• February 21, 2024

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La verdadera realidad que se vive en Denver

RTD quiere prohibir viajar en trenes y autobuses todo el día a algunas personas.

El RTD quiere prohibir viajar en trenes y autobuses todo el día. Así que montamos durante 20 horas y hablamos con personas que hacen eso.

“El consumo de drogas probablemente aumentará porque… esa es una forma de mantenernos calientes. O nos adormecemos para no sentir el frío, o nos aceleramos para que nuestro cuerpo mantenga una… temperatura cálida.

La junta del Distrito Regional de Transporte decidirá este verano si prohibirá que los pasajeros viajen en sus autobuses y trenes “indefinidamente”.

La propuesta es parte de una actualización planificada más grande del código de conducta de pasajeros de la agencia, cuyo objetivo es frenar los comportamientos que hacen que los pasajeros se sientan inseguros. La actualización ya recibió la aprobación preliminar de un comité de la junta, pero su consideración por parte de la junta en pleno se pospuso la semana pasada.

El retraso se debe a dos razones: primero, la muerte a tiros del hijo del jefe de policía de RTD, el Dr. Joel Fitzgerald, Christopher Fitzgerald, un oficial de policía en Filadelfia.

“Nuestros corazones están rotos por el jefe y su familia”, dijo la semana pasada la presidenta de la junta de RTD, Lynn Guissinger.

La segunda razón de la demora es permitir una mayor participación del público. La actualización más reciente de RTD a sus reglas de pasajeros, en 2020, se suavizó después de los aportes de grupos, incluida la Coalición de Colorado para las personas sin hogar (que apoya financieramente a CPR News, la organización matriz de Denverite).

Pero cuando RTD redactó nuevas actualizaciones para sus reglas de pasajeros esta vez, lo hizo en privado. Los nuevos cambios se hicieron públicos en un artículo de Denver de enero y rápidamente fueron criticados por defensores como Denver Streets Partnership, American Civil Liberties Union y Colorado Coalition for the Homeless.

En una carta a RTD, la coalición mencionó tres de las prohibiciones de comportamiento propuestas por RTD que, según dice, se dirigen a personas sin hogar: uso no autorizado de tomas de corriente, ocupación de la propiedad de RTD cuando no se usan sus servicios y uso del sistema indefinidamente una vez que vence la tarifa.

“[Estos]  cambios  se propusieron y se hicieron públicos sin la participación de las partes interesadas, sin comentarios del público y sin conversaciones de personas que se verán directamente afectadas por la política”, escribió Cathy Alderman, directora de comunicaciones y políticas públicas de Colorado. Coalición para los Desamparados.

Con eso en mente, usamos el sistema de RTD durante aproximadamente 20 horas en un día frío y nevado la semana pasada para conocer a las personas que se verían directamente afectadas. Para simplificar las cosas, solo preguntamos a las  personas  sobre  la  prohibición  propuesta que “preocupó particularmente” a la coalición: viajar indefinidamente. Esto es lo que vimos y escuchamos.

Ricci Autry está encorvado en el tren W Line RTD en el que viaja desde que comenzaron las rutas antes del amanecer del 22 de febrero de 2023. (Foto: Kevin J. Beaty/Denverite).

3:18 a.m. – Evans Station en Denver:

Makarios Boyd había estado esperando durante más de tres horas cuando el primer tren de la mañana apareció en la estación de Evans.

El aspirante a músico y bailarín de 21 años había terminado el turno de noche en una gasolinera cercana y luego perdió el último tren de la noche de regreso a casa.

Así que mató el tiempo bajo el enorme viaducto que lleva a Evans Avenue sobre Santa Fe Drive y las vías del tren ligero de RTD. “Estaba relajándome allí, tratando de mantenerme caliente”, dijo.

El viaje típico de Boyd a su casa en Green Valley Ranch toma dos horas, y ha pasado mucho más tiempo en los trenes de RTD. Les dio vueltas a fines del año pasado cuando estuvo sin hogar durante unos meses, y calificó la prohibición propuesta por RTD de montar indefinidamente como “falsa”.

“Hay algunas personas que realmente tienen que hacer eso a veces”, dijo. “Es algo triste, pero es la vida real. Esto es todo lo que puedo decir.”

3:50 a.m. – Union Station

Ricci Autry tampoco durmió la noche anterior. Había caminado por el centro durante horas esperando que el primer tren de la línea W del día saliera de Union Station.

