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Sin transparencia y lentitud

» División de Derechos Civiles de Colorado

La División de Derechos Civiles y la Comisión de Derechos Civiles de Colorado son demasiado lentas para investigar las quejas y votaron los casos en

secreto y sin ninguna documentación sobre sus deliberaciones, según un informe mordaz publicado el miércoles por el auditor del estado.

El foco negativo se produce inmediatamente después de las críticas dirigidas contra las entidades el año pasado por la Corte Suprema de los Estados Unidos en el caso de alto perfil de un panadero de Lakewood, Jack Phillips de Masterpiece Cakeshop, que se negó a hacer un pastel de bodas para una pareja gay.

Las agencias tienen la tarea de investigar las quejas presentadas por personas que creen que fueron discriminadas en el empleo, la vivienda y los alojamientos públicos debido a su raza, religión, sexo, orientación sexual o nacionalidad.

La comisión está compuesta por un panel designado por el gobernador y aprobado por el Senado estatal, que opera bajo los auspicios de la división.

La oficina del auditor estatal encontró que “la división tarda en investigar las quejas y la comisión opera de una manera que no es transparente”.

La auditoría fue presentada al comité bipartidista de auditoría legislativa de las legislaturas de Colorado el miércoles por la mañana, dejando a los demócratas y republicanos diciendo que hay un claro margen de mejora.

“El propósito de una auditoría en cualquier rama del gobierno es sugerir dónde hay margen de mejora”, dijo el estado. El representante Mike Weissman, un demócrata de Aurora que ha trabajado emitió en torno a la división y la comisión. “Creo que vimos que hay un margen de mejora aquí y confío en que se harán mejoras”.
El senador estatal Paul Lundeen, un republicano de Colorado Springs que forma parte del comité de auditoría, dijo que el informe reveló que la división y la comisión “tienen más fracturas de las que cualquiera de nosotros debería sentirse cómodo”.
“La realidad es que esta auditoría dice que el proceso es problemático, si no se rompe”, dijo.

Por otro lado, Jill Sarmo, portavoz de la División de Derechos Civiles de Colorado, dijo que la agencia trabaja para terminar con la discriminación.
“Apreciamos e implementaremos las recomendaciones proporcionadas por la Oficina del Auditor del Estado para el proceso continuo y las mejoras operativas en nuestra búsqueda para servir mejor a la gente de Colorado”, dijo.

Específicamente, los auditores encontraron que los investigadores de la división no completaron su trabajo de investigación en los 270 días requeridos por el estatuto para 367 de los 933 casos que fueron revisados ​​en la auditoría. Los casos demorados, en promedio, tardaron casi un año en completarse.

Los posibles efectos de los casos alargados son el aumento de los costos, las personas que optan por el proceso para entablar demandas en su lugar y la comisión de derechos civiles se queda sin tiempo para escuchar los casos.

“En general, la división no ha implementado políticas, procedimientos u orientación para que el personal se asegure de que el personal proceda con las actividades de investigación de manera oportuna”, encontró la auditoría.

Además, dijeron los auditores, la comisión “no pudo proporcionar evidencia en las actas de las reuniones o grabaciones de audio de que discutió los casos, aplicó reglas y políticas a las revisiones y cómo decidió la disposición de cualquiera de los 218 casos que revisó en los años fiscales 2017 y 2018. “

Finalmente, los auditores dijeron que la comisión tomó votos en sesión ejecutiva en violación de las leyes de reuniones abiertas de Colorado. Agregaron que sin transparencia, el desempeño de la comisión no puede ser revisado, la capacidad de estudiar las causas de las prácticas discriminatorias se ve obstaculizada y no hay forma de saber si los casos se están completando de manera oportuna. Además, los auditores dijeron que sin documentación, la comisión y la división no pueden garantizar que estén proporcionando informes confiables al gobernador y a los legisladores estatales.

“Debido a que la Comisión toma decisiones en reuniones cerradas, no hay oportunidad para una observación independiente de la equidad y consistencia de sus operaciones”, dijo la auditoría. “La falta de evidencia documental de su toma de decisiones agrava el problema, lo que resulta en un proceso que es opaco para los ciudadanos y responsables políticos de Colorado. Incluso nuestra auditoría no puede garantizar que la Comisión esté operando de manera justa y responsable “.

Lundeen se hizo eco de ese sentimiento. “La gente de Colorado no puede confiar en algo que les está oculto”, dijo.

La división acordó mejorar la puntualidad de sus investigaciones, dijo la auditoría, pero se negó a crear registros de deliberaciones porque “funciona tanto en roles cuasi judiciales como cuasi-fiscales”.
Weissman dijo que la división y la dedicación de la comisión lo alientan a aumentar el personal para reducir el tiempo de las investigaciones e implementar otras modificaciones.

“Creo que hemos escuchado el compromiso de ellos para hacerlos”, dijo.

La auditoría es el primer paso para identificar cualquier cambio que pueda hacerse a la comisión y a la división durante el período legislativo 2020.

Los legisladores estatales ordenaron la auditoría como parte de una medida, el Proyecto de Ley 1256 de la Cámara de Representantes, aprobado durante el mandato legislativo de 2018 después de una feroz lucha partidista por la composición de la Comisión de Derechos Civiles y sus deberes de investigación que tuvieron lugar en el contexto de la inminente decisión de Masterpiece Cakeshop.

En un momento, parecía que la comisión podría no ser reautorizada. Pero con solo unas horas libres en la sesión, se llegó a un acuerdo que cambió la composición del panel y lo sometió a una revisión legislativa.

La Corte Suprema dictaminó que la comisión actuó con parcialidad al dictaminar en contra de la pastelería Lakewood y a favor de la pareja gay, Charlie Craig y David Mullins, anulando la decisión del estado contra las acciones de Masterpiece como discriminatorias.

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