• June 17, 2024

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Llega la temporada de mosquitos, agravada por las lluvias

Los árboles son verdes, la hierba es exuberante y toda la lluvia trajo algo de humedad muy necesaria al área metropolitana de Denver. Pero sin embargo, la humedad adicional de esta primavera también significa una gran cantidad de agua estancada, que es el principal caldo de cultivo para los mosquitos.

Más mosquitos significa más picaduras y un posible aumento en los casos del virus del Nilo Occidental.

Los mosquitos son más activos entre mayo y octubre de cada año.

Los casos del virus del Nilo Occidental tienden a aumentar en agosto y septiembre.

En 2022, Colorado lideró la nación en el virus del Nilo Occidental, con 152 casos positivos confirmados. En 2021, Colorado ocupó el segundo lugar, detrás de Arizona.

El Dr. Mark Montano, director médico de CareNow Urgent Care Clinics, dijo que los centros de atención de urgencia en el área metropolitana están comenzando a ver pacientes que se quejan de múltiples picaduras de mosquitos. Si bien ninguno ha sido demasiado grave, y Montano dijo que no realizan pruebas para el Nilo Occidental, la lluvia adicional este año significa que los residentes deben pensar en la prevención sobre la reacción.

“Cuando se trata de mosquitos, la mayor preocupación de nuestra parte son las enfermedades que pueden transmitir”, dijo Montano. “En la mayoría de los años, muchas de estas áreas suelen secarse en julio, pero este año es diferente”.

Montano dijo que la primera línea de defensa tiene que ser la eliminación del agua estancada y el uso constante de repelente.

Paul Galloway, gerente de marketing y comunicaciones de la División de Control de Enfermedades del Departamento de Salud Pública y Medio Ambiente de Colorado, dijo que este año podría ser un desafío.

“La gran capa de nieve del invierno pasado y la primavera húmeda que tuvimos en Colorado ya están provocando un aumento de mosquitos en algunas áreas”, dijo.

Hasta el momento, Galloway dijo que el mayor aumento se ha producido en los mosquitos Aedes vexans, que no transmiten enfermedades a los humanos pero reciben su nombre por ser mordedores agresivos.

A medida que continúa el verano, dijo Galloway, los  funcionarios de salud estatales apenas comienzan a ver un cambio de los mosquitos Aedes a los mosquitos Culex, que pueden transmitir enfermedades como el virus del Nilo Occidental.

“Si bien esperamos ver más mosquitos Culex este verano”, dijo Galloway, “más mosquitos no siempre resultan en más infecciones humanas.

Todavía no hemos visto ningún mosquito con el virus, pero es importante usar repelente de insectos y vaciar o tratar las fuentes de agua estancada”.

Esto incluye todo, desde macetas y barriles de lluvia hasta arroyos y campos inundados.

Las personas deben vaciar el agua estancada de las llantas, latas, macetas, canaletas obstruidas, barriles de lluvia, bebederos para pájaros, juguetes y charcos alrededor de su hogar al menos una vez por semana, dijo Galloway.

El agua estancada es un caldo de cultivo para todo tipo de mosquitos ya que estas áreas son donde ponen sus huevos.

Montano dijo que todos deberían usar repelente al aire libre. Montano dijo que los mosquitos son más agresivos en las primeras horas de la mañana y en la noche, advirtiendo a los excursionistas y ciclistas que se preparen en lugar de lidiar con la picazón y las ramificaciones más tarde.

Si bien las picaduras de mosquitos son generalmente más molestas que cualquier otra cosa, Montano dijo que hay casos en los que una persona puede tener una mala reacción. Las cremas tópicas como Hydrocortisone y Benadryl pueden ser útiles, dijo.

Sin embargo, si una persona ve una hinchazón inusual en el área de la picadura y tiene una reacción alérgica anormal, Montano recomienda buscar atención porque es posible que se requiera un tratamiento oral o con esteroides adicional.

Galloway dijo que la mayoría de las personas infectadas con el virus del Nilo Occidental no tienen síntomas. Alrededor del 20 % de las personas infectadas tendrán síntomas similares a los de la gripe y menos del 1 % desarrollarán una enfermedad grave y potencialmente mortal.

Galloway dijo que las personas de 60 años o más y las que tienen ciertas afecciones médicas corren un mayor riesgo de enfermarse gravemente.

Montano dijo que si alguien tiene fuertes dolores de cabeza o experimenta confusión por la picadura de un mosquito, debe buscar atención médica de inmediato.

Otros consejos proporcionados por el departamento de salud del estado incluyen:

Use repelentes de insectos cuando salga al aire libre.

Limite las actividades al aire libre al atardecer y al amanecer, cuando los mosquitos están más activos.

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