“Los refugios aquí están superpoblados y llenos de personas con sarna y otras enfermedades”, dijo. “Preferiría estar aquí en la calle y saber que las pocas cosas que tengo no me las van a robar”.

Así que Autry, de 39 años, ha estado saltando trenes durante unos seis meses. Dijo que era un exitoso propietario de una pequeña empresa antes de que su vida comenzara a descontrolarse a principios de 2020. Dijo que su excompañero de cuarto le disparó en el pecho y luego se contagió de COVID al principio de la pandemia.

En septiembre pasado, fue desalojado del departamento que compartía con un amigo.

“Este tipo de cosas le pueden pasar a cualquiera”, dijo. “La gente actúa como si no les importara porque no les está pasando a ellos, pero les podría pasar en cualquier momento”.

Autry dijo que todavía está lidiando con problemas mentales continuos por la herida de bala, lo que le dificulta acceder a los recursos y tratar de recuperarse. Entonces, mientras tanto, solo está tratando de mantenerse con vida.

“Lo único que puedo hacer en este momento es andar por los rieles”, dijo.

Este reportero le contó a Autry sobre los cambios propuestos en el código de conducta de RTD que le harían más difícil viajar en los trenes. Hizo algunas preguntas de seguimiento y luego concluyó: “Quieren evitar que las personas sin hogar viajen en el tren. Estúpido. Probablemente pasará, y no hay nada que pueda hacer al respecto”.

Su voz comenzó a quebrarse ya temblar.

“Me siento olvidado”, dijo. “A nadie le importa.”

4:10 a.m. – W Line en Lakewood

Un hombre con un andador gritaba obscenidades a todos ya nadie. Llegó a un crescendo, gritando: “Sus leyes de Colorado son f-d, f-d, f-d”. Otros pasajeros lo ignoraron.

Luego, cuando el tren se acercaba a la estación Oak en Lakewood, el hombre se puso de pie y caminó hacia tres pasajeros que blandía una multiherramienta estilo Leatherman. Se detuvo a unos 10 pies de distancia, luego caminó de regreso a su asiento.

Más tarde, el tren quedó en silencio mientras el hombre dormía en el suelo.

5:15 a. m. – Línea W en Lakewood

El tren W-Line comenzó a llenarse de viajeros que se dirigían al centro de la ciudad. Jonathan Bisset de Lakewood sostuvo su scooter con fuerza mientras se sentaba en la parte delantera del primer vagón de tren.

“Me cansé de oler las drogas por la mañana, así que vine al primer tren”, dijo. “La población sin hogar normalmente estará en el segundo y tercer tren”.

Bisset, de 26 años, dijo que ha estado usando RTD desde que se mudó a Colorado desde Florida hace cinco años. Pero los recientes ataques a la W-Line lo han hecho pensar seriamente en comprar un automóvil. También ha estado cargando gas pimienta, un Taser y un bastón.

“No tengo confianza. [Estoy] constantemente nervioso por la mañana”, dijo.

Hace unos meses, dijo, dos hombres lo acorralaron y agarraron su scooter. Así que sacó sus  armas  y  las  mantuvo listas.

En  el momento  en  que  se  abrieron las puertas  en Union Station corrió,  dijo.

Ha informado incidentes a través de la aplicación “Transit Watch” de RTD varias veces, dijo, pero no pasó nada.

“El conductor no se detiene. La policía no aparece”, dijo.

El jefe de policía de RTD, Fitzgerald, quiere triplicar el tamaño de la fuerza policial de la agencia a 140 oficiales para 2025.

“Estamos contratando”, le dijo a Denverite en enero.

6:30 a. m. – Línea W en Golden

Un tren de la línea W hizo su última parada en el Centro de Gobierno del Condado de Jefferson. La nieve se arremolinaba afuera. Por lo general, los operadores caminan a través de los vagones del tren en este punto y le dicen a la gente que se vaya. Pero esta vez eso no sucedió.

“Mientras no estén fumando, los dejo dormir”, le dijo un operador a un compañero de trabajo mientras caminaban por la nieve.

7:00 a. m. – Línea W en Denver

La luz comenzaba a filtrarse en los vagones del tren cuando Jay Rodríguez, de 25 años, y Michelle López, de 21, se acurrucaron juntos bajo una manta en la W-Line. Rodríguez, un tatuador subempleado, dijo que la pareja pasó la noche al aire libre y planeó montar todo el día para mantenerse caliente.

“No deberían echarnos”, dijo Rodríguez sobre los cambios propuestos por RTD. “Eso está mal”.

