• July 21, 2024

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Incendios forestales de Texas causan ‘pérdidas catastróficas’

El impacto devastador de los incendios forestales de Texas está comenzando a emerger a medida que la industria ganadera se prepara para pérdidas históricas.

Uno de los varios incendios forestales que azotan el Panhandle de Texas ha crecido hasta convertirse en el más grande en la historia del estado.

El incendio de Smokehouse Creek ha estado ardiendo desde el lunes y hasta ahora ha destruido más de un millón de acres de tierra solo en Texas.

Sin embargo, los equipos de emergencia han logrado pocos avances para contenerlo.

Hasta ahora ha quemado la mayor cantidad de tierra que cualquier otro incendio forestal registrado en la historia del estado.

El mismo incendio también ha destruido 31.500 acres en Oklahoma, según CNN.

El incendio de Smokehouse Creek es sólo uno de varios que han arrasado la zona ganadera de Texas esta semana.

Hasta el momento dos personas han muerto en los incendios.

Los ganaderos han perdido miles de cabezas de ganado y es probable que muchas más sean sacrificadas.

Muchas casas y otros edificios también se han perdido por las llamas.

Pueblos enteros han sido evacuados mientras los equipos de emergencia luchan por contener los incendios, con poco éxito.

Los propietarios del histórico rancho Turkey Track en Texas estiman que ha perdido al menos el 80% de sus tierras a causa de los incendios forestales.

“Creemos que la pérdida de ganado, cultivos y vida silvestre, así como cercas del rancho y otra infraestructura en toda nuestra propiedad, así como en otros ranchos y hogares en la región, no tiene paralelo en nuestra historia”, dijo el rancho en un comunicado.

El comisionado de Agricultura estatal, Sid Miller, dijo al New York Times que el Panhandle alberga aproximadamente el 85% de los rebaños de ganado de Texas.

La región sustenta a más de 10 millones de cabezas de ganado.

La mayor parte del ganado se mantiene en corrales de engorde y granjas lecheras mientras los agricultores y ganaderos intentan proteger sus rebaños de los incendios forestales, dijo Miller.

“Hay millones de cabezas de ganado por ahí, y algunas ciudades tienen más cabezas de ganado que personas”, dijo Miller a The Wall Street Journal.

“Las pérdidas podrían ser catastróficas para esos condados.

“ Los agricultores y ganaderos lo están perdiendo todo “.

En las redes sociales han aparecido vídeos de los incendios forestales de Texas.

Las imágenes muestran kilómetros de tierra cubiertos de llamas y humo oscuro.

Hasta el jueves por la tarde, los bomberos dijeron que el incendio Smokehouse estaba contenido solo en un 3%. El jefe de bomberos de Texas que pasó 9 días combatiendo incendios forestales históricos muere en respuesta a un incendio estructural temprano en la mañana.

El jefe de bomberos voluntarios de Fritch, Texas, una ciudad del Panhandle entre las más afectadas por los mortales incendios forestales históricos del estado, murió el martes después de responder a un incendio estructural no relacionado con los incendios forestales.

Los funcionarios del condado de Hutchinson anunciaron la muerte de Zeb Smith, diciendo que se produjo después de sus “esfuerzos incansables durante la semana pasada”.

“El jefe Smith, un dedicado servidor público, fue el primero en llegar a la escena, demostrando su inquebrantable compromiso y servicio a la comunidad de Fritch”, dijeron funcionarios del condado de Hutchinson en un comunicado de prensa el martes por la mañana. “Durante la respuesta, el jefe Smith enfrentó desafíos imprevistos y, a pesar de la asistencia médica de emergencia y el rápido transporte al Golden Plains Community Hospital, sucumbió trágicamente a sus heridas”.

El condado de Hutchinson, que incluye la ciudad de Fritch, es donde se inició el incendio Smokehouse Creek, que creció a casi 1,1 millones de acres en tan solo unos días.

En una conferencia de prensa el martes por la tarde, los funcionarios dijeron que Smith había respondido a un incendio estructural reportado en una residencia alrededor de las 7 a.m. hora local de ese día.

El incendio más grande registrado en la historia del estado tejano donde más de 1 millón de acres han sido afectados.

Unos 3.600 animales han muerto y más serán sacrificados porque los incendios quemaron sus pezuñas y ubres, dijo Sid Miller, comisionado de agricultura de Texas.

Cabe recalcar que podrían pasar años hasta que los pastos vuelvan a crecer y el ganado regrese, dijo, mientras que los costos de reconstrucción de cercas, graneros y otra infraestructura del rancho, que se estima que son enormes, no estarán cubiertos por el seguro.

Y, sin embargo, se espera que el que ya fue el incendio más grande registrado en Texas crezca, incluso cuando mejoren las condiciones para la extinción de incendios.

El incendio de Smokehouse Creek había quemado 1,059,570 acres y estaba contenido en un 37 por ciento hasta el martes por la mañana, según el Servicio Forestal de Texas A&M. (Eso fue ligeramente menor que las estimaciones anteriores debido a la mejora del mapeo, dijo el servicio forestal).

Miller predijo que su huella podría superar los 2 millones de acres antes de que se extinga, tal vez tan pronto como este fin de semana si los bomberos continúan avanzando para contener el incendio. Eso lo convertiría en el tercer incendio forestal más grande en la historia de Estados Unidos, por delante de cualquiera registrado en California y sólo detrás de los incendios que ocurrieron hace más de un siglo en paisajes menos desarrollados.

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