en el envasado de carne pone en peligro el suministro de alimentos. “Estamos en una lucha por nuestras vidas”.

Salatin dijo que parte del problema es la subjetividad. Le dijo al subcomité que su ganado se alimenta principalmente de pasto.

Por lo tanto, su carne y órganos se verán ligeramente diferentes a los del ganado alimentado con granos.

Dijo que un inspector rechazó un poco de hígado de res porque no se parecía al hígado alimentado con granos al que estaba acostumbrado.

Salatin llevó el hígado a otro inspector, quien les dio un pase. Dijo que era más seguro encontrar otro inspector en lugar de discutir con el primero.

“Estás bajo esta extorsión todo el tiempo”, dijo.

El representante Jerry Nadler (D-N.Y.) es el miembro de mayor rango del Comité Judicial de la Cámara. Él apoya más competencia.

Según Nadler, la industria de procesamiento y empaque de carne ha estado consolidada y estancada durante demasiado tiempo.

Según Nadler, el primer intento de abordar el asunto fue la Ley antimonopolio de Sherman en 1890.

En las décadas siguientes, se promulgaron más regulaciones para abordar los problemas de salud y seguridad.

Estas incluían leyes para abordar el trabajo infantil y las condiciones antihigiénicas en las instalaciones de envasado de carne.

Estuvo de acuerdo con Massie en que la pandemia mostró cuán frágil puede ser el sistema alimentario.

“El procesamiento de carne es menos competitivo hoy que en el siglo XX. Nuestro sistema alimentario actual puede verse afectado fácilmente”, dijo Nadler.

Aún así, advirtió que cualquier cambio debería centrarse en algo más que la competencia.

“Debemos mantener los mismos estándares de seguridad”, dijo Nadler.

Es importante que nos demos cuenta de lo que realmente esta pasando en el suministro de alimentos que nos afecta a todos.

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