Rodríguez dijo que le gustaría encontrar un trabajo y salir de las calles. Culpó a los altos costos de vivienda ya la policía por su situación.

“Solo quieren vernos ir a la cárcel”, dijo Rodríguez, diciendo que ha sido blanco de “cosas insignificantes”.

Y agregó: “Eso es lo que creen que es la ayuda”.

8:20 a. m. – Great Hall Union Station

Los puestos estaban llenos en el baño de hombres en el Gran Salón de Union Station. Un oficial de seguridad entró y declaró: “Lamento interrumpirlos a todos, pero tengo que pedirles que se vayan”.

“Todavía estoy tomando una s-“, dijo alguien desde un puesto.

“Hay un indicio de fentanilo, y estoy tratando de averiguar en qué puesto está”, dice el guardia.

Union Station mejoró su seguridad en el Great Hall de gestión privada en 2020, incluso en estos baños. Los guardias ahora tratan rutinariamente de limitar la entrada a los clientes que pagan en las tiendas y restaurantes cercanos.

Al lado, en la estación de autobuses subterráneos de RTD, la agencia reabrió recientemente sus baños después de meses de mitigación de la contaminación por fentanilo. Están abiertos al público, pero hay guardias apostados en las puertas y limitan la entrada a dos personas a la vez.

Es un servicio vital y extremadamente raro en Denver, que, como muchas ciudades estadounidenses, tiene muy pocos baños públicos. En otras partes del mundo, como París y Sydney, están mucho más disponibles.

9:45 a. m. – Línea D en Littleton, Englewood y Denver

Wade Moxely y su hijo Wade Jr. dicen que solían ser dueños de un exitoso negocio de pisos, instalando baldosas y tablones de vinilo de lujo en dispensarios, iglesias y otros lugares. Luego, el negocio se secó durante la pandemia y el trabajo físicamente intensivo alcanzó al cuerpo  de 49 años de edad del Sr. Wade.

“El último trabajo en el que estuve me pasó factura”, dijo mientras viajábamos en la D-Line desde Littleton hasta el centro de Denver.

El padre y el hijo fueron desalojados de su apartamento y pasaron algunos meses en moteles de estadía prolongada, antes de que los costos semanales aumentaran a $700 por semana y los obligaran a mudarse. Poco después, Wade Sr. dijo que fue extraditado a Mississippi por una antigua orden de arresto por un cargo de posesión de drogas y terminó en prisión preventiva durante seis meses.

El caso finalmente fue “aplastado”, dijo Wade, pero toda la terrible experiencia dejó a Wade Jr. en las calles mientras él no estaba. Desde entonces se han reunido, durmiendo en ascensores de estaciones de tren, refugios nocturnos que dicen que son como una “prisión del tercer mundo” y, la noche antes de conocerlos, bajo el puente de Santa Fe Drive en Hampden Avenue.

Como tantos otros, también utilizan los trenes para entrar en calor.

“Nunca, en un millón de años, imaginé que estaría aquí, especialmente con una larga lista de amigos que tienen recursos”, dijo Wade Sr. “Pero el orgullo se interpone en el camino de decir: ‘Oye, hombre, ¿podemos ir mi hijo y yo y patearlo en el sofá durante las próximas seis semanas?'”

Los dos hombres dicen que están trabajando con proveedores de servicios sociales para conseguir un apartamento y otros recursos. Pero es un trabajo lento, dicen, y los altos costos de la vivienda pesan constantemente en sus mentes.

“Es alucinante lo rápido que sube el alquiler”, dijo Wade Jr., de 21 años. “Me hace pensar en hacer cosas que no debería hacer… como vender drogas”.

Wade Sr. agregó: “Para poder pagar el alquiler mensualmente de manera consistente, incluso si es ilegal, no puedo pensar en nada”.

10:53 a. m. – Línea D en Denver

Un tren se detiene por más tiempo del que debería en la estación 10th y Osage en el vecindario Lincoln Park de Denver.

Finalmente, dos guardias de seguridad entran y sacan a un hombre del tren.

“Despertar. Tienes fentanilo en todo el pie, amigo”, dice uno.

El hombre protesta, brevemente.

“Bajar”, dice el guardia de nuevo.

El hombre sale del tren y se aleja lentamente.

Y así sucesivamente pasa en el resto de las rutas de autobuses y trenes del área metropolitana de Denver.

Este artículo fue publicado en Denverite.

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