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Colorado recibirá al menos $100 millones, posiblemente $1 mil millones, de la factura de infraestructura

Como parte de su participación en el enorme proyecto de ley de infraestructura de EE. UU., El estado espera resolver la falta de Internet rápido en las áreas rurales. Pero la brecha digital ya no se trata solo de las comunidades rurales.

Los esfuerzos de Colorado para poner fin a su brecha digital rural finalmente podrían suceder con el proyecto de ley de infraestructura de EE. UU. De $ 1 billón, que actualmente está a la espera de la firma del presidente Joe Biden.

Al menos $ 100 millones para infraestructura de banda ancha terminarán en Colorado, pero podrían ser mucho más, dijo Tony Neal-Graves, director de información y director ejecutivo de la Oficina de Tecnología de la Información de Colorado.

“Cuando lo revisamos y tratamos de estimar cuánto dinero podría potencialmente fluir al estado de Colorado, directa o indirectamente, dependiendo del tipo de programa de subvenciones que sea, podría estar al norte de los mil millones de dólares”, dijo Neal-Graves.

El Congreso aprobó la Ley de Empleo e Inversión en Infraestructura esta semana. En él, se han reservado $ 65 mil millones para pagar el costo de extender el servicio de banda ancha a aquellos que aún no lo tienen en los 50 estados, Washington, D.C., Puerto Rico y los territorios de EE. UU.

Cada estado recibirá $ 100 millones, que Neal-Graves comparó con una subvención en bloque para que el estado financie proyectos de capital. Pero obtener una parte de los $ 60 mil millones restantes requeriría que los estados crearan un plan de acción de cinco años para aprovechar todo lo que está disponible. También hay dinero para abordar los problemas de equidad digital para los usuarios rurales y de bajos ingresos y otros.

Después de que el proyecto de ley se convierta en ley, la Administración Nacional de Telecomunicaciones e Información, que es parte del Departamento de Comercio, tiene seis meses para crear el programa y las reglas sobre cómo se distribuirá el dinero a los estados.

Pero en este momento, no está claro cómo llegará el dinero a las empresas y comunidades que más lo necesitan, dijo Jon Stavney, director ejecutivo del Consejo de Gobiernos del Noroeste de Colorado. La organización completó una línea de Internet de fibra de 481 millas llamada Proyecto Thor el año pasado para mejorar la banda ancha al oeste de Idaho Springs porque el servicio existente era inadecuado. Recibió algunos fondos estatales del Departamento de Asuntos Locales.

“Otra cosa a tener en cuenta es que la mayor parte de la otra infraestructura de alto costo tiene procesos muy usados ​​para conectar proyectos con dólares”, dijo Stavney en un correo electrónico. “Pero, a diferencia de, digamos, la financiación de carreteras o tránsito, la financiación de la banda ancha, especialmente los proyectos públicos de banda ancha, está menos definida”.

Colorado está trabajando indirectamente en un plan para el dinero de la infraestructura, que debe gastarse para el 2026. El estado ya tiene $ 75 millones que fueron proporcionados por la legislatura estatal este año para banda ancha del fondo de recuperación fiscal local. Otros $ 170 millones para servicios de banda ancha fueron asignados de la Ley del Plan de Rescate Estadounidense. La junta asesora de banda ancha de Colorado está trabajando en cómo se verá el programa de subvenciones ARPA y está aceptando comentarios antes del 15 de noviembre (tome la encuesta aquí) u ofreciendo comentarios públicos en sus reuniones.

“Estamos enfocados en esos dos cubos de dinero en este momento”, dijo Neal-Graves. “Estamos tratando de asegurarnos de poner en marcha planes para gastarlo y luego, a medida que aprendamos más sobre la factura de infraestructura, seremos más inteligentes al (implementarlo)”.

La brecha digital no solo afecta a las zonas rurales

Con el 93% de las comunidades rurales de Colorado ahora cubiertas por Internet de alta velocidad, un aumento del 91% en abril, han surgido otros problemas de brecha digital, según la Oficina de Banda Ancha de Colorado.

Las velocidades federales  mínimas de 25 megabits hacia abajo y tres hacia arriba pueden no ser lo suficientemente rápidas, especialmente  para  una familia de aprendices o trabajadores remotos.

La Prensa de Colorado

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