• December 8, 2023

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Preparación para pandemias

Preparación para pandemias, desastres naturales actualizados en proyecto de ley aprobado por panel del Senado de EE. UU.

La enmienda de Hickenlooper establecería un programa de preparación para patógenos emergentes de la FDA.

Un comité del Senado de EE. UU. aprobó el jueves una legislación que actualizaría la forma en que el gobierno federal se prepara y responde ante pandemias y desastres naturales.

La legislación ampliamente bipartidista pasó por el Comité Senatorial de Salud, Educación, Trabajo y Pensiones luego de una votación de 17-3 luego de que los miembros adoptaran dos enmiendas bipartidistas.

Los senadores republicanos Rand Paul de Kentucky, Mike Braun de Indiana y Tommy Tuberville de Alabama votaron en contra de llevar el proyecto de ley al pleno del Senado. El senador republicano de Oklahoma Markwayne Mullin votó presente.

El senador de Luisiana Bill Cassidy, el principal republicano en el comité, dijo que la pandemia de COVID-19 mostró al Congreso que la Ley de Preparación para Pandemias y Todos los Riesgos existente estaba “lejos de ser perfecta”.

El Congreso originalmente estableció la ley en 2006, luego de los “fracasos” del gobierno federal al responder al huracán Katrina en Luisiana, dijo Cassidy.

“Aunque se cometieron errores durante el COVID-19, aprendimos algunas lecciones difíciles y esperamos que esta legislación esté aquí para garantizar que las generaciones futuras no se vean obligadas a aprender sobre la marcha en caso de que ocurra otra crisis”, dijo Cassidy.

“Estamos actualizando el libro de jugadas y nos aseguramos de que nuestro marco siga siendo flexible para abordar esas amenazas futuras, por ejemplo, un futuro huracán Katrina”, agregó.

La legislación, dijo Cassidy, aumentaría la rendición de cuentas y la transparencia en la forma en que el gobierno federal ayuda a los gobiernos estatales y locales a prepararse y responder a las emergencias de salud pública.

El senador de Vermont Bernie Sanders, presidente del comité, dijo durante la audiencia que el proyecto de ley ayudaría al gobierno federal a prepararse mejor para futuras pandemias y desastres naturales, así como posibles amenazas biológicas, químicas o nucleares.

“Creo que es justo decir que si bien toda nuestra gente de salud pública trabajó incansablemente e hizo todo lo posible para proteger al pueblo estadounidense, sería un eufemismo decir que trágicamente no estábamos preparados para responder a esa crisis”, dijo Sanders.

El proyecto de ley de 107 páginas tiene varias secciones, incluida una reautorización del Programa de Preparación Hospitalaria, una actualización de la Estrategia Nacional de Seguridad de la Salud y actualizaciones de la Revisión Anual Basada en Amenazas para la Reserva Nacional Estratégica, según un resumen.

El proyecto de ley, dijo Sanders, requeriría que las empresas le informen a la Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU. si hay un aumento en la demanda de cualquiera de sus productos que no puedan satisfacer, como una escasez de Tylenol para niños.

La medida también expandiría los servicios médicos de emergencia en áreas rurales, dijo Sanders.

El proyecto de ley está copatrocinado en el Senado por el demócrata de Pensilvania Bob Casey, el republicano de Utah Mitt Romney, Sanders y Cassidy.

El Comité HELP adoptó dos enmiendas al proyecto de ley, una del senador republicano de Carolina del Norte Ted Budd y la demócrata de New Hampshire Maggie Hassan, así como una segunda enmienda del senador demócrata de Colorado John Hickenlooper y Budd.

La enmienda Budd-Hassan fortalecería la Reserva Nacional Estratégica, que compra y almacena equipos de protección personal, vacunas y productos farmacéuticos, entre otros suministros críticos. La enmienda implementa algunas recomendaciones hechas por la Oficina de Responsabilidad Gubernamental.

La enmienda Hickenlooper-Budd establecería un programa de preparación para patógenos emergentes en la FDA que permitiría a la agencia responder más rápido durante una futura pandemia.

“Este nuevo equipo  permitirá que la FDA dedique la mano de obra necesaria para poder evaluar y… eliminar rápidamente las muchas contramedidas que se les presentarían durante una pandemia”, dijo Hickenlooper. “Llevar estas contramedidas al público rápidamente en un momento  de  crisis  salvará vidas”.

La FDA había solicitado la autoridad del Congreso, dijo. Cassidy se pronunció en contra de la enmienda y dijo que no estaba seguro de por qué la FDA necesitaría que el Congreso estableciera un nuevo programa para amenazas emergentes, dado que ya tiene “una oficina de contraterrorismo y amenazas emergentes”.